Kigler di Driscoll’s: “Il nostro concetto di qualità è sinonimo di eccellenza”

Pablo Kiger è il responsabile della qualità dei mirtilli di Driscoll’s per il Sud America. Lo specialista supervisiona la qualità della frutta che viene prodotta per il mondo nella filiera di esportazione di Cile, Perù e Colombia. Abbiamo parlato con lui della questione ricorrente e variabile della qualità della frutta e degli standard da rispettare per raggiungerla.

Secondo lei e secondo i suoi standard, cos’è la qualità?

Quando si parla di qualità della frutta abbiamo diverse definizioni, ma quella che mi piace di più è quella del grado di eccellenza. Questo è ciò che dice la letteratura e si adatta a ciò che uno vuole come professionista per quanto riguarda la qualità. Avere un frutto di eccellenza. Il che significa che può raggiungere mercati lontani, e sempre più lontani, visto che le distanze sono le stesse ma i tempi sono aumentati nei container, nelle navi, verso la Cina e anche gli Stati Uniti. Verso l’Europa sono stati più stabili.

Quindi, arrivare bene, già con un frutto raccolto, sottoposto a vari trattamenti a cui aggiungere 25, 30, 40, e fino a 55 giorni, e arrivare bene, questo è un grado di eccellenza.

Secondo la sua esperienza, ci sono diversi concetti di qualità secondo le diverse culture di consumo?

Più che diversi, sono apprezzati diversi attributi, per esempio, al consumatore cinese piace un mirtillo grande, croccante e molto blu, in realtà tutti. Ma il consumatore nordamericano non presta molta attenzione alle dimensioni, ma dovrebbe comunque essere sodo, croccante e blu. Il consumatore europeo è molto simile a quello cinese, ma quello che spicca di più in questa trasversalità di ciò che vogliono è il mercato cinese, che richiede frutta grande, a volte 14, 16 millimetri, molto blu, molta pruina e anche croccante. Lì è compreso tutto.

Gli standard di qualità sono cambiati o sono aumentati?

Sono cambiati e sono aumentati, perché il consumatore non è più soddisfatto di quello che il settore offriva, indipendentemente dal paese, 10, 15 o 20 anni fa. Ora un prodotto di qualità superiore che duri, bello, ricco, saporito, dolce, poco acido, molto blu e con molta pruina e dimensioni comprende tutto. Questo sta aumentando e credo che i requisiti di qualità aumenteranno ancora.

La qualità è legata alla varietà?

Sì, naturalmente. Ci sono varietà che si caratterizzano per essere un po’ disidratate, altre semidure, altre non molto grandi, ce ne sono alcune che non viaggiano nemmeno molto bene e si ammorbidiscono molto rapidamente. Ci sono nuove varietà che hanno la caratteristica di essere molto viaggianti, durano a lungo, sono grandi, hanno la pruina e sono uniformi nelle caratteristiche che si desiderano. Ci sono varietà molto attraenti sul mercato.

In questa prospettiva, pensa che i mirtilli identificati secondo la varietà dovrebbero essere venduti nell’immediato futuro, come altri frutti?

Sì, si vende in forma varietale, perché questa indicazione deve apparire sull’etichetta della scatola. Tuttavia, potrebbe diventare che il mercato propende per le varietà e che queste sono sempre richieste, indipendentemente dal paese che le produce. Potrebbe essere che le comunicazioni della business unit rilevino che una varietà non piace molto qui o qui, non piace molto in Cina o negli Stati Uniti, e comincia ad avere una reputazione. Inoltre, anche loro classificano le varietà, quindi perché no? In futuro, i mirtilli potranno essere venduti per varietà.

In base alla sua esperienza sulla qualità, i sistemi idroponici hanno vantaggi o svantaggi in questo senso?

Amo le coltivazioni in vaso, chiamate anche idroponiche, perché la pianta è individualizzata in un vaso o in un sacchetto e le si danno quasi le sostanze nutritive che vuole, l’irrigazione che vuole, e alcuni tipi di patologie sono controllate molto bene. Il suolo, che è praticamente inesistente nei vasi, e viene apportato alla coltura al ritmo di quello che le piante vogliono, né più né meno, il che produce un risparmio per il produttore. Niente più irrigazione, niente più azoto, fosforo, potassio, magnesio o micro e macro nutrienti, ma solo quello che serve in base all’analisi fogliare e all’analisi del raccolto di mirtilli. Così come l’uso di reti e coperture per evitare radiazioni o danni da uccelli, gelo o grandine. Tutto questo è essenziale per ottenere frutti di qualità, tra le altre cose.

Foto: confezioni di prodotti a marchio Driscoll’s in vendita a Union Coop di Dubai (fonte: Italian Berry – dicembre 2021)

Fonte: Blueberries Consulting
Blueberries Consulting è parte del network globale di Italian Berry


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