Stati Uniti: ampia coalizione contro il protezionismo

In vista della prima grande controversia commerciale dell’Amministrazione Biden, i produttori di mirtilli degli Stati Uniti e internazionali, gli importatori, i distributori, gli acquirenti e i fornitori si sono alleati per formare la Blueberry Coalition for Progress & Health.

La Coalizione è stata organizzata per opporsi alle limitazioni sulle importazioni di mirtilli, compresa la prossima udienza della Commissione per il Commercio Internazionale sulle importazioni di mirtilli. Tutti i membri della Coalizione concordano sul fatto che le importazioni non sono una causa sostanziale di grave pregiudizio per l’industria nazionale del mirtillo.

Infatti, il mercato statunitense del mirtillo è sano, fiorente e sta facendo del suo meglio per tenere il passo con la domanda del mercato tutto l’anno per questo frutto sano e nutriente. Il consumo di mirtilli da parte dei consumatori statunitensi ha registrato un aumento di oltre il 300% del consumo pro capite dal 2005 ed è ora al massimo storico di 1,79 libbre (811 g) a persona.

La limitazione delle importazioni di mirtilli negli Stati Uniti limiterà l’accesso dei consumatori a questi frutti sani, deliziosi e nutrienti. I coltivatori nazionali non possono da soli soddisfare la domanda in rapida crescita dei consumatori statunitensi per un’offerta di questo sano “super frutto” per tutto l’anno. Le importazioni sono cruciali sia per soddisfare la domanda attuale che per continuare a far crescere il mercato a beneficio di tutti i coltivatori, nazionali ed esteri.

“La nostra famiglia coltiva in America da oltre 10 generazioni e la nostra sede centrale si trova nella San Joaquin Valley in California. La nostra decisione di coltivare in Messico e in Perù, oltre che negli Stati Uniti, è stata una risposta diretta da parte dei nostri clienti al dettaglio per produrre e consegnare mirtilli di qualità durante tutto l’anno”, ha detto Dave Jackson, co-proprietario di Family Tree Farms e membro chiave della Coalizione.

Se potessimo coltivare i mirtilli tutto l’anno esclusivamente negli Stati Uniti, lo faremmo, ma i raccolti stagionali come i mirtilli richiedono l’agricoltura in altri paesi per soddisfare la crescente domanda dei consumatori durante tutto l’anno.

Dave Jackson, co-proprietario di Family Tree Farms

La domanda di mirtilli è esplosa negli Stati Uniti, e l’offerta ha seguito l’esempio. Mentre le importazioni di mirtilli freschi e surgelati sono cresciute negli ultimi cinque anni, sono aumentate anche le spedizioni nazionali di entrambi i tipi di prodotti. I volumi di produzione e di vendita indicano che sia le forniture interne che quelle di importazione hanno una propria stagione di produzione indipendente.

La natura stagionale della produzione interna fa sì che i mirtilli coltivati negli Stati Uniti non siano essenzialmente disponibili per 20-30 settimane all’anno per la maggior parte dei consumatori statunitensi, e la stragrande maggioranza dell’aumento delle importazioni di mirtilli freschi si è verificato durante questi mesi. Circa l’80% dei mirtilli freschi importati entra negli Stati Uniti nelle settimane non di punta, il che significa che la stragrande maggioranza delle importazioni non è in concorrenza con i mirtilli nazionali. Data la mancanza di sovrapposizione temporale quando le due fonti di approvvigionamento sono presenti sul mercato statunitense, i mirtilli importati e quelli nazionali sono considerati meglio come complementi che sostituti.

“L’industria nazionale ha guadagnato margini operativi a due cifre in ogni anno del periodo di tempo incluso nell’indagine della United States International Trade Commission (ITC), che si confronta favorevolmente con i più ampi benchmark dell’industria agricola”, ha aggiunto Joe Barsi, Presidente della California Giant Farms di Watsonville, California, e anche uno dei principali membri della Coalizione. “Alla California Giant Berry Farms, la nostra missione è quella di fornire bacche di alta qualità e di prenderci cura dei nostri coltivatori”.

Crediamo che l’offerta controstagionale di importazioni abbia aumentato il consumo negli Stati Uniti e abbia aiutato lo stato di salute della filiera nazionale dei mirtilli”.

Joe Barsi, Presidente di California Giant Farms

La produzione e le spedizioni di mirtilli freschi statunitensi sono fortemente concentrate in un periodo di 20 settimane, da fine aprile all’inizio di settembre. Oltre il 90% dei mirtilli freschi statunitensi viene venduto durante l’alta stagione di 20 settimane. Gli agricoltori dei grandi stati produttori di mirtilli, tra cui North Carolina e New Jersey, vendono tutti i loro mirtilli nelle settimane di punta. Gli agricoltori di altri grandi stati produttori di mirtilli, tra cui Georgia, California, Oregon e Washington, vendono oltre il 90% del loro raccolto nelle settimane di punta. Gli agricoltori di tutti gli Stati Uniti, ad eccezione della Florida, vendono almeno l’80% del loro raccolto di mirtilli freschi nelle 20 settimane di punta della stagione di picco negli Stati Uniti.

“Il mercato statunitense dei mirtilli è fiorente e il nostro obiettivo è quello di continuare a soddisfare equamente la domanda del mercato per questo frutto sano e delizioso”, ha aggiunto Barsi.

Le importazioni di mirtilli sono cruciali per i consumatori, i dettaglianti e l’economia statunitense e contribuiscono chiaramente al successo dell’industria nazionale.

Joe Barsi, Presidente di California Giant Farms

“Stiamo lanciando questa Coalizione per allertare gli appassionati americani del mirtillo e per educare i responsabili delle decisioni sulla posta in gioco delle loro azioni future, e per prevenire la distruzione della fiorente ed essenziale industria del mirtillo”.

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La Blueberry Coalition for Progress & Health (Coalizione del mirtillo per il progresso e la salute) è un ampio spaccato dell’industria statunitense dei mirtilli – inclusi i coltivatori e gli spedizionieri nazionali, nonché gli importatori e i dettaglianti – costituita per opporsi alle limitazioni sulle importazioni di mirtilli, compresa l’inchiesta avviata dalla Sezione 201 sui mirtilli. Il mercato statunitense dei mirtilli è fiorente, e l’obiettivo della Coalizione è quello di garantire un’equa risposta alla domanda del mercato per questo frutto sano e delizioso.

I membri della Blueberry Coalition for Progress and Health includono Agroberries S.A., Alpine Fresh Inc., Aneberries A.C., Berries Paradise S.A.P.I. de C.V., California Giant Berry Farms, Camposol Fresh USA, Inc, Driscoll’s, Inc., Family Tree Farms, Fresh Produce Association of the Americas, Giddings Berries, Hortifruit, Andrew & Williamson Fresh Produce, Pro Arandanos, United Exports Limited, Reiter Affiliated Companies, Chilean Blueberry Committee, Chilealimentos.  

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