Mirtilli e hi-tech, in Cile prodotto migliorato ma non basta

La coltivazione dei mirtilli è in voga e richiesta da innumerevoli consumatori in tutto il mondo. Ciò ha spinto a incorporare nei campi tecnologie come l’ottica spettrometrica, per misurare in loco le condizioni di questi frutti in modo permanente e conoscere il momento ottimale per la raccolta. E sebbene lo sciopero dei camionisti abbia minacciato i processi logistici proprio all’inizio della nuova stagione, il settore è resistente e continuerà a migliorare tutti i suoi processi.

Non c’è dubbio che il Cile sia uno dei Paesi con una prestigiosa reputazione internazionale per la produzione e l’esportazione di prodotti agricoli. La frutta fresca è la nostra star, perché secondo l’ultimo rapporto dell’Ufficio Studi e Politiche Agricole (Odepa), è in testa alle esportazioni forestali e zootecniche, con il 33% del totale, seguita da cellulosa (16%), legno (15%), vino e carne (entrambi all’8%).

Nel corso degli anni, l’attento lavoro svolto nelle aziende agricole dedicate alla coltivazione di frutta fresca ci ha posizionato in Paesi in cui le richieste dei consumatori sono sempre più elevate e sofisticate, aumentando le esigenze sia per quanto riguarda la qualità della frutta, sia per quanto riguarda il processo produttivo ecologicamente responsabile e tracciabile.

MeseVolume
Gennaio30.671.687,26
Febbraio31.898.042,95
Marzo12.802.584,50
Aprile480.233,30
Maggio30.737,64
Giugno54.871,50
Luglio10.368,00
Agosto29.344,89
Settembre19.584,00
Ottobre247.089,84
Novembre1.208.203,47
Dicembre (settimana 1)1.208.738,58
Totale78.661.485,929
Volume (in kg) dell’export di mirtilli in Cile da gennaio a dicembre 2022.

Questo riconoscimento internazionale, tuttavia, è stato minacciato proprio all’inizio della stagione di raccolta, smistamento, raffreddamento e spedizione dal blocco stradale nell’ambito dello sciopero degli autotrasportatori, risoltosi nella notte di lunedì 28. “Oggi le celle frigorifere sono piene, senza possibilità di immagazzinare altra frutta e, per lo stesso motivo, l’industria non ha la capacità di carico per le navi, né il modo per raggiungerle“, ha avvertito l’Associazione cilena degli esportatori di frutta (Asoex).

Logo dell'Associazione cilena degli esportatori di frutta (Asoex).
Logo dell’Associazione cilena degli esportatori di frutta (Asoex).

Tecnologia all’avanguardia per la tracciabilità

Tuttavia, nonostante i gravi danni causati dai blocchi stradali, l’industria frutticola nazionale resiste ed è in fase di perfezionamento in tutti i suoi collegamenti per migliorare ulteriormente lo standard qualitativo delle piantagioni, trovando un importante alleato nella tecnologia. Un nuovo metodo consiste nell’uso dell’ottica spettrometrica per evitare le procedure di laboratorio convenzionali, che comportano tecniche distruttive sulla frutta e richiedono molto tempo per ottenere un risultato.

Secondo Paula Vargas, ingegnere agrario, ricercatrice presso l’Istituto di Ricerca Agricola (INIA) e studentessa del Master in Data Science dell’Università di San Sebastian (USS), “l’introduzione della tecnologia è sempre più accessibile in termini di investimenti e sembra essere la risposta alle sfide del settore dell’esportazione della frutta“.

Lo sviluppo e l’implementazione di nuovi strumenti tecnologici contribuisce a favorire lo sviluppo di un’agricoltura sostenibile e più produttiva, in quanto aiuta non solo a diagnosticare e comprendere le colture dall’interazione della pianta con l’ambiente, ma anche ad attutire i danni ambientali, regolando sia le misure di fertilizzazione che l’uso efficiente dell’acqua.

Telecamere termiche, spettroradiometri, RGB per diagnosticare i sintomi delle colture, immagini satellitari che funzionano come uno scanner per vedere dove si trova il problema e guidare il produttore ad affrontare la malattia del suo campo, sono solo alcune delle innovazioni nel settore.

A questo proposito, Paula Vargas commenta che “la tecnologia ci permette di vedere con precisione ciò di cui ha bisogno la coltura; possiamo diagnosticare la fertilità del suolo e lo stato della pianta per generare automaticamente rapporti che arrivano al telefono del coltivatore, in modo che possa vedere quali misure adottare correttamente e in anticipo”. In altre parole, oggi è possibile valutare in anticipo quali piante piantare e quali non piantare in determinati luoghi, rendendo efficienti gli investimenti, il suolo e l’uso dell’acqua.

Ciò può essere fatto senza utilizzare maggiori risorse e senza incidere sulla redditività dei produttori, dato che gli strumenti tecnologici sono sempre più accessibili. “Tutto questo è molto rilevante. Senza andare oltre, se non c’è aggiornamento, la punizione sui mercati internazionali può arrivare al 40% rispetto ad altri Paesi tecnologicamente più avanzati”, sottolinea l’agronomo.

Paula Vargas, ricercatrice presso l'Istituto di ricerca Agricola (INIA).
Paula Vargas, ricercatrice presso l’Istituto di ricerca Agricola (INIA).

L’attrattiva e la cura dei mirtilli

La produzione di mirtilli è diventata un’attrazione commerciale per l’esportazione e la domanda a livello internazionale, che sta dando vita a nuovi concorrenti, sta costringendo i produttori cileni a intervenire in modo rapido e innovativo con l’aiuto delle tecnologie dell’informazione e della comunicazione (TIC) applicate all’agricoltura digitale, al fine di mantenere la leadership del Paese come esportatore di mirtilli nell’emisfero meridionale.

Paula Vargas si è specializzata in mirtilli negli ultimi quattro anni e da un anno e mezzo sta lavorando alla sua tesi. Lo specialista dell’USS spiega che “i metodi tradizionali utilizzati in Cile per stimare le rese sono erratici, con un’alta variabilità (±50%), perché vengono effettuati contando periodicamente i parametri di resa, il che, a causa del tempo e della disponibilità di risorse, non consente di ottenere un campione “n” che permetta di considerare la variabilità spaziale esistente nel campo, comprendendo tutti i fattori che influenzano la relazione suolo-pianta-acqua-clima, con il risultato di una quantità incerta di frutti di qualità sconosciuta”.

Su questa base, insieme all’INIA e a Hortifrut S.A., hanno cercato di fornire soluzioni non solo all’azienda, ma anche all’intera filiera produttiva, studiando sistemi di monitoraggio non distruttivo tramite ottica spettrometrica e tecnologica (OST-SMART) per il controllo e la gestione della variabilità spaziale della produzione e della qualità dei mirtilli.

Logo di Hortifrut. Foto di Hortifrut.
Logo di Hortifrut. Foto di Hortifrut.

Il ricercatore dell’USS spiega che con l’incorporazione di questa tecnologia si è voluto valutare il punto di raccolta ottimale e i frutti senza doverli distruggere, disponendo così di un gran numero di campioni rappresentativi della destinazione di commercializzazione.

Infatti, questo sistema è in grado di monitorare dal primo giorno, quando i frutti iniziano a prendere colore all’interno dell’albero, fino al momento esatto della raccolta. D’altra parte, è possibile valutare un gran numero di campioni in un lasso di tempo limitato, il che è un indicatore fondamentale, perché quando arrivano a destinazione, in Asia o in Europa, vengono scartati a causa dell’eccessiva maturazione o perché danneggiano altri frutti. In questo modo, la tracciabilità dei mirtilli è molto più accurata, efficiente e rappresentativa rispetto a un paio di anni fa.

A fronte dei vantaggi derivanti dall’uso di strumenti tecnologici nella coltivazione del mirtillo, il Paese si trova ad affrontare enormi sfide su tutti i fronti. I punti chiave per accelerare la crescita del Paese dipenderanno dall’innovazione e dallo sviluppo tecnologico come fonti di crescita della produttività e della competitività, a livello aziendale e nazionale. Ciò richiede la collaborazione di diversi enti, sia pubblici che privati, università e grandi aziende.

Le sfide per il mondo accademico

Per quanto riguarda le sfide che l’agricoltura impone al mondo accademico, Paula Vargas spiega che “l’aggiornamento dei programmi di studio delle università mi sembra essenziale, perché nel mondo agricolo molte vecchie generazioni sono già obsolete nell’uso della tecnologia. Oggi l’agricoltura è un lavoro multidisciplinare in cui ingegneri ambientali, sviluppatori di software, sociologi e molti altri sono parte essenziale del lavoro. In questo modo è possibile estendersi ad altre carriere e generare nuove fonti di lavoro.

D’altra parte, per raggiungere la domanda internazionale che viene richiesta oggi, è necessario non solo che gli utenti si adattino alle tecnologie, spesso riluttanti al cambiamento, ma anche che le politiche governative e aziendali espandano gli investimenti in tecnologia per consentire e rendere efficiente l’uso delle risorse.

Oggi, ad esempio, stiamo facendo ricerca all’interno dell’INIA stesso su parassiti e malattie, per identificare il parassita e non usare pesticidi o evitarli il più possibile. Questo anticipa, si prende cura delle falde acquifere, evita l’effetto serra, tra le altre cose”, conclude Vargas.

Fonte: Blueberries Consulting
Blueberries Consulting è parte del network globale di Italian Berry

Foto: Asoex


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