Stati Uniti, i segreti di una filiera che funziona da 20 anni

John Reuben Clark è professore emerito di orticoltura presso l’Università dell’Arkansas (Stati Uniti); lavora da oltre 35 anni nel settore del breeding della frutta e ha sviluppato o co-sviluppato oltre 50 varietà, con particolare attenzione ai piccoli frutti. In questo articolo spiega quali sono le straordinarie caratteristiche della filiera statunitense dei mirtilli.

Nel corso degli anni, durante i corsi di produzione frutticola, ho sempre presentato i mirtilli come la nostra più nuova coltura di bacche. Raccontavo la storia del lavoro del Dr. Fred Coville con l’USDA sulla selezione varietale del mirtillo highbush agli inizi del 1900.

Essendo originario del Sud degli Stati Uniti, non sono entrato in contatto con una pianta di mirtillo coltivata fino all’età di 23 anni. Ho iniziato a lavorare con questa bacca entusiasmante nel 1980, quando ho raggiunto il dottor Jim Moore all’Università dell’Arkansas. Egli istituì la prima sperimentazione di varietà di mirtillo nella regione.

Ho apprezzato gli anni di ricerca sui mirtilli e sono ancora stupito di come la coltivazione e il consumo di questa “nuova” bacca si siano espansi a livello nazionale e globale.

Un aspetto che più ammiro dell’industria del mirtillo statunitense è il sostegno fondamentale che ha dato alla ricerca e alla promozione di questa favolosa coltura.

Molti di voi conoscono il programma di ricerca e promozione dell’USDA Agricultural Marketing Service (AMS R&P). Il programma è stato autorizzato per la prima volta dal Congresso degli Stati Uniti nel 1966 e attualmente conta 22 programmi che coprono un’ampia gamma di settori agricoli. L’industria del mirtillo ha votato per l’istituzione di un programma nel 2000 ed è stato istituito l’U.S. Highbush Blueberry Council (USHBC) per la supervisione.

Stati Uniti: un momento della conferenza di NABC e USHBC
Gli operatori del settore che partecipano alla conferenza Spring Forward del North American Blueberry Council (NABC) + U.S. Highbush Blueberry Council (USHBC) visitano una fattoria di mirtilli in Florida.
Foto per gentile concessione di USHBC.

Come si legge sul suo sito web, l’USHBC “rappresenta i coltivatori e i confezionatori di mirtilli del Nord e del Sud America che commercializzano i loro mirtilli negli Stati Uniti e all’estero e lavora per promuovere la crescita e il benessere dell’intero settore dei mirtilli”.

SOSTEGNO COSTANTE

Un aspetto entusiasmante dell’iniziativa AMS R&P per i mirtilli è che è stata rinnovata altre quattro volte, con il più recente referendum del settore che si terrà nel 2021. L’AMS ha riferito che l’84% dei produttori e degli importatori ha votato a favore del mantenimento dell’USHBC e dei suoi sforzi. Questo rappresenta il 93% del volume di mirtilli coltivati. Sorprendentemente, questo voto rappresenta un aumento del 10% rispetto ai produttori e agli importatori che hanno votato a favore dell’ultimo rinnovo del programma nel 2016.

I soggetti legittimati a votare per la continuazione del programma AMS R&D per il mirtillo erano i coltivatori che negli Stati Uniti producono 2.000 libbre (circa 900 kg n.d.t.) o più di mirtilli highbush a livello nazionale, o gli importatori che contribuiscono con 2.000 libbre o più di mirtilli freschi o trasformati al mercato statunitense. È evidente che il Consiglio sta facendo qualcosa di molto utile e costruttivo per i coltivatori con questo livello di sostegno continuo.

Il programma ha avuto un impatto? Ecco alcuni dati condivisi dall’USHBC:

  • I mirtilli sono ora presenti nella ristorazione in un menu su quattro, con un 93% in più di ristoranti che offrono mirtilli rispetto al 2005.
  • Nel 2019, il 49% delle famiglie statunitensi ha acquistato mirtilli – un aumento del 25% nella penetrazione annuale delle famiglie rispetto ai sei anni precedenti.
  • Il 76% dei produttori alimentari intervistati ha dichiarato di utilizzare i mirtilli come ingrediente nei prodotti della propria azienda, un numero superiore a qualsiasi altra bacca.

DIFFONDERE LA PAROLA

In qualità di ricercatore, sono sempre stato colpito dal sostegno dell’USHBC alle ricerche sulle proprietà salutari dei mirtilli. La USHBC afferma di aver “investito e promosso i risultati di una ricerca nutrizionale da 10 milioni di dollari. Di conseguenza, nel 2020 l’87% di tutta la copertura mediatica sui mirtilli includerà messaggi positivi sulla salute e l’86% dei dietologi e degli influencer nutrizionali raccomanderà i mirtilli ai propri pazienti o clienti”.

Credo che la maggior parte dei consumatori statunitensi riconosca che i mirtilli sono salutari e questo messaggio non potrà che rafforzarsi con la continua enfasi sui benefici per la salute.

Molti anni fa, ricordo di aver percepito lo spirito di cooperazione che esisteva tra i leader del settore dei mirtilli. Dalle conversazioni con i leader di lunga data dell’industria del mirtillo, come Dave Brazelton, Tom Avinelis, Rod Cook e altri, potevo immaginare che l’armonia del settore fosse vantaggiosa per tutti i soggetti coinvolti. La natura collaborativa della comunità dei mirtilli è stata evidente fin dall’inizio. Ritengo che il programma AMS R&P per i mirtilli sia un risultato fondamentale per la leadership del settore”.

Kasey Cronquist, presidente della USHBC, ha detto: “Questo settore è come una famiglia”. Questa è una forte dichiarazione di unità e la prova che lo spirito di cooperazione è ancora forte nella comunità dei mirtilli.

So che altre colture di bacche potrebbero beneficiare del programma AMS R&P. Tutte le colture di frutti di bosco stanno cercando di ottenere una maggiore quota di mercato attraverso una promozione più ampia e un maggiore consumo e, come tutti sappiamo, l’intera categoria dei frutti di bosco offre un’esperienza eccezionale ai consumatori.

Sembra che oggigiorno la nostra società sia spesso soggetta a forti pressioni e a forti contrasti su molte questioni. L’industria dei mirtilli è un esempio perfetto di collaborazione per il bene di tutti. Lunga vita ai i frutti di bosco!

Fonte: GrowingProduce

Foto di Markus Spiske


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