Scienziati peruviani recuperano i mirtilli selvatici nativi della regione amazzonica

La ricerca UNTRM faciliterà la rigenerazione e la propagazione di nuove piante per uso commerciale. I mirtilli selvatici della regione amazzonica sono studiati dai ricercatori dell’Università Nazionale Toribio Rodríguez de Mendoza (UNTRM) con l’obiettivo di conservare il germoplasma e la diversità di questi mirtilli selvatici per promuovere la loro futura domesticazione e commercializzazione.

Il mirtillo è una delle colture considerate superfoods a causa del suo importante contributo nutrizionale e dei benefici per la salute. Negli ultimi anni, il Perù è diventato uno dei principali esportatori di questo frutto viola scuro, che è una delle cosiddette “bacche”.

Insieme ai mirtilli già commercializzati e coltivati in varie regioni del paese, soprattutto sulla costa settentrionale, ci sono varietà selvatiche scoperte, per esempio, nella regione amazzonica, che vengono studiate dai ricercatori dell’Università Nazionale Toribio Rodríguez de Mendoza (UNTRM) con l’obiettivo di conservare il germoplasma e la diversità di questi mirtilli selvatici per promuovere la loro futura domesticazione e commercializzazione.

Lo studio, condotto dai membri dell’Istituto di Ricerca per lo Sviluppo Sostenibile di Ceja de Selva (INDES-CES) dell’UNTRM, oltre a facilitare la rigenerazione e la propagazione di nuove piante di questa coltura, mira a generare un protocollo per la riproduzione e la caratterizzazione di queste varietà di mirtillo selvatico per contribuire alla gestione sostenibile dell’agrobiodiversità nella regione amazzonica, dato che i mirtilli sono sempre più consumati in Perù e nel mondo come fonte di composti bioattivi con effetti benefici sulla salute umana.

Ricerca

L’agronomo José Tejada Alvarado, membro del team di ricerca INDES-CES e incaricato di raccogliere campioni di mirtilli selvatici in località della provincia di Chachapoyas e di effettuare le analisi, ha detto in un’intervista all’agenzia di stampa Andina che in questo progetto, iniziato nel 2019, sono state selezionate dieci varietà o accessioni di mirtilli selvatici.

Poiché si è osservato che i semi di questi mirtilli selvatici, che crescono nei pascoli e nelle recinzioni dei campi coltivati, non germinano naturalmente come succede con altri frutti e sono a rischio di estinzione a causa dell’agricoltura migratoria nelle zone rurali, si è deciso di valutare la loro propagazione in vitro in laboratorio utilizzando l’acido indolo-3-butirrico (IBA), un ormone sintetico che stimola la radicazione della pianta.

“I germogli vegetativi sono stati raccolti a Molinopampa, Calla Calla, La Jalca, Huancas e Leymebamba, situati ad un’altitudine di 3.000 metri. I campioni sono stati portati al laboratorio INDES-CES dell’UNTRM e, dopo essere stati disinfettati, sono stati sottoposti all’azione dell’ormone sintetico utilizzato al 100% della sua capacità”, ha detto.

“I campioni sono stati messi in un tunnel di radicazione con un sistema di irrigazione a nebbia che facilita l’alta umidità relativa e impedisce alle piante di disidratarsi, mantenendo il loro potenziale idrico e ottenendo infine la rigenerazione”, ha aggiunto.

Dopo essere stati sottoposti al metodo di radicazione e all’azione dell’ormone sintetico, cinque dei campioni o varietà di mirtillo hanno potuto rispondere in modo soddisfacente e propagarsi, il che ha messo in luce il grande potenziale genetico di questi mirtilli selvatici per promuovere la loro domesticazione, la coltivazione su larga scala e la commercializzazione a livello nazionale e internazionale.

Altri aspetti molto positivi che sono stati osservati nelle varietà di mirtillo selvatico della regione amazzonica sono la loro grande resistenza allo stress e l’adattamento all’altitudine, tenendo conto che crescono senza problemi in luoghi situati a 3.000 metri sul livello del mare.

“Questo crea l’opportunità di sviluppare studi genetici per ottenere innesti di queste varietà selvatiche con le specie commerciali, che sono molto sensibili e non si sono adattate al 100% nella regione amazzonica”, ha detto Tejada Alvarado.

Pubblicazione dei risultati in una rivista scientifica

I risultati ottenuti dagli scienziati dell’Universidad Nacional Toribio Rodríguez de Mendoza in questa prima fase dello studio dei mirtilli selvatici sono stati pubblicati nella rivista scientifica Acta Agrobotánica e si prevede di pubblicare altri articoli sugli ulteriori progressi di questa ricerca in altre riviste indicizzate. Il contenuto dell’articolo può essere letto al seguente link.

Seconda fase della ricerca

Tejada Alvarado ha detto che la ricerca sui mirtilli selvatici è attualmente in una seconda fase in cui si sta studiando la propagazione in vitro attraverso la cultura dei tessuti, un metodo più complesso della radicazione ma che aumenta la capacità riproduttiva della coltura.

“Questo ci permetterà di avere, in seguito, un protocollo che permette la propagazione di massa e quindi ottenere nuove piante in un periodo di tempo più breve”, ha detto. Si stanno anche effettuando studi di caratterizzazione fisica e chimica su campioni selezionati di mirtilli selvatici per determinare se possono competere commercialmente con i mirtilli già presenti sul mercato.

“Stiamo valutando i loro componenti bioattivi come antiossidanti, vitamine, fenoli, tra gli altri che aiutano a prevenire e combattere varie malattie, tra cui il cancro”, ha detto.

Un altro studio ha a che fare con la composizione molecolare di queste varietà di mirtillo selvatico per dare loro un nome scientifico.

Oltre ai mirtilli, i ricercatori dell’Universidad Nacional Toribio Rodríguez de Mendoza sono interessati a studiare la mora, un altro frutto selvatico originario della regione amazzonica, che ha un grande potenziale per competere con il lampone, che è una delle “bacche” in grande richiesta commerciale, soprattutto nell’industria alimentare.

Squadra di ricerca

Il team di ricerca di questo progetto è guidato da Manuel Oliva, direttore dell’INDES-CES, ed è composto, oltre a Jesús Tejada Alvarado, dai ricercatori Benjamín Meléndez Mori, Nuri Vilca Valqui e Einer Huamán Huamán.

Profilo del ricercatore

José Tejeda Alvarado è un agronomo formatosi alla Facoltà di Scienze Agrarie dell’Università Nazionale Toribio Rodríguez de Mendoza e il suo interesse per lo studio dei mirtilli si è concretizzato nella sua tesi di laurea. Ha anche una specializzazione in implementazione, monitoraggio e chiusura di progetti di innovazione. Ha in programma di fare domanda per un master in fisiologia vegetale e miglioramento genetico, concentrandosi sulle specie selvatiche di bacche che esistono nella regione amazzonica.

Fonte: Blueberries Consulting
Blueberries Consulting è parte del network globale di Italian Berry


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