blueberry fruit on gray container

Stati Uniti: iniziata la corsa al mercato cinese

Nel maggio 2020, i mirtilli freschi statunitensi coltivati in alcuni stati selezionati hanno ottenuto per la prima volta l’accesso al mercato cinese, parte dell’accordo commerciale bilaterale di fase 1 firmato tra i due paesi nel gennaio 2020. Con questo sviluppo, sono emerse nuove opportunità per importatori ed esportatori sia in Cina che negli Stati Uniti per soddisfare il crescente appetito della Cina per questa bacca dolce, succosa e nutriente.

Gli Stati Uniti sono il più grande produttore mondiale di mirtilli, con una coltivazione che si estende su 38 stati in quattro regioni geografiche principali: il nord-ovest del Pacifico, il sud, il Midwest e il nord-est. Tuttavia, 10 stati in particolare rappresentano più del 98% della produzione commerciale: California, Florida, Georgia, Indiana, Michigan, Mississippi, New Jersey, North Carolina, Oregon e Washington. A causa delle differenze nel clima e nelle condizioni di crescita, le stagioni di produzione possono variare significativamente in tutto il paese e anche all’interno delle regioni.

Stati Uniti: produzione di mirtillo gigante

MIRTILLI FRESCHI

Essendo la forma più comune e generalmente più popolare di mirtillo, i mirtilli freschi statunitensi sono un prodotto onnipresente negli alimentari, nei ristoranti e nelle case di tutto il mondo. Coltivati su cespugli alti in media 1,8 metri, i mirtilli destinati al mercato fresco sono prevalentemente raccolti a mano, con alcuni raccolti da macchine di raccolta a movimento lento che scuotono delicatamente le bacche nei telai di raccolta. I mirtilli vengono poi trasportati a strutture di confezioamento dove vengono selezionati e le bacche ammaccate o immature vengono rimosse. Le bacche rimanenti sono confezionate e refrigerate a temperature comprese tra -0,6 e 1 grado Celsius e un’umidità relativa del 90-95% prima e durante il transito verso il mercato.

I mirtilli freschi sono spesso associati a spuntini e prodotti per la colazione o articoli da forno, come focaccine, pancake, muffin, waffle e coppe di yogurt. Gli abbinamenti più comuni dei mirtilli nei ristoranti sono con le fragole (insalate, frullati), i limoni (prodotti da forno, dolci, limonata) e le banane (amido per la colazione, frullati).

MIRTILLI CONGELATI

I mirtilli americani surgelati sono disponibili in tre tipi principali: surgelati singolarmente, surgelati in cassetta e in confezione singola. I mirtilli congelati vengono raccolti, preraffreddati, lavati, asciugati, selezionati, imballati e poi congelati. Per tutti e tre i tipi, le temperature di conservazione tra i -18 e i -23 gradi Celsius sono ideali per “bloccare” la freschezza e minimizzare la formazione di ghiaccio. Le bacche IQF sono mirtilli freschi che vengono surgelati singolarmente prima di essere confezionati in sacchetti e contenitori, consentendo alle bacche di mantenere la loro forma e risultando in un prodotto ideale per l’uso da parte del consumatore in frullati, dessert e condimenti per insalate o come snack da portare con sé.

I mirtilli surgelati e congelati in confezione singola vengono prima confezionati in contenitori per massimizzare la densità e la concentrazione del frutto e poi congelati. Con il loro uso primario come ingredienti da forno e in sciroppi, ripieni e zuppe, questi tipi di mirtilli congelati non richiedono lo stesso grado di identità della frutta da mantenere come nel caso dei mirtilli IQF.

MIRTILLI ESSICCATI E ALTRE FORME

I mirtilli americani essiccati sono disponibili in numerose forme, che vanno dai prodotti disidratati a quelli liofilizzati e a quelli essiccati in fusti (in polvere). Utilizzati in confezioni, miscele di prodotti da forno e miscele di bevande o consumati da soli sotto forma di snack, i mirtilli essiccati hanno generalmente una lunga durata di conservazione se conservati correttamente (cioè, in un luogo fresco e asciutto a 21 gradi Celsius o meno e al 50% di umidità relativa). Altri formati di mirtillo disponibili negli Stati Uniti sono: liquido, essenza, in scatola, polvere concentrata e pasta.

MERCATI D’ESPORTAZIONE

Nel 2020, secondo il Global Agricultural Trade System dell’U.S. Department of Agriculture Foreign Agricultural Service, gli Stati Uniti hanno esportato 21,8 milioni di chilogrammi di mirtilli coltivati freschi e biologici per un valore di 110 milioni di dollari sui mercati globali, corrispondente a un aumento del 22% rispetto al 2015. Il Canada è stato di gran lunga la destinazione più comune, rappresentando il 93% delle esportazioni di mirtilli freschi e biologici, con la Corea del Sud un lontano secondo posto al 3%.

Il Canada è anche la destinazione più comune per i mirtilli americani congelati, rappresentando 10,9 milioni di chilogrammi (56%) dei 19,4 milioni di chilogrammi di mirtilli congelati esportati dagli Stati Uniti nel 2020. Tuttavia, paesi come il Giappone e la Corea del Sud, che insieme rappresentano più di un quarto di tutte le esportazioni di mirtilli americani congelati, si dividono anche una parte significativa di questo mercato.

In termini di mirtilli secchi, il Medio Oriente rappresenta l’82% (circa 2,9 milioni di chilogrammi) dei 3,5 milioni di chilogrammi di mirtilli secchi esportati dagli Stati Uniti nel 2020.

ESPORTAZIONI DI MIRTILLI FRESCHI STATUNITENSI IN CINA

La Cina è il secondo produttore mondiale di mirtilli, dietro solo agli Stati Uniti in termini di produzione interna. I mirtilli freschi sono emersi come uno dei frutti preferiti dai consumatori cinesi e godono di un alto tasso di acquisti ripetuti. I consumatori preferiscono soprattutto i mirtilli con una consistenza soda, un aspetto attraente e alti valori Brix. Si prevede che la domanda continuerà a crescere in futuro, presentando opportunità lucrative sia per gli esportatori statunitensi che per gli importatori cinesi di mirtilli freschi.

Ad oggi, 27 magazzini di lavorazione in sei stati americani sono state approvati per esportare mirtilli in Cina e stanno lavorando attivamente per inviare le loro prime spedizioni; un elenco completo di questi packer può essere trovato a questo link. Diversi coltivatori ed esportatori statunitensi hanno riferito che stanno sviluppando piani provvisori per esportare i loro prodotti in Cina durante la prossima stagione. Pertanto, i consumatori cinesi dovrebbero essere in grado di godere di mirtilli freschi statunitensi di alta qualità per la prima volta quest’estate 2012.

Fonte: ProduceReport



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