10 giu 2024

Melon Berry: un delizioso frutto esotico dal gusto di anguria e litchi

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Il melon berry (Maclura tricuspidata) è originario degli altopiani dell'Himalaya in Cina e Nepal. Il frutto assomiglia a un lampone gigante su un albero ed è commestibile e delizioso. È noto anche come Mandarin Melon Berry, Che, Mora di rovo cinese, kudrang. Dal punto di vista botanico fa parte della famiglia delle Moracee assieme a diverse specie dei generi Artocarpus (albero del pane), Ficus (fico), Morus (gelso).

Il melon berry ha un gusto dolce e succoso, che ricorda un mix tra l'anguria e il lampone. La sua rarità e il suo fascino esotico lo rendono un'aggiunta intrigante alle diete e ai menu, offrendo un'esperienza gustativa nuova e interessante.

Noto anche come Mandarin Melon Berry o Che, è un albero ornamentale che, quando coltivato da seme o talee sulle proprie radici, cresce in un grande arbusto che raggiunge appena circa 1,8 metri in altezza e larghezza. Tuttavia, quando innestato su portinnesti di Osage Orange, gli alberi possono eventualmente raggiungere fino a 6 metri di altezza.

Caratteristiche del Melon Berry

Il melon berry ha una forma sferica e un colore rosso brillante quando maturo. Il frutto è di dimensioni relativamente piccole, simili a quelle di un'uva, ma la sua polpa è morbida e molto succosa. La sua consistenza, simile a quella di una fragola, lo rende perfetto per essere consumato fresco o utilizzato in una varietà di preparazioni culinarie. Il frutto fresco è molto deperibile e deve essere consumato entro pochi giorni dalla raccolta.

Il sapore

Prima di raggiungere a completa maturità il melon berry ha un gusto sgradevole, mentre quando è pienamente maturo ha un sapore che è spesso descritto come dolce, con note floreali, che assomiglia a quello di altri frutti. Ecco alcuni paragoni:

  1. Anguria: Quando il frutto è morbido, ha un sapore simile a quello dell'anguria, dolce e succoso .

  2. Zucca e Mango: Alcune persone descrivono il sapore come un incrocio tra zucca e mango, suggerendo un profilo di gusto dolce e leggermente terroso .

  3. Gelso e Litchi: Il frutto viene anche paragonato al gelso e al litchi, entrambi noti per i loro sapori dolci e leggermente aciduli.

    Foto: IDSeeds

Come Consumare il Melon Berry

Il melon berry può essere consumato in diversi modi, offrendo un'ampia versatilità in cucina. Fresco, il frutto è delizioso come spuntino salutare o aggiunto a insalate di frutta per un tocco esotico. Può essere utilizzato per preparare succhi, frullati e smoothie, grazie al suo sapore dolce e alla sua consistenza succosa.

Inoltre, il melon berry è ottimo per preparare marmellate e conserve, che possono essere utilizzate come condimenti per pane, pancake e dolci. La sua polpa può essere trasformata in salse dolci da abbinare a carni bianche o pesce, offrendo un contrasto di sapori interessante. Anche i dolci a base di melon berry, come torte e gelati, stanno guadagnando popolarità grazie alla loro originalità e gusto unico.

Oltre al frutto, il Melon Berry è anche utilizzato come aromatizzante nei liquidi per sigarette elettroniche, dove è descritto come avente un sapore fresco e fruttato con note di anguria, fragola e ghiaccio.

Coltivazione e Disponibilità

Maclura tricuspidata, nota anche come Gelso cinese, può essere coltivata in varie regioni grazie alla sua capacità di adattarsi a diversi climi e condizioni del suolo. 

Ecco alcuni dettagli su dove può essere coltivata: 

  • Habitat nativo: L'albero è nativo dell'Asia orientale, in particolare nelle province di Shantung e Kiangson in Cina e nei sottostanti dell'Himalaya nepalese. 
  • Zone climatiche: Può crescere bene nelle zone temperate con inverni miti ed estati calde. 
  • Regioni subtropicali: L'albero può prosperare anche nelle regioni subtropicali, che hanno inverni più miti e temperature più costanti. 
  • Luoghi specifici: È stato introdotto in Francia, Inghilterra e negli Stati Uniti, dove può essere coltivato in regioni con climi adatti. 
  • Florida: In Florida, può essere coltivato nelle regioni settentrionali e centrali, dove è adatto per la coltivazione e può tollerare siccità e temperature fredde. 
  • Altre regioni: L'albero può essere coltivato in altre regioni temperate calde del globo, inclusa l'Europa meridionale. 

Mentre in natura il Melon Berry ha sia piante maschili che femminili, le piante offerte in vendita sono selezioni femminili autofertili, quindi è necessaria solo una pianta per la fruttificazione. I semi disponibili produrranno naturalmente sia piante maschili che femminili.

Nel complesso, Maclura tricuspidata è un albero versatile che può essere coltivato in una varietà di climi e regioni, rendendolo una scelta popolare per giardinieri e agricoltori.

Foto: KEW

Proprietà salutistiche

La Maclura tricuspidata è una pianta che ha attirato l'attenzione della comunità scientifica per le sue numerose proprietà salutari. La sua capacità di combattere i radicali liberi, inibire la crescita tumorale, proteggere le cellule nervose e agire contro i batteri patogeni la rende un soggetto di grande interesse per future applicazioni terapeutiche. Studi recenti hanno messo in luce i seguenti benefici:

  • Elevata capacità biologica, come attività antiossidante, antimicrobica, antiproliferativa, antinfiammatoria, antivirale e anticancro.
  • Quantità abbondante di morina, un potente composto antiossidante con capacità chelanti, antimutagene, antinfiammatorie, antineoplastiche e cardioprotettive.
  • Alto contenuto di resveratrolo, un composto presente in alcune specie vegetali, con effetti preventivi per malattie neurodegenerative come il Parkinson e l'Alzheimer.
  • Potente ausilio nel trattamento dell'obesità, in grado di regolare il metabolismo dei carboidrati/lipidi/energia inibendo gli enzimi legati a questa patologia.

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