07 dic 2023

Scoperti i geni che permettono di produrre mirtilli in autunno in Sicilia

569

Di solito, in autunno non si trovano mirtilli coltivati in Sicilia nei supermercati. Ma ciò potrebbe cambiare grazie ai ricercatori dell'Università della Florida. Questa è una buona notizia per i consumatori e i produttori, che potrebbero estendere la loro finestra di mercato di diversi mesi.

In Sicilia, il mirtillo di solito cresce e viene raccolto da febbraio a maggio. Ciò significa che normalmente, in autunno, si possono acquistare solo mirtilli importati.

I ricercatori di UF/IFAS potrebbero aver individuato i geni giusti per sviluppare mirtilli coltivati in Sicilia in ciò che di solito è considerato fuori stagione. In uno studio recentemente pubblicato, gli scienziati hanno valutato 536 varietà di Southern Highbush Blueberry in due aziende agricole a Waldo, a nord-est di Gainesville in Florida (Stati Uniti), durante l'autunno del 2019 e dell'autunno del 2021.

"I mirtilli sono una pianta a giorni corti, il che significa che gli organi floreali si formano quando i giorni sono brevi in autunno e poi fioriscono in primavera", ha detto Patricio Muñoz, coltivatore di mirtilli e professore associato di scienze orticole di UF/IFAS. "Ma osserviamo sempre alcune varietà che produrranno in autunno, il che significa che hanno la capacità di sviluppare fiori quando i giorni sono lunghi. Fondamentalmente, sono insensibili alla durata del giorno. Quindi, abbiamo sviluppato uno studio per determinare se potessimo promuovere una produzione autunnale redditizia in Florida".

I risultati hanno confermato l'ipotesi. "I nostri risultati ci dicono che esiste un meccanismo genetico che opera in quelle piante fuori stagione, diverso dalle piante convenzionali con la tradizionale fioritura primaverile", ha detto Mariana Neves da Silva, che ha guidato lo studio come parte della sua tesi di dottorato sotto la supervisione di Muñoz presso la Facoltà di Scienze Agricole e della Vita di UF/IFAS.

I mirtilli della Florida crescono abbondantemente in contee come Alachua, Hardee, Hernando, Manatee, Orange, Polk e Putnam. Quindi, come aiutano i risultati dello studio attuale i produttori di mirtilli della Florida?

"In autunno, i mirtilli vengono importati negli Stati Uniti e i prezzi possono essere alti a causa della mancanza di produzione nazionale", afferma Neves da Silva. "Produrre mirtilli in autunno potrebbe aiutare i produttori della Florida a raggiungere quella finestra di mercato con prezzi elevati fornendo mirtilli freschi. Ulteriori ricerche sono necessarie per migliorare questa caratteristica e raccogliere più dati sul rendimento e sulla gestione".

In futuro, gli scienziati orticoli sperano di sviluppare cultivar e pratiche gestionali. "Stiamo lavorando con il Dr. Gerardo Núñez, professore assistente in scienze orticole, per sviluppare le linee guida consigliate per queste varietà", ha detto Muñoz.

Tratto da: Blueberries Consulting


Italian Berry - Tutti i diritti riservati

Potrebbe interessarti anche