Ottobre: è finita la corsa all’oro per i mirtilli?

Quando la coltivazione del mirtillo si è diffusa nei paesi del sud, uno degli obiettivi era quello di raggiungere presto i mercati. Poter entrare in ottobre e inizio novembre era l’obiettivo principale. I prezzi pagati erano più che attraenti. Ma le cose sono cambiate. In questo mese di ottobre, i prezzi sono stati molto lontani da quelli di un tempo, solo metà rispetto a pochi anni fa. Per questo motivo ci si chiede se l’obiettivo di arrivare in anticipo sia ancora valido o se sia necessario un cambiamento di strategia.

Vent’anni fa è iniziato il grande boom dei mirtilli nei paesi più meridionali, Cile, Argentina e Uruguay. Poi il boom si è esteso a paesi più caldi, come Perù, Messico e Marocco, dove grazie alla tecnologia, il mirtillo si è rivelato una coltura possibile e interessante. L’obiettivo era produrre in bassa stagione e prima si raggiungeva il mercato, migliori erano i prezzi. Nel mese di ottobre si ottenevano prezzi molto interessanti, quadruplicando quelli dell’intera stagione. Il grafico mostra i prezzi ottenuti tra il 2008 e il 2011 sul mercato statunitense. Chiaramente l’obiettivo era quello di produrre in anticipo. L’intera strategia era rivolta a questo obiettivo, che si tratti della scelta delle varietà, del luogo di impianto o del metodo di spedizione, che nel caso dell’Argentina era puramente aereo.

Ma 10 anni dopo la situazione è diversa. I prezzi pagati quest’anno, a metà ottobre, sono la metà di quelli degli altri anni. La grande marginalità di ottobre-novembre è scomparsa. Si stima che attualmente il premium di prezzo della frutta precoce è di circa 3-7 U $ / cartone. I prezzi bassi di ottobre sono stati una sorpresa. È quindi difficile prevedere se i prezzi più elevati all’inizio della stagione scompariranno completamente in futuro o meno. Ma è chiaro che concentrare gli sforzi per produrre in anticipo, a scapito di altre variabili come i costi e la qualità, non è più un’obiettivo così solido.

E’ cambiato il mondo dei mirtilli e con esso le strategie. Il business non è più quello di produrre in anticipo, ma di essere competitivi nel contesto attuale:

  • L’offerta si amplia enormemente
  • Il numero di offerenti moltiplicato
  • I prezzi sono scesi ai minimi storici
  • Stanno scomparendo i periodi dell’anno con carenza di prodotto
  • I prezzi sono scesi ai minimi storici
  • Il mirtillo è uscito dalla sua nicchia per essere un frutto consumato tutto l’anno e in modo più massiccio.

Qualche anno fa in una riunione dell’IBO (International Blueberry Organization) è stato avvertito del rischio che il mirtillo diventi una commodity o “bananice” (esempio di un frutto il cui prezzo è sceso bruscamente, è diventato una merce, i profitti sono diventati minimi). Pertanto, la strategia dei paesi produttori dovrebbe essere mirata:

  • Diversificazione della fornitura
  • Differenziare le qualità
  • Garantire una qualità costante
  • Adattare la fornitura di mirtillo alle esigenze dei consumatori (salute, ambiente, sociale)
  • Continuare con lo sforzo pubblicitario
  • Continuare a migliorare la logistica
  • Lavorare sui costi, senza compromettere la qualità della frutta.

Diversificare l’offerta

Oggi al consumatore piace sapere di più sul frutto e poter decidere tra diverse opzioni, che si tratti di varietà, origini, qualità, confezionamento, ecc. Ma fino ad ora non esiste tale possibilità. I mirtilli vengono offerti senza dettagli che li distinguono l’uno dall’altro.

Biologico

La differenziazione sul biologico è già in atto e si presenta come un successo. Infatti tutti i paesi stanno intensificando ed espandendo la loro produzione biologica.

Differenziare le qualità

I paesi più meridionali, come Cile, Argentina e Uruguay, si sono posti l’obiettivo di essere un fornitore di qualità, differenziandosi così dai nuovi produttori. La posizione agroclimatica e le varietà impiantate permettono di ottenere una qualità superiore. A titolo di esempio, possiamo citare la decisione del Comitato cileno per i mirtilli, che ha limitato le varietà da esportare e ha sospeso l’invio all’estero di varietà che non garantiscono una qualità sufficiente nella destinazione. Inoltre, sono stati innalzati gli standard qualitativi richiesti per l’esportazione.

Qualità costante

Offrire sempre la stessa qualità è una grande sfida per il produttore e l’esportatore, ma il mercato lo richiede sempre di più. È utile non solo per avere varietà migliori, ma anche per garantire la stessa qualità durante tutto il periodo di approvvigionamento.

Cambio di imballaggio

La plastica è diventata una brutta parola e i piccoli frutti con i loro contenitori di plastica sono al centro delle critiche. Il settore della frutta sta lavorando duramente per sostituire la plastica con materiali più accettati dal consumatore ambientale.

Sforzo pubblicitario

Occorre continuare a lavorare su questo punto, in modo che il mirtillo rimanga nella mente del consumatore come alimento molto sano e che contribuisce a prevenire alcuni disturbi o malattie.

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Fonte: Arándanos: ¿Qué pasó con el octubre dorado?

Photo by Jeremy Ricketts on Unsplash

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