Come il Regno Unito punta all’autosufficienza per i berries entro 10 anni

L’azienda britannica di vertical farming Jones Food Company prevede che i berries e le erbe importate potrebbero “scomparire in dieci anni”. Secondo il proprietario Jones Food Company (JFC), la coltivazione britannica di frutti rossi riceverà “un enorme impulso” dall’apertura di un nuovo centro di innovazione specializzato e all’avanguardia a Bristol.

Stop all’import di berries entro dieci anni

Secondo JFC, il team di ricerca e sviluppo del centro mira a porre fine alla necessità di importare frutti rossi, erbe e fiori recisi nel Regno Unito entro i prossimi dieci anni.

Il Centro per l’innovazione fa parte dei piani di JFC per consolidare ulteriormente il suo ruolo di leader del settore; l’azienda sta anche costruendo quella che sarà la più grande fattoria verticale del mondo. L’azienda ha dichiarato di ritenere che nei prossimi anni potrà coltivare berries, fiori, ortaggi e persino l’uva su scala commerciale, con un “impatto significativo sulla sicurezza alimentare del Regno Unito”.

L’Innovation Centre di JFC fungerà da banco di prova per i prodotti che saranno poi coltivati in quella che sarà la più grande fattoria verticale del mondo, attualmente denominata JFC2. Il team di ricerca e sviluppo studierà da vicino i requisiti di coltivazione di diverse piante e varietà, mentre l’azienda evolve la gamma di prodotti a partire dalle verdure a foglia attualmente coltivate nel sito originale nel Lincolnshire.

blue berries close up photography
Entro dieci anni il Regno Unito potrebbe essere autosufficiente per i piccoli frutti

JFC fornisce già il 30% del basilico fresco del Regno Unito ai principali rivenditori, pari a migliaia di negozi ogni settimana, e una volta aperto il JFC2 nell’autunno del 2022 lo spazio di coltivazione combinato sarà pari a 96 campi da tennis impilati in verticale.

“Sappiamo già che possiamo coltivare prodotti diversi dalle verdure a foglia, dai funghi alle more ai tulipani, ma il nostro compito con questo nuovo impianto è quello di spingere la velocità di crescita a lavorare su scala commerciale“, ha dichiarato Glynn Stephens, responsabile della coltivazione di JFC.

Vogliamo che i consumatori possano acquistare peperoni, pomodori o berries coltivati in verticale presso il loro rivenditore locale, sapendo che quel prodotto è sostenibile e non ha dovuto percorrere centinaia di chilometri per arrivare al loro piatto”.

“JFC sta guidando questa missione e il nostro obiettivo è che l’agricoltura verticale diventi il principale fornitore di alimenti freschi del Regno Unito nei prossimi anni”, ha aggiunto. “Questo è un settore in cui stiamo assistendo a sviluppi relativamente rapidi e crediamo che il lavoro che stiamo svolgendo ci consenta di avere un cestino fresco di fragole britanniche a Natale o di mangiare un’insalata nostrana in inverno”.

James Lloyd-Jones, fondatore e CEO di Jones Food Company, ha dichiarato che i consumatori, i rivenditori, il governo e tutte le parti coinvolte riconoscono l’importanza e i vantaggi della riduzione delle emissioni, della riduzione dei chilometri percorsi dagli alimenti, della riduzione dell’uso di pesticidi, della riduzione dell’uso dell’acqua e, in generale, di una coltivazione più sostenibile.

“Con il lancio del nostro nuovo Centro per l’Innovazione, il nostro obiettivo è quello di costruire su ciò che abbiamo già raggiunto e di diversificare la nostra gamma di prodotti su scala, in modo che il Regno Unito possa fare totale affidamento sui prodotti freschi di produzione propria“, ha spiegato Lloyd-Jones.

È chiaro da ciò che abbiamo ottenuto e stiamo pianificando che, entro i prossimi dieci anni, il Regno Unito potrebbe trovarsi in una posizione in cui non dovremo più far arrivare in aereo frutti rossi ed erbe dall’Europa meridionale, dal Nord Africa, dai Caraibi o da qualsiasi altro luogo”.

“Ora saremo in grado di testare, sperimentare e adattarci rapidamente, e sono sicuro che le conoscenze acquisite apriranno la strada non solo al futuro dell’agricoltura verticale britannica, ma anche al futuro dell’agricoltura del Regno Unito”, ha proseguito. Siamo all’avanguardia di un’enorme opportunità di sviluppare una tecnologia che abbia un impatto sui consumatori sia qui che nel resto del mondo”.

Abbiamo scelto Bristol come sede del nostro Centro di innovazione per diversi motivi“, ha sottolineato Lloyd-Jones. In primo luogo, è molto vicina al sito di Lydney dove stiamo costruendo la più grande fattoria verticale del mondo, quindi ci sono vantaggi operativi; in secondo luogo, c’è una forza lavoro numerosa e ben istruita da cui attrarre nuovi talenti nello spazio in cui agricoltura e tecnologia si scontrano; infine, naturalmente, come città, Bristol è tra le più sostenibili del Regno Unito, quindi c’è un forte legame attitudinale”.

Fonte: Fruitnet
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