23 feb 2023

Fragole bianche: dalla Florida la ‘new sensation' dei berries

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Le nuove fragole bianche sviluppate dall'Università della Florida, con un distinto colore chiaro, diventano una sensation nazionale.

Nel 2020, l'Istituto di Scienze Agrarie e Alimentari dell'Università della Florida (UF/IFAS) ha presentato una nuova fragola con un distinto colore bianco che matura fino a diventare rosa pallido. La bacca incrociata è opera di Vance Whitaker, professore di scienze orticole e selezionatore di fragole. L'anno scorso, la bacca ha raggiunto i mercati statunitensi ed europei in grande stile, suscitando un'enorme attenzione sui social media con post che hanno generato più di 50 milioni di visualizzazioni.

Come si fa a far diventare bianca una bacca rossa? Presso la stazione di ricerca UF/IFAS di Balm, nel sud-est della contea di Hillsborough, Whitaker ha preso semi di fragole bianche dal Giappone e li ha incrociati con una bacca della Florida; le piantine hanno prodotto frutti che vanno dal bianco al rosa al rosso. Le bacche chiare sono mature quando sul lato esposto al sole si sviluppa un leggero colore rosa e i semi diventano rossi.

Vance Whitaker, professore di scienze orticole all'Università della Florida
Vance Whitaker, professore di scienze orticole all'Università della Florida.

I ricercatori dell'UF/IFAS e l'Associazione dei coltivatori di fragole della Florida stimano che le fragole generino circa 300 milioni di dollari all'anno. Wish Farms è il primo distributore nazionale di quelle che il coltivatore ha marchiato come Pink-A-Boo Pineberries. Wish Farms coltiva le bacche a Plant City e in California. Secondo l'UF, le bacche conservano gli stessi nutrienti delle altre fragole.

Le fragole bianche sono accuratamente coltivate al chiuso in Giappone, dove una singola bacca è un acquisto di lusso e può costare fino a 10 dollari. Le bacche bianche sono nate in natura con livelli più bassi di pigmenti chiamati antociani. Le nuove bacche emanano un leggero aroma di ananas, che le ha portate a essere chiamate “pineberry”. Nel 2021 è stato rilasciato un brevetto statunitense per questa bacca, che l'UF ha ufficialmente chiamato Florida Pearl.

Fragole bianche della varietà Florida Pearl.
Fragole bianche della varietà Florida Pearl.

Le invenzioni di nuove varietà vegetali sviluppate all'UF sono assegnate alla Florida Foundation Seed Producers, una società senza scopo di lucro e un'organizzazione di supporto diretto che si occupa del trasferimento tecnologico di nuove varietà vegetali. L'organizzazione ha cercato un licenziatario esclusivo nel 2022. La licenza è stata successivamente assegnata al Florida Strawberry Patent Service, un'organizzazione sorella della Florida Strawberry Growers Association.

Il FSPS ha concesso in sublicenza numerosi vivai per la propagazione delle piante e numerosi coltivatori per la produzione dei frutti. Tutti i coltivatori dello Stato (grandi e piccoli, convenzionali e biologici) possono accedere alle piante Florida Pearl per coltivare il frutto. L'università reinveste le royalties derivanti dallo sviluppo delle piante nei suoi programmi di ricerca; Whitaker mantiene anche una quota di royalties sulla bacca. Quest'anno, i pineberries dell'UF sono coltivati su circa 300 acri in Florida (il doppio dell'anno scorso) e su circa 100 acri in California.

Fonte: Florida Trend

Foto: Florida Trend


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