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Berries: cinque sfide che modelleranno il futuro

Il commercio internazionale di bacche è cresciuto enormemente negli ultimi anni, lo sviluppo varietale ha fatto grandi passi avanti e l’appetito dei consumatori per le bacche sembra inarrestabile. Per l’industria dei frutti di bosco, concentrarsi sulla qualità è della massima importanza per mantenere il forte appetito dei consumatori per i frutti di bosco. Allo stesso tempo, le imprese hanno bisogno di solidità per far fronte a sfide come la crescente concorrenza, l’aumento dei costi e i problemi della forza lavoro. L’ultima edizione del Global Berry Congress (GBC), che si tiene da prima che il boom dei frutti di bosco in Europa decollasse davvero, ha portato cinque temi principali, che discutiamo qui di seguito.

L’inarrestabile appetito dei consumatori per i frutti di bosco

Un soddisfacente argomento ricorrente nei discorsi delle varie edizioni del GBC è la continua e ferma crescita del mercato (potenziale) dei frutti di bosco, in particolare dei mirtilli. I livelli di consumo pro capite variano significativamente in tutto il mondo, anche all’interno di mercati come l’UE, che viene spesso designata come matura (Figure 1 e 2). Per non parlare dell’Asia, dove il consumo è appena decollato. Ci sono diversi fattori che guideranno l’ulteriore consumo di frutti di bosco: l’aumento della disponibilità, il miglioramento della qualità e della consistenza, la crescente consapevolezza della salute e la continua preferenza per la convenienza e l’accessibilità.

Fig 1: consumo procapite di mirtilli per aree di mercato (1 cestino = 500g) – Fig 2: acquisti di mirtilli freschi per famiglia in alcuni paesi europei

Espansione dei mirtilli e appiattimento dei prezzi

L’offerta di mirtilli nel mercato UE ha continuato ad espandersi negli ultimi anni (vedi Figura 3). Inoltre, il mercato statunitense ha assorbito forniture crescenti di mirtilli. Una tendenza che osserviamo sia in Nord America che in Europa è l’appiattimento dei livelli di prezzo dei mirtilli. In Europa, questo avviene in particolare durante la stagione d’oltremare (settembre-marzo) e negli Stati Uniti principalmente nei mesi di giugno-agosto e ottobre-marzo. I prossimi esportatori come Marocco, Messico e Perù hanno spinto le forniture fuori stagione.

Per i prossimi anni, ci aspettiamo un’ulteriore espansione delle forniture globali di mirtilli, insieme a un appiattimento dei prezzi, poiché gli investimenti nelle piantagioni di mirtilli non sono ancora terminati e le piantagioni recenti non hanno raggiunto la loro piena capacità produttiva. Il potenziale lato positivo dei livelli di prezzo più bassi è che questo incoraggerà il consumo. Una maggiore disponibilità si tradurrà in confezioni più grandi e a prezzi più bassi. Questo si è già visto negli Stati Uniti al picco degli arrivi dal Cile, e in Germania durante i picchi di fornitura (vedi Figura 4). Un effetto collaterale positivo di questa tendenza è la riduzione dell’uso della plastica.

Fig 1: import di mirtilli freschi in Europa e prezzi medi. Fig 2: composizione per imballaggio del consumo di mirtilli delle famiglie in Germania

Svelare la sfida dell’imballaggio

L’uso intenso di imballaggi di plastica è uno degli altri argomenti molto discussi, ma meno felici, nell’industria globale delle bacche. La Spagna e la Francia hanno recentemente annunciato il divieto di imballaggi per prodotti freschi (a misura di consumatore). I prodotti delicati come i frutti di bosco ne sono ancora esclusi, ma secondo il brusio della GBC, è solo una questione di tempo che altri paesi seguano nell’implementazione di regolamenti più severi. Ma questo è più facile a dirsi che a farsi. I prodotti delicati e deperibili, come i frutti di bosco, non possono viaggiare senza imballaggio, e le alternative come gli imballaggi di cartone hanno ancora diversi svantaggi rispetto agli imballaggi di plastica. I potenziali svantaggi sono legati alla convenienza, alla durata di conservazione, alla sicurezza alimentare, alla visibilità, alla durata e ai costi. Tuttavia, molte aziende stanno lavorando duramente per riciclare e ridurre la plastica. Alcuni esportatori, per esempio, spediscono i mirtilli alla rinfusa (per esempio una scatola singola da 3 kg) per riconfezionarli a destinazione secondo le specifiche del cliente locale.

Disponibilità e costi di manodopera, altri fattori di produzione e logistica

I problemi legati all’aumento dei costi non si limitano solo all’imballaggio. Vari altri fattori di costo nella produzione e nella distribuzione, tra cui l’energia, la manodopera, il trasporto e i fertilizzanti sono saliti alle stelle di recente. Nel caso della manodopera, la mancanza di essa è ancora più preoccupante del semplice aumento dei costi. Sempre più spesso, la mancanza di persone disposte o disponibili a lavorare nel settore delle bacche è un problema globale.

Le aziende usano diverse strategie per gestire questo problema. Alcune passano alla differenziazione di varietà più pregiate, mentre altre passano a varietà a più alto rendimento. Altri stanno aumentando la quota di mirtilli raccolti meccanicamente, vendendo quindi più bacche per l’industria di trasformazione congelata.

Diversi grandi operatori hanno investito o collaborato con gli sviluppatori di robot di raccolta. I coltivatori di fragole in Europa si stanno orientando sempre più verso sistemi di produzione coperti per aumentare la produttività del lavoro. Inoltre, in Nord America vediamo un aumento degli investimenti nella produzione di fragole in ambienti controllati come le serre. Questo serve a molteplici scopi: aumentare la produttività del lavoro e consentire una produzione più locale. In particolare per le fragole, la localizzazione è una tendenza, ma ha un costo.

I vari aumenti dei costi si tradurranno in margini più bassi per i coltivatori o in prezzi al dettaglio più alti per le bacche. Una delle questioni sollevate durante il GBC è se i prezzi più alti avranno un impatto sul consumo di bacche. Le opinioni al riguardo sono diverse. Alcuni operatori del settore credono che i consumatori potrebbero allontanarsi dai frutti di bosco verso frutti più accessibili come mele e banane. Altri credono che il sapore, la possibilità di fare uno spuntino e gli attributi salutari continueranno a guidare la crescita del consumo di frutti di bosco, nonostante il potenziale aumento dei prezzi.

Nient’altro che la qualità

La soluzione a molte (ma non a tutte) queste sfide è la qualità. L’industria è unanimemente d’accordo sull’importanza della qualità e della consistenza dei frutti di bosco forniti. Un’indagine di mercato di Normec Foodcare sulla percezione della qualità dei mirtilli da parte dei consumatori mostra che solo un acquirente su tre che acquista mirtilli nei Paesi Bassi è soddisfatto del gusto. In Germania, questo è uno su cinque.

Questo ci riporta all’argomento dell’inarrestabile appetito per i frutti di bosco. Se anche la qualità incoerente non ha fermato i consumatori dal mangiare sempre più bacche, c’è ancora un mondo di opportunità, a condizione che qualità e disponibilità siano entrambe giuste. Speriamo che la disponibilità non sia fermata dall’aumento dei costi e dalla mancanza di manodopera.

Fonte: Rabobank


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