UK: Chambers rilancia il ribes rosso

Il ribes rosso può rappresentare solo una piccola frazione delle entrate dei piccoli frutti, ma James Miller di Chambers ritiene che il prodotto abbia ancora un posto nel mercato britannico, nonostante le fluttuazioni delle vendite.

Molto è stato fatto del boom delle vendite di piccoli frutti negli ultimi anni, ma alcuni dei frutti di bosco più di nicchia come il ribes rosso non hanno avuto un periodo così facile.

Partendo da una base già bassa, la domanda di questo bacca acida è in calo da alcuni anni, con ricavi in calo del 10-15 per cento all’anno, e diversi supermercati hanno scelto di togliere il prodotto dall’assortimento. Questa tendenza sembra destinata a continuare se non si farà qualcosa per promuovere i benefici per la salute e la versatilità del ribes rosso, ma uno dei principali produttori britannici, Chambers, sa che non sarà facile.

Stiamo davvero facendo del nostro meglio per mantenere questi prodotti britannici sugli scaffali, ma rischiamo che alcuni di essi vengano completamente eliminati”, dice. “Stanno diventando sempre più piccoli man mano che tutti cercano di razionalizzare le loro gamme e, prima che ce ne rendiamo conto, non saranno più sugli scaffali. Penso che sia un vero peccato per i coltivatori di ribes di tutto il Paese”.

Chambers coltiva 75 tonnellate di ribes rosso all’anno nelle sue aziende agricole vicino a Maidstone per la vendita al dettaglio e la ristorazione, utilizzando tecniche di stoccaggio avanzate per prolungare la stagione se le condizioni di coltivazione lo consentono. Chambers ora fornisce ribes rosso fresco solo a Sainsbury’s da quando sia Asda che Aldi hanno abbandonato il prodotto, e Miller si lamenta che quando i rivenditori lo immagazzinano, lo mettono negli angoli superiori dei loro scaffali, così gli acquirenti spesso non possono raggiungerlo o non lo vedono.

Dobbiamo educare i clienti su come preparare e mangiare il ribes rosso

“È un prodotto piuttosto versatile – lo si può cucinare, usarlo nelle salse o servirlo con la carne, in particolare quella fortemente aromatizzata come l’agnello. Anche nei budini sono ottimi, sia come decorazione che come ripieno. E aggiunge un gusto davvero pulito e tagliente alle colazioni e ai frullati”.

Promuovere il ribes rosso come ricca fonte di vitamina C sarà fondamentale per incrementare le vendite, ritiene Miller, poiché una porzione di ribes rosso contiene il 77% della dose giornaliera raccomandata della vitamina. Il ribes rosso ha anche benefici per la salute della pelle, del sistema immunitario, del cuore, delle ossa e dei livelli di zucchero nel sangue. E Miller dice che

potrebbe certamente essere classificato come un superfood.

Nonostante il fatto che i consumatori tendano a cercare frutti più dolci, Miller pensa che ci sia spazio sul mercato per più bacche di nicchia come il ribes rosso, il ribes nero e l’uva spina. In Scandinavia, così come in Germania, Polonia e Francia, c’è una forte domanda di ribes rosso, e Miller non riesce a capire perché lo stesso non avvenga nel Regno Unito.

“Si potrebbe dire che i paesi nordici più la Germania e la Polonia hanno un clima più freddo e sono cresciuti con il ribes come bacca naturale nella loro regione, ma anche a Rungis c’è sempre una pletora di ribes offerto. Non può essere solo per decorazione in pasticceria – c’è un consumo molto maggiore – quindi sono un po’ perplesso sul perché siano così meno popolari nel Regno Unito”.

Fino ad oggi, Chambers non ha esportato alcuno dei suoi ribes rossi, ma poiché la domanda è in calo nel Regno Unito, Miller afferma che quest’anno l’azienda sta considerando di esportare nei Paesi Bassi, in Germania e in Francia. “Abbiamo già avuto colloqui con aziende che servono i rivenditori e altri gruppi di coltivatori”, dice.

Mentre nel Regno Unito il ribes rosso viene generalmente venduto in cestini termosaldati da 150 g, nel continente tende ad essere venduto al dettaglio in cestini di cartone con coperchio aperto. Questa soluzione più sostenibile è probabilmente preferibile, soprattutto se si considera la spinta dei rivenditori e dei consumatori a tagliare la plastica monouso. Tuttavia, Miller afferma che nel Regno Unito c’è una comprensibile reticenza a passare a ciò che molti definirebbero prodotti “sfusi”.

Nella categoria dei frutti di bosco, un obiettivo importante per l’azienda sarà quello di aumentare la domanda tra i consumatori più giovani, dato che gli under 28 rappresentano solo il tre per cento del consumo totale di bacche nel Regno Unito, secondo Kantar. “Questo è un problema per i coltivatori, i rivenditori e la nazione”, dice Miller. Anche se rappresentano solo una piccola parte del quadro complessivo, i coltivatori britannici di ribes rosso sperano di poter contribuire a invertire questa tendenza”.

Fonte: Rescuing the Redcurrant

Photo by Bruna Branco on Unsplash

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