14 mag 2022

Breeding mirtillo: obiettivo consumatori soddisfatti secondo Iorizzo (VacCAP)

183

I consumatori vogliono comprare mirtilli per le loro proprietà salutari, ma spesso scoprono che la qualità delle bacche può essere incoerente da un acquisto all'altro. La filiera dei mirtilli ha bisogno di cultivar che non solo possiedano buone caratteristiche di qualità della frutta – tra cui dimensioni, colore, sapore, consistenza e durata – ma che esprimano queste caratteristiche più e più volte, ha detto Massimo Iorizzo, professore associato di genetica vegetale alla North Carolina State University.

Iorizzo guida il Vaccinium Coordinated Agricultural Project, VacCAP, un nuovo sforzo per migliorare la qualità della frutta Vaccinium (che comprende il mirtillo e il cranberry) riunendo ricercatori nei campi del breeding, della genetica, della scienza alimentare e della socioeconomia. L'obiettivo principale del progetto è quello di trovare le caratteristiche della frutta che piacciono ai consumatori, capire la genetica dietro queste caratteristiche e sviluppare un quadro di breeding intorno ad esse, ha detto Iorizzo.

“Sia il mirtillo che il cranberry sono strettamente correlati, quindi lavorare insieme tra una rete di breeder di Vaccinium e condividere le scoperte ottenute attraverso l'uso di strumenti più avanzati basati sul DNA ha un enorme potenziale per portare a scoperte e selezioni che si tradurranno in cultivar migliori per i coltivatori”, ha detto Lisa Wasko DeVetter, professore associato della Washington State University e co-leader del team di VacCAP.

Ha detto che VacCAP segue un progetto simile per le colture di Rosaceae, RosBREED, nella costruzione di una comunità di ricercatori e membri dell'industria con obiettivi di breeding simili, permettendo la condivisione dello sviluppo tecnologico e delle informazioni.

RosBREED ha riunito un team nazionale di breeder e ricercatori che lavorano su pomacee, drupacee e bacche. Lo sforzo ha ricevuto quasi 25 milioni di dollari dal Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti in 10 anni, a partire dal 2009, per il lavoro incentrato sulla ricerca di marcatori genetici per i tratti di qualità della frutta e la resistenza alle malattie che sono ora utilizzati dai breeder in tutto il paese e oltre.

Il lavoro iniziale sul progetto Vaccinium è iniziato nel 2016, quando l'USDA ha fornito una sovvenzione di pianificazione di 50.000 dollari, permettendo a un team di scienziati, guidati da Iorizzo, di indagare sulle filiere statunitensi di mirtilli e cranberry per capire meglio le loro priorità di breeding. Hanno scoperto che la qualità della frutta è la priorità principale per entrambe le filiere. Altre priorità includono la resistenza alle malattie e la capacità di resistere alla raccolta meccanica, ha detto Iorizzo.

VacCAP è diventato ufficiale nel settembre 2019, con 12,8 milioni di dollari da una combinazione di finanziamenti federali e fondi corrispondenti da istituzioni e parti interessate del settore. I membri includono breeder e genetisti di istituzioni pubbliche e private in tutto il paese, nonché scienziati specializzati negli aspetti socioeconomici, nella scienza alimentare e negli aspetti post-raccolto delle colture di Vaccinium. Il progetto include anche collaboratori dalla Nuova Zelanda e dall'Italia, ha detto.

Entro la fine del progetto, prevista per il 2023, Iorizzo si aspetta che un numero significativo di risorse genomiche e metodi di fenotipizzazione saranno forniti ai breeder e agli scienziati di mirtilli e mirtilli rossi. Si aspetta anche di espandere le conoscenze sul rapporto tra DNA, caratteristiche della frutta, qualità della frutta e comportamento dei consumatori. A lungo termine, spera che il progetto porterà ad un aumento della produzione di frutta di qualità superiore, che si tradurrà in un aumento del consumo di prodotti a base di mirtillo e cranberry.

Per raggiungere questi obiettivi, il progetto è organizzato in più squadre di specialisti, ognuna con un obiettivo diverso. I capi squadra sono membri del comitato esecutivo, che si riunisce ogni due mesi. Iorizzo ha fatto notare il ruolo di leadership di Chad Finn nel progetto. Finn, un genetista di lunga data e breeder di bacche con l'Agricultural Research Service dell'USDA, è morto inaspettatamente nel dicembre 2019.

Iorizzo non ha studiato i mirtilli prima di venire alla NCSU. Una volta che ha familiarizzato con il settore, tuttavia, ha scoperto che c'erano programmi di breeding eccezionali in tutto il paese, ma la loro attenzione era regionale. VacCAP unisce questi programmi e dà loro un'attenzione nazionale e internazionale, ha detto.

Le informazioni generate dalle attività di VacCAP saranno di dominio pubblico e disponibili per tutti i programmi di breeding, anche quelli internazionali, ha detto Jim Hancock, un membro del comitato esecutivo del progetto. Hancock è stato un breeder di bacche e genetista della Michigan State University per quasi quattro decenni prima di andare in pensione nel 2018, e attualmente è responsabile della ricerca genomica a sostegno del breeding per Berry Blue, una società privata di breeding di mirtilli. “(VacCAP) è una vera manna per l'intero settore dei mirtilli”, ha detto. 

Fonte: GoodFruit








Potrebbe interessarti anche