Consistenza del mirtillo: il progetto congiunto di Fondazione Edmund Mach e VacCAP

Fondazione Edmund Mach (l’organizzazione trentina che svolge attività di ricerca scientifica, istruzione e formazione, sperimentazione, consulenza e servizio alle imprese, nei settori agricolo, agroalimentare e ambientale) sta collaborando con VacCAP per sviluppare metodologie per la valutazione di gusto e consistenza, considerati i tratti fondamentali in base ai quali valutare la qualità delle nuove selezioni di mirtillo. La collaborazione coinvolge anche membri dell’USDA e la North Carolina State University. Il Vaccinium Coordinated Agricultural Project (VacCAP) è un progetto transdisciplinare coordinato a livello nazionale che si concentra sull’affrontare i principali colli di bottiglia che limitano la crescita dell’industria del Vaccinium degli Stati Uniti sviluppando e implementando la capacità di selezione assistita da marcatori (MAS) nei programmi di breeding.


Parliamo spesso di come la qualità della frutta sia la chiave per sviluppare mirtilli migliori. Ma cosa significa effettivamente qualità del frutto e come sta lavorando il team del Vaccinium Agricultural Coordinated Project (VacCAP) per migliorare queste caratteristiche?

“Sappiamo che la qualità della frutta è un concetto complesso e spesso sfuggente – che comprende caratteristiche non solo sensoriali – in cui il consumatore è soddisfatto del prodotto che mangerà” ha affermato la dottoressa Lara Giongo, Co-PI e responsabile dell’Unità di genetica e breeding delle bacche della Fondazione Edmund Mach (Italia).

Quando si parla di qualità del frutto nel mirtillo, ci si riferisce principalmente alla consistenza e al sapore. Questi sono i due tratti principali che il team di Giongo sta sviluppando metodologie per valutare, ma stanno anche guardando alla variabilità del pool di geni che hanno a disposizione.

Lara Giongo, Fondazione Edmund Mach

Struttura e sapore sono collegati“, ha detto Giongo. “Nei mirtilli, questi due parametri sono responsabili della qualità della frutta, ma sono piuttosto difficili da valutare oggettivamente. Dobbiamo considerare l’analisi sensoriale dal punto di vista della comprensione delle aspettative dei consumatori nei confronti del cibo”.

Tuttavia, la valutazione oggettiva e la standardizzazione dei metodi di valutazione di componenti come la consistenza possono consentire progressi a valle nell’attività di breeding.

Giongo e il suo team hanno iniziato a scambiare le loro conoscenze in questo campo – con particolare attenzione alla consistenza dei mirtilli – con la dottoressa Penelope Perkins-Veazie, Co-PD, docente alla North Carolina State University, e i membri del team dell’USDA. Al centro di questo scambio ci sono la metodologia che hanno pubblicato su come analizzare la consistenza nel mirtillo, così come i metodi di standardizzazione che sono stati fatti su misura per il mirtillo.

Una nuova selezione di mirtillo, Creativa, della Fondazione Edmund Mach.
Foto fornita da Giongo.

Pur riconoscendo la natura soggettiva del termine qualità della frutta, Giongo sostiene che le migliori pratiche orticole lungo tutta la catena di produzione del mirtillo – dalla pre-raccolta fino alla post-raccolta – promuoveranno la qualità.

“Durante la pre-raccolta dobbiamo avere un buon controllo del sistema di propagazione”, ha detto Giongo. “Sappiamo che nel mirtillo, avere piante certificate e derivanti da coltura artificiale dei tessuti è assolutamente fondamentale per un’ulteriore produzione. Poi ci sono molti fattori ambientali durante il raccolto che contribuiscono alla qualità post-raccolta del frutto che sono essenzialmente [legati alla] temperatura e alla luce”.

Alla Fondazione Edmund Mach, Giongo e il suo team conducono esperimenti su questi fattori per migliorare le loro selezioni di piante. Esaminano la coltivazione delle piante in campo aperto rispetto alla produzione fuori suolo, così come la produzione invernale nelle serre o all’interno. Questo permette loro di controllare la luce, la temperatura e l’umidità relativa a cui sono esposti i frutti durante il loro sviluppo.

Nella fase di post-raccolta, ci sono altri fattori che possono contribuire alla qualità e all’aumento del valore dei mirtilli sul mercato: la selezione, l’igienizzazione, la fornitura dosata e il tipo di stoccaggio sono tutti fattori critici. Le diverse selezioni di Giongo sono testate in conservazione a freddo, in atmosfera normale, ma anche in atmosfera modificata per separare gli effetti della conservazione.

Diverse metodologie per l’analisi della consistenza nel mirtillo sviluppate dal team di Giongo, dettagli sulla sonda e relativo profilo di consistenza (pubblicato su Postharvest Biology and Technology).
Foto fornita da Giongo.

“Facciamo molti esperimenti in atmosfera modificata“, ha detto Giongo. “Ci sono diverse ricette [di conservazione] che sono fatte su misura per i diversi genotipi. Diverse tecnologie di confezionamento – come il confezionamento in atmosfera modificata (sacchetti MAP) – hanno un’influenza sul mantenimento post-raccolto della qualità dei mirtilli”.

Mentre tutti questi fattori sono importanti, Giongo sottolinea che il fattore più significativo per la qualità post-raccolto è il genotipo. Il genotipo è quello che fa “la maggior parte dell’impatto e della differenza nel mirtillo”.

“Abbiamo iniziato questo lavoro prima di VacCAP, ma il progetto ci ha aiutato molto ad analizzare queste differenze. Abbiamo visto che la dinamica del frutto dopo la conservazione cambia molto e i cambiamenti non sono in una direzione unica, ma possono cambiare a seconda del genotipo”, ha detto Giongo. “Possiamo avere una consistenza migliorata per alcuni genotipi, o una consistenza dannosa per un altro genotipo. Quindi, ottenere questo tipo di fenotipizzazione ad alta produttività ci aiuta a selezionare [i genotipi inadatti] prima di portarli ai coltivatori”.

Giongo nota che il processo di determinazione della qualità della frutta avviene durante l’intero processo di coltivazione. Il team usa la consistenza essenzialmente per tutto il loro screening di piantine e i nuovi materiali che introducono nelle valutazioni. È un’analisi molto rapida in termini di funzionamento, e possono elaborare un numero elevato di campioni in un solo giorno durante la stagione di produzione. Questo li aiuta a ottenere misurazioni oggettive che poi aiutano a selezionare il materiale giusto da portare avanti o da mettere da parte.

L’analisi della struttura fa anche parte degli studi di stoccaggio. Il team fa una valutazione alla raccolta di tutti i frutti e poi divide i campioni in modo che i frutti siano messi in un’atmosfera normale o in un’atmosfera modificata a seconda di dove vedono l’opportunità per un particolare genotipo. Poi analizzano i dati e danno un’occhiata a dove si trova la qualità in termini di consistenza.

“Questo significa che otteniamo una segmentazione della qualità e ci occupiamo di quelli che hanno una breve durata di conservazione in termini di caratteristiche valutate. Quelli che hanno una durata di conservazione più lunga hanno un destino diverso, potrebbero essere un po’ più adatti alla spedizione o a periodi più lunghi di conservazione a freddo”, ha detto Giongo. “Ci concentriamo sulle migliori selezioni in ogni categoria e poi facciamo ulteriori fenotipi per gli altri tratti, cioè il sapore o altre caratteristiche di qualità della frutta”.

Il team di Giongo ha anche sviluppato diverse metodologie e tecniche per aiutare a distinguere i sottocomponenti dei genotipi al fine di capire perché si inseriscono nei loro rispettivi segmenti.

“Gli [strumenti] sono sicuramente più complessi di quelli facili da usare che i coltivatori possono usare, ma ci hanno aiutato a capire tutti i profili strutturali di questo frutto”, ha detto Giongo. “Tutte queste valutazioni che abbiamo fatto, e queste metodologie che abbiamo sviluppato e pubblicato, abbiamo iniziato a correlare questi dati con strumenti semplici e a basso costo che potrebbero essere molto più accessibili ai coltivatori che cercano di limitare la qualità della frutta in un certo modo”.

Con tutto questo lavoro dedicato allo sviluppo di metodi e alla facilitazione degli sforzi di selezione per migliorare i tratti di qualità della frutta, Giongo e il suo team devono anche guardare a quali fattori esterni potrebbero influenzare il futuro dei mirtilli e come il loro lavoro sarà influenzato.

Selezioni di mirtilli che esprimono variazioni di qualità e consistenza del frutto ottenute alla Fondazione Edmund Mach di Giongo. Foto fornite da Giongo

“Il cambiamento climatico è una parte enorme del futuro e di dove andrà il mirtillo, ma in modo diverso rispetto ad altre colture. Penso che nel mirtillo, siamo in una posizione privilegiata perché stiamo sviluppando la ricerca allo stesso tempo dell’industria”, ha detto Giongo. “Penso che il progetto VacCAP sia un esempio di questo, dove l’industria sta salendo molto velocemente, ma anche la ricerca sta ottenendo conoscenze molto rapidamente, avendo già saputo cosa c’era di sbagliato in altre colture. Stiamo già facendo cose positive in termini di genetica e pre-breeding”.

Giongo nota che le nuove tecnologie in tutta la catena di produzione stanno migliorando. I metodi di stoccaggio e di spedizione a risparmio energetico stanno lavorando verso un punto in cui si possa garantire al consumatore un buon prodotto con meno sprechi.

“Tutti questi diversi componenti della filiera produttiva del mirtillo hanno un ruolo”, ha detto Giongo. “La chiave per il futuro è far sì che tutta questa conoscenza sia collegata e diffusa“.

Fonte: VacCAP


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