Il futuro del pineberry, la fragola bianca al gusto di ananas

Produrre una fragola bianca è stata la prima sfida per il breeder di fragole dell’Università di Florida/IFAS Vance Whitaker. La prossima è capire come commercializzarla in modo che possa essere una valida opzione per i produttori della Florida in futuro.

Whitaker ha detto che quest’anno ci sono 12 acri (n.d.t. 4.8 ettari) di prova commercializzati in diverse catene di supermercati statunitensi. Avranno una migliore comprensione delle prospettive commerciali del pineberry dopo questa stagione.

“C’è sicuramente un certo interesse nel cercare di farne la quinta referenza nella categoria dei piccoli frutti”. Ha un aspetto unico. Ha un sapore unico. Non ha il sapore di una tipica fragola”, ha detto Whitaker. La chiave è solo cercare di farla provare a qualcuno”. Prima la guardano e dicono: “Che cos’è?”. Se lo provano, in genere la apprezzano.”

A New Tool Can Help Tell the Story Behind Your Plants - Greenhouse Grower
Vance Whitaker, ricercatore della Università di Florida/IFAS

Il futuro nella ristorazione

Il pineberry potrebbe potenzialmente avere un futuro, soprattutto nel settore della ristorazione, in particolare con i ristoranti di fascia alta.

“I coltivatori mi dicono che gli chef a cui li hanno mandati finora la apprezzano molto. Si tratta sicuramente di un elemento unico da utilizzare nel cibo, sia dal punto di vista della decorazione visiva che da quello dei diversi tipi di utilizzo“, ha aggiunto Whitaker. “Penso che questo sarà un altro aspetto importante, con il vantaggio di essere una sorta di pubblico di buongustai che cerca cose nuove e massimizza i vantaggi delle cose insolite”.

L’origine della fragola bianca

L’idea della fragola bianca ha guadagnato la maggior parte della notorietà in Giappone, dove era molto popolare. Ma quelle varietà non erano adatte all’agricoltura della Florida. Secondo Whitaker, nel 2012, i semi di fragola del Giappone sono stati seminati all’Università della Florida e alcune piccole piante sono state recuperate. Il polline delle piante è stato incrociato con una varietà della Florida. Le piantine di questo frutto variavano dal bianco al rosa al rosso.

Pineberry (White Strawberry) Is Real, Where To Buy Them?

Ha un sapore dolce, simile a quello di una fragola, ma l’aroma è diverso. Il sapore è diverso“, ha detto Whitaker. “È un po’ difficile da descrivere, ma c’è un po’ di aroma di ananas a volte quando lo si morde. Per questo motivo, la gente lo chiama pineberry. Pineberry è un nome che è stato usato per alcune fragole a frutto bianco che sono esistite in piccole quantità nel corso degli anni”.

Sviluppate In Giappone due nuove varietà

Secondo “Superfoodly” la varietà principale prodotta in Giappone si chiama “Profumo del primo amore” (Hatsukoi No Kaori) ed è stata creata da Miyoshi Agritech Co. Non è in vendita nei negozi della grande distribuzione, ma solo nei grandi magazzini di fascia alta in Giappone. C’è anche la varietà “Gioiello bianco” (Shiroi Houseki) che è circa il doppio come dimensione.

La fragola bianca è geneticamente modificata? No, le piante che le producono sono state create in un periodo di quasi 20 anni con metodi di coltivazione convenzionali. Miyoshi non ha pubblicato molti dettagli al riguardo ai processi di selezione che hanno portato a queste due varietà di fragola bianca.

È stato teorizzato – ma non provato – che abbiano incrociato la fragola rossa comune con le fragole bianche delle Alpi (Fregaria vesca). Si tratta di specie note di piccole bacche color crema. Le piante crescono solo circa 8 a 10 centimetri di altezza. Date le loro piccole dimensioni, avrebbe senso perché sarebbero necessarie molte generazioni di allevamento selettivo nell’arco di due decenni per creare quelle gigantesche e succose bacche succose che i giapponesi stanno vendendo.

Il pineberry europeo di Beekers

Oltre a quella che Miyoshi Agritech ha creato, esiste un’altra varietà di pineberry con radici in Europa. Sono stati utilizzati il breeding selettivo della fragola della Virginia (Fragaria virginiana) e una specie sudamericana nota come Beach e Cilena (Fragaria chiloensis). Questo incrocio è stato realizzato da Beekers Berries, un’azienda con sede nei Paesi Bassi.

Il “Profumo del primo amore” e il “Gioiello bianco” sono venduti solo in Giappone e in Medio Oriente, ma questa versione più piccola di Beekers si trova in molte parti del mondo, compresi gli Stati Uniti. È il tipo più comune ed è disponibile in due periodi limitati; da aprile a giugno e da settembre a dicembre.

Che sapore ha il pineberry?

Molti pensano che siano solo fragole verdi non ancora mature, ma non è così. Queste sono di colore verde giallastro e hanno i semi verdi. Un’autentica varietà di fragola bianca ha i semi rossi.

Il proprietario Wil Beekers dice che non il 100% delle persone pensa che abbia un sapore di ananas “ma almeno il 50%” dirà che ce l’ha. Alcuni li descrivono come aventi il sapore aspro delle caramelle Jolly Rancher al gusto di fragola.

bowl of white strawberries (hula berries)

A parte il sapore, l’altro motivo per cui a questi frutti bianchi è stato dato questo nome è perché il loro gambo verde assomiglia a quello di un ananas. Quando un ananas viene tagliato a metà, è bianco al 100% all’interno. Non è qualcosa che sembra dolce, ma lo è sicuramente.

Beekers ha registrato il nome Natural Albino® per venderli ed è vero – queste fragole bianche non sono OGM. In realtà, potrebbero essere in giro da secoli.

Genetica inversa

L’esperto di breeding interno di Beeker, Hans de Jong, crede di aver ricreato una varietà originale del Sud America. Secoli fa, la fragola sudamericana produceva alcuni frutti bianchi con mutazioni albine.

La specie che oggi consideriamo la normale fragola (Fragaria x ananassa) è in realtà un incrocio tra quella del Sud America (Fragaria chiloensis) e la Virginia (Fragaria virginiana) del Nord America. Durante il 1800, durante il transito verso l’Europa o poco dopo, queste due varietà si sono incrociate spontaneamente per creare la varietà rossa succosa che si acquista comunemente oggi.

white strawberry japan

Quello che Hans de Jong ha fatto è stato botanicamente “invertire” la storia della fragola bianca, riportandola alle sue origini circa 200 anni fa. Ha riportato quell’incrocio spontaneo che era quasi perduto. O almeno, questo è ciò che tutte le sue ricerche hanno indicato.

Il primo seme che ha usato era davvero vecchio e produceva una bacca bianca. È stato ottenuto da un collezionista di semi tradizionali francese, ma quando è cresciuto la pianta era “piccola e malaticcia”. Ci è voluto del tempo perché lo selezionasse per diventare la pianta sana che oggi è in vendita con il nome di Natural Albino.

Non vedrete mai un intero campo di questi pallidi frutti colorati. Poiché le piante di Natural Albino sono tutte femmine, non si autoimpollinano. Richiedono sempre un’impollinazione incrociata con le loro controparti rosse. Questo significa che ogni altra fila della pianta deve essere una varietà normale.

Una novità ancora più recente sul mercato è la Hula Berry®. Si tratta di un nome con marchio registrato che la Pacific Plug & Liner Co. con sede in California usa per vendere le proprie piante.

Non è chiaro da dove provengano. Sembrano identiche alla versione di Beeker e potrebbero essere in realtà la stessa cosa, ma vendute con un nome diverso per gli appassionati di orti familiari negli Stati Uniti.

Quale futuro?

Le ragioni del lento sviluppo della fragola bianca “pineberry” risiedono nella scarsa produttività delle attuali cultivar. Le basse rese richiedono elevati prezzi di vendita che trovano un mercato limitato. I servizi online che offrivano piante di pineberry (es. Bakker) hanno tolto questo frutto dal loro assortimento.

La ricerca sta esplorando soluzioni migliorative per venire incontro alle richieste dei mercati più interessati alle novità, come le nicchie di mercato costituite dagli chef e da negozi di specialità.

Fonte: VSCNewsSuperfoodlyTokyocheapo

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