Mirtilli in Argentina, crisi export nel 2022

Negli ultimi cinque anni, il consumo di mirtilli è cresciuto esponenzialmente in tutto il mondo e stanno emergendo nuovi mercati per l’approvvigionamento, come Cina, India ed Emirati Arabi. I Paesi produttori stanno cercando di svilupparsi per soddisfare la domanda, ma nonostante questo contesto, la produzione in Argentina è in declino.

In un’intervista rilasciata a Ser Industria Radio, Jorge Pazos, direttore del Comitato argentino per i mirtilli e presidente della Camera argentina dei produttori di mirtilli e altri frutti di bosco (CAPAB), ha spiegato le ragioni per cui la produzione del “superfrutto” nel nostro Paese è diminuita, perdendo l’inserimento globale e i dollari, così necessari per l’economia nazionale.

Ha inoltre ricordato che si sta svolgendo la sesta edizione di “Meglio con i mirtilli” (Mejor con Arándanos), una campagna che promuove il consumo locale. “A partire da novembre e dicembre c’è una maggiore disponibilità di frutta fresca e cerchiamo di far conoscere questa bacca a un prezzo ragionevole“, ha spiegato.

Il mirtillo è un frutto molto salutare e sta diventando sempre più popolare.

  • “Sì, è considerato uno dei superfrutti per la quantità di antiossidanti che contiene. La dose giornaliera raccomandata è di 125 grammi, una manciata, anche se è possibile mangiarne di più. Contiene anche vitamine e fibre e il suo consumo è in costante crescita in tutto il mondo. Negli ultimi anni, l’Argentina si è allontanata dal mercato perché nuovi attori internazionali sono entrati nel mercato, spiazzando le nostre esportazioni. Per questo motivo puntiamo a rafforzare il mercato interno“.

Esportiamo il 98% della nostra produzione?

  • “Nella genesi dell’attività produttiva, il mirtillo nasce come prodotto fuori stagione per rifornire i mercati dell’emisfero settentrionale come Stati Uniti ed Europa. All’epoca, il 70% delle esportazioni era destinato agli Stati Uniti e il resto all’Europa. Circa sette anni fa, il Perù è entrato in scena e ha iniziato a produrre in volumi molto più elevati dei nostri e molto più vicini a questi mercati. Ha anche una forza lavoro non sindacalizzata, una legge sullo sviluppo agricolo e una serie di condizioni che le hanno dato la possibilità di conquistare quei mercati, spiazzandoci dalla nostra finestra produttiva. Producono nello stesso momento in cui produciamo noi”.
  • Il caso del Cile è diverso perché, avendo piantagioni da Santiago a sud, siamo sempre stati complementari. Insieme abbiamo costruito una fornitura di sei mesi perché quando noi abbiamo finito, loro ci hanno seguito e questo ha generato un’alleanza strategica interessante per entrambi i Paesi”.

Nell’ultimo decennio, il volume delle esportazioni argentine è sceso da 20.000 a 12.000 tonnellate all’anno, mentre il Perù ha raggiunto le 100.000 tonnellate. È forse dovuto al minor costo della manodopera?

  • Sì, hanno un sistema di lavoro diverso dal nostro e anche se è vero che hanno una legge sullo sviluppo agricolo, che serviva a fornire acqua ai produttori, queste condizioni hanno permesso loro di sviluppare una produzione intensiva. I volumi sono decuplicati in pochissimo tempo e questo ha ridotto le nostre esportazioni”.
  • “Oggi le nostre esportazioni sono destinate ai mercati asiatici e a Israele, come mercati di nicchia. Abbiamo ancora l’opportunità di lavorare con frutta biologica, che il Perù non è ancora in grado di ottenere. L’Argentina è riuscita a certificare i campi in modo organizzato e questo ci dà l’opportunità di continuare l’attività. Oltre che in Perù, produciamo anche in Zimbabwe, Kenya e Sudafrica, tutti Paesi dell’emisfero meridionale”.
  • Da sei anni portiamo avanti la campagna “Better Blueberries”, che invita le persone ad avere accesso al prodotto, a conoscere i benefici di questa bacca, a comprarla fresca e, se non possono mangiarla al momento, a congelarla”.

Com’è il raccolto di quest’anno?

  • “I piani sociali sono in concorrenza con il lavoro. Questo rende difficile far lavorare le persone nei raccolti. In diversi incontri con le autorità abbiamo dichiarato che dobbiamo cercare di rendere i piani sociali compatibili con il lavoro registrato, in modo da poter effettuare correttamente la raccolta per poter esportare“.

Quali incentivi potrebbero essere offerti alla produzione argentina?

  • “Quando ho iniziato l’attività, c’era un rimborso del 12%, poi negli anni hanno iniziato a pagare il 10%, gli scenari stavano cambiando. Una pianta di mirtillo ha un ciclo produttivo annuale, ma il cespuglio ha una durata di vita compresa tra i 20 e i 30 anni. Non è facile smantellare una piantagione perché le variabili economiche sono cambiate. Non è un problema di questo governo, ci sono molti governi che non capiscono che la frutticoltura è un’attività ad alta intensità di lavoro, che incentiva il capitale e che si sta perdendo volume. Questo non accade solo con i mirtilli, ma anche con le pere, le mele, gli agrumi dolci”.
  • Da oltre un milione e mezzo di tonnellate esportate dall’Argentina nell’ultimo decennio, secondo i dati Indec, siamo ora a meno della metà. È perché alcune decisioni incidono sull’attività produttiva e questo significa che si perdono posti di lavoro, si perde la vocazione a sviluppare l’attività e si incide sui fornitori del sistema produttivo, coloro che producono scatole di cartone, imballaggi in plastica, trasporto aereo, una serie di attività. Quelli di noi che vogliono continuare a lottare sperano che a un certo punto le condizioni siano più favorevoli.

Quali frutti sono considerati bacche?

  • In Argentina, l’ampia definizione include mirtilli, more, lamponi e anche le fragole sono talvolta considerate bacche. Nel caso delle ciliegie, si parla più di ciliegie che di bacche, ma si tratta di un frutto in forte espansione e consumato nei mercati di destinazione”.

Perché il consumo di mirtilli è cresciuto nel mondo?

  • La crescita esponenziale del consumo nel mondo è dovuta al fatto che si tratta di un prodotto molto amichevole per le sue dimensioni e per il modo in cui viene consumato. Il mirtillo ha un seme impercettibile, un sapore acidulo e apporta innumerevoli benefici per le malattie renali e per chi ha problemi di vista”.

Nel 2018 siete riusciti a esportare in Cina, la situazione sta continuando?

  • “Purtroppo no. L’Argentina deve pagare un dazio per esportare in Cina e, sebbene abbiamo fatto molti sforzi per certificare e convincere i cinesi a interessarsi al nostro prodotto, il dazio è così alto da rendere impraticabile la collaborazione con la Cina”.

Nel caso delle esportazioni, quanto incide la logistica sui costi?

  • Il prodotto era originariamente orientato alla logistica aerea, ma col tempo ha dovuto migrare verso la logistica marittima, proprio per questioni di costi. È anche vero che sia i costi che la mancanza di container hanno destato preoccupazione nel nostro settore, perché si tratta di un frutto altamente deperibile che deve arrivare in buone condizioni”.

Quale regione dell’Argentina produce mirtilli?

  • “Viene coltivato principalmente nella NOA, a Tucumán. Poi nella NEA, a Corrientes e Entre Ríos e nella provincia di Buenos Aires”.

Richiede particolari condizioni del terreno?

  • Il migliore è il terreno sabbioso, perché l’apparato radicale si trova nei primi centimetri del terreno e ha bisogno di una buona qualità dell’acqua”.

Quando parla con le autorità politiche, che sono in gran parte responsabili del calo di produzione del mirtillo, che risposte riceve?

“Sono in gran parte responsabili delle decisioni politiche e della mancata interpretazione delle esigenze dei settori produttivi. Il mirtillo richiede da 10 a 15 persone per ettaro. Avevamo 4200 ettari e un universo di manodopera diretta. Ma la situazione sta cambiando e oggi siamo alla metà della produzione e degli ettari piantati”.

Fonte: Argentinean blueberry committee

Foto: Argentinean blueberry committe


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