14 apr 2023

Crescita dei mirtilli in Georgia: stima 6000 tonnellate entro il 2025

340

50 tonnellate di mirtilli esportati e nuovi mercati aperti: i risultati della Georgian Agritouch nel 2022

L'azienda georgiana Agritouch ha contribuito a creare più di 150 ettari di frutteti di mirtilli in Georgia nell'ultimo anno e ad ampliare i mercati di esportazione dei mirtilli. Eka Vepkhvadze, cofondatore di Agritouch LLC, ne ha parlato a EastFruit.

“I mirtilli sono stati una delle principali direzioni dell'azienda per diversi anni” ha dichiarato.

Secondo Eka Vepkhvadze, Agritouch è diventata partner esclusivo della Banca della Georgia in un progetto speciale sui mirtilli nel 2022 e ora funge da intermediario tra la banca e i beneficiari del progetto.

“Nell'ambito del progetto, aiutiamo l'azienda, potenziale beneficiaria, a redigere un budget per il suo progetto e a monitorare la spesa dei fondi per il prestito. Inoltre, forniamo consulenze agronomiche e di altro tipo a tariffe agevolate, sia nella fase di creazione dei frutteti e della coltivazione dei mirtilli, sia fino all'inizio della fruttificazione”.

“L'anno scorso 10 aziende hanno ricevuto prestiti dalla Banca della Georgia nell'ambito del progetto di sviluppo dei mirtilli. Di conseguenza, circa 100 ettari di frutteti di mirtilli sono stati piantati nella Georgia occidentale, principalmente nelle regioni di Samegrelo, Guria e Adjara”, ha dichiarato Eka Vepkhvadze.

Ha sottolineato che tutte queste aziende sono beneficiarie del “credito agrario preferenziale” statale, cioè ricevono un sostegno dallo Stato. Inoltre, non sono limitate nel loro diritto di partecipare ad altri progetti dello Stato o di organizzazioni internazionali.

Secondo Eka Vepkhvadze, oltre a partecipare al progetto della Banca della Georgia, Agritouch ha fornito servizi di consulenza ad altri produttori georgiani di mirtilli e ha avviato frutteti di mirtilli per una superficie totale di 50 ettari.

Eva Vepkhvadze, cofondatrice di Agritouch LLC. Fonte: East Fruit.
Eva Vepkhvadze, cofondatrice di Agritouch LLC. Fonte: East Fruit.

Allo stesso tempo, Agritouch, che possiede un impianto di refrigerazione nella regione di Ozurgeti (Guria), ha continuato a esportare mirtilli acquistati da agricoltori partner abituali.

“Da diversi anni forniamo mirtilli ai Paesi del Golfo, ovvero Qatar, Bahrein ed Emirati Arabi Uniti. Nel 2022, la Malesia e Hong Kong (Cina) sono diventati i nostri mercati di esportazione. Esportiamo tramite trasporto aereo, in piccoli lotti. L'anno scorso il volume delle esportazioni è stato di circa 50 tonnellate”, ha dichiarato Eka Vepkhvadze.

Secondo Eka Vepkhvadze, la domanda di mirtilli nel 2022 è stata buona, anche se i prezzi di esportazione dei mirtilli sono stati leggermente inferiori rispetto alla stagione precedente. Ad esempio, per la vendita ai Paesi del Golfo, i prezzi sono stati al massimo di 4-5 dollari/kg (esclusi i costi di trasporto).

I mirtilli sul mercato russo erano più costosi, ma noi non ci lavoriamo”, ha detto.In generale, secondo Eka Vepkhvadze, i mirtilli rimangono frutti di bosco con un alto potenziale di esportazione per la Georgia.

Per quanto riguarda i piani di Agritouch per il 2023, Eka Vepkhvadze afferma che l'azienda intende sviluppare tutte le sue aree di interesse, tra cui l'assistenza agli agricoltori nella sistemazione dei frutteti di mirtilli, la cooperazione con la Banca della Georgia e le esportazioni di prodotti e servizi. Secondo l'autrice, quest'anno l'azienda prevede di aumentare il volume delle esportazioni e di entrare nel mercato dell'UE e in quello dei Paesi dell'Asia centrale.

Inoltre, Agritouch ha stipulato un accordo con la società spagnola Sansan, in base al quale quest'anno è diventata fornitore esclusivo dei suoi prodotti in Georgia. In particolare, si tratta di vasi appositamente progettati per la coltivazione di bacche, contenitori per il confezionamento di prodotti a base di bacche, ecc.

intervista con shoto tsukoshvili

A proposito della situazione attuale della Georgia, ha parlato in esclusiva per Italian Berry anche Shoto Tsukoshvili, Berry Value Chain Manager del programma USAID e CNFA, sovvenzionato dal Ministero dell'Agricoltura georgiano.

Come nasce la coltura del mirtillo in Georgia?

“La Georgia è un piccolo Paese con 12 zone climatiche differenti, con una diversità geografica che va dalle montagne alla costa subtropicale del Mar Nero. Le coltivazioni di mirtilli si concentrano nelle regioni umide subtropicali, lungo tutto il territorio occidentale della Georgia. Durante l'epoca sovietica, quella regione era il fulcro della produzione del tè, ma dopo il collasso dell'Unione Sovietica quei campi furono abbandonati”.

“Con le iniziative del Ministero dell'Agricoltura, USAID e CNFA, circa una decina di anni fa furono stabiliti proprio in quelle regioni i primi campi di mirtilli”.

“Sono diversi i fattori che hanno contribuito alla promozione e produzione dei mirtilli in Georgia:

1- Il clima e le condizioni del terreno danno ai produttori la possibilità di produrre mirtilli da maggio ad agosto. Questa finestra è inoltre associata ad una mancanza di prodotto fresco a livello globale; questo perchè i maggiori produttori come Cile, Perù, Spagna ecc. hanno diverse finestre temporali di raccolta.

2- Le piante di mirtillo preferiscono terreni acidi, secchi e ricchi di materia organica. Pertanto, le coltivazioni abbandonate di tè hanno reso molto popolare questo tipo di coltura nel nostro paese.

3- L'area geografica del Paese permette un commercio favorevole con l'Europa, l'Asia e il Medio Oriente”.

A quanto ammontano la superficie coltivata e la produzione del prodotto?

Da anni gli investimenti in frutteti di mirtilli su scala commerciale (25 ettari o più) sono aumentati considerevolmente e l'area totale ha superato i 2.500 ettari. L'80% dei campi di produzione si trovano ora al loro secondo o terzo anno. Con il raggiungimento della maturità per la produzione, quest'ultima aumenterà fino a sorpassare le 6.000 tonnellate entro il 2025. Nel 2023 ci si aspetta che la produzione raggiunga le 2.500 tonnellate. Troviamo anche un sistema di produzione organica, sebbene non sia molto sviluppato e rappresent1imeno dell'1% della produzione”.

A quanto ammontano invece i dati di mercato? Quali sono i principali mercati per la Georgia?

“Secondo l'Istituto di Statistica georgiano, l'esportazione di mirtilli ha raggiunto le 1.362 tonnellate nel 2022. Una crescita significativa si è verificata nel 2020 quando i grandi mercati commerciali di mirtilli entrarono all'interno degli scenari di mercato. Si attende un'ulteriore crescita per il settore nei prossimi anni, di pari passo con il continuo sviluppo della superficie coltivata”.

“I maggiori mercati di esportazione della Georgia includono i Paesi CIS (Comunità degli Stati indipendenti), l'Europa (Germania, Olanda), e i Paesi del Golfo (Emirati Arabi, Bahrein, Qatar). La grande dipendenza sul mercato russo è una delle maggiori sfide per l'industria dei mirtilli georgiana: il 90% dei mirtilli esportati, infatti, raggiungono i Paesi CIS”.

Recentemente è nata la GBGA (Georgia Blueberry Grower's Association). In che modo questa contribuisce allo sviluppo del mirtillo in Georgia?

“I coltivatori hanno stabilito la Georgia Blueberry Grower's Association per raccogliere, analizzare e far circolare informazioni utili riguardanti la produzione e il mercato dei mirtilli. L'obiettivo dell'associazione è quello di aumentare l'appeal della Georgia come nuovo paese produttore di mirtilli nello scenario globale”.

“Le maggiori sfide per l'industria del mirtillo georgiana nascono dalla mancanza di coordinazione e cooperazione tra i coltivatori. Strutture post-harvest sottosviluppate, l'assenza di condivisione delle conoscenze, mancanza di nozioni agronomiche e la bassa percentuale di tecnologie minano la produttività dell'industria. Per poter risolvere queste problematiche è necessaria una coordinazione di respiro più ampio”.

“Gli obiettivi dell'associazione sono quelli di scoprire nuovi mercati, promuovere l'integrità e la buona volontà nell'industria e migliorare le tecniche di produzione di tutti i produttori. Distribuire e pubblicare valide informazioni, promuovere il miglioramento del mercato e cercare in tutti i modi di promuovere gli interessi dei suoi membri; questi sono gli obiettivi della GBGA”.

Fonte: East Fruit


Potrebbe interessarti anche