Oishii, la fragola premium che sa di Giappone

Le fragole Oishii sono una vera delicatezza che ormai ha conquistato il mercato statunitense. A partire dalla meticolosa coltivazione, fino ai sapori e agli aromi, viene promessa un’esperienza del tutto nuova, d’oltreoceano: un viaggio dei sensi che ti porta dritto alle Alpi giapponesi.

È facile farsi beffe dell’idea di pagare 4 dollari per una singola fragola o, meglio ancora, una scatola di 11 fragole per 50 dollari. Sembra troppo lussuoso, elitario e poco accessibile. Questa è stata la mia reazione quando ho visto per la prima volta le fragole Oishii spuntare sui miei feed di Instagram e TikTok, più simili a gioielli succulenti che a frutti. Ho trovato la loro perfezione accattivante e inquietante allo stesso tempo; non volevo essere sedotta dalle costose fragole.

Eppure, all’arrivo della mia prima cassetta di fragole Oishii, le differenze tra queste e le altre fragole sono state immediate.

A cominciare dall’aroma. Oishii ha strategicamente fatto dei buchi nelle sue scatole per far trapelare il profumo delle fragole e l’odore è inebriante: fruttato, dolce e invitante. Poi ci sono la consistenza e il sapore. Una tipica fragola è mordace e croccante e spesso viene raccolta prima della sua maturazione, il che porta a uno sgradevole sapore acidulo. Le fragole Oishii regalano al primo morso: sono polpose e succose, con una consistenza stuzzicante e morbida, simile al camoscio. Il sapore è dolce e robusto, e il gusto è buono quanto il profumo.

una coltivazione verticale dal clima nipponico

Ma prima che Oishii diventasse la fragola più in voga su Internet, era solo una visione del cofondatore Hiroki Koga. “Hiroki è giapponese ed è cresciuto in Giappone, dove la frutta è davvero qualcosa da celebrare“, spiega Lesia Dallimore, vicepresidente del marchio e del marketing di Oishii. “Le fragole sono il suo frutto preferito e se da bambino c’erano delle fragole sul tavolo quando tornava a casa, sapeva che quel giorno era successo qualcosa di speciale”.


Le fragole di Oishii sono coltivate in fattorie verticali nel New Jersey e in California. Quando Koga arrivò finalmente negli Stati Uniti, era entusiasta di provare tutti i frutti coltivati sotto il sole e il clima temperato della California. Il primo morso a una fragola, tuttavia, fu deludente: acquosa, croccante e poco dolce. Non assomigliava affatto alle fragole giapponesi. Koga, che ha un passato da consulente di agricoltura verticale, sapeva di poter essere la soluzione a questo problema.

un viaggio dei sensi fino alle alpi giapponesi

La prima azienda agricola di Oishii è sbarcata nel New Jersey nel 2019. Il secondo impianto di coltivazione è arrivato in California nel 2021. Poi è arrivata una fattoria ancora più grande, sempre nel New Jersey, nel 2022. Il New Jersey, si può dire, non ha nulla a che vedere con le montagne del Giappone, dove tradizionalmente crescono le varietà di fragole Omakase.

Koga, insieme al cofondatore di Oishii Brendan Somerville, è stato in grado di manipolare l’atmosfera all’interno delle mura della fattoria al coperto per garantire condizioni di crescita ideali. “La chiamiamo ricetta ambientale: ricreiamo un giorno perfetto, ogni giorno”, dice Dallimore a proposito del processo apparentemente utopico che sospende, per un breve momento, la realtà del cambiamento climatico per l’agricoltura tradizionale. “Il sole sorge con le luci e c’è la giusta quantità di umidità, le api volano e propagano tutte le nostre bacche, ed è proprio come il giorno perfetto sulle Alpi in Giappone, ma nel New Jersey”.

Brendan Sommerville, co-founder di Oishii.
Brendan Sommerville, co-founder di Oishii.

la fragola perfetta, ma non per forza fresca

Oishii sta cercando di soddisfare la domanda di fragole, ma a causa della loro natura delicata, sono attualmente disponibili solo nel New Jersey, a New York e in California. Il marchio, tuttavia, continua a trovare modi intelligenti per distribuire i sapori inebrianti delle sue fragole a livello nazionale. Ha collaborato con diversi marchi alimentari famosi, tra cui West~bourne per un burro alla fragola, Brightland per un aceto alla fragola e Open Market per un latte d’avena alla fragola esclusivo del Family Style Festival di Los Angeles. “La nostra fragola è così unica che più persone possono apprezzarla, meglio è”, dice Dallimore.

Può sembrare un sacrilegio trasformare i sapori delicati e la consistenza cremosa delle bacche Oishii in una crema spalmabile o in un aceto, ma in realtà è un modo per Oishii di riciclare le bacche che potrebbero non essere esteticamente gradevoli o che potrebbero presentare lievi ammaccature e quindi non sono adatte alla loro tipica confezione.

Il prezzo delle fragole Oishii non è così alto come quando il frutto ha debuttato per la prima volta (ora è possibile acquistare una scatola di 11 fragole a 20 dollari, invece che a 50, presso i punti vendita Whole Foods), ma è comunque sufficiente a far riflettere. C’è una soluzione in cantiere: sono in fase di sviluppo nuove varietà di fragole più robuste e adatte ai frullati o ai cestini per il pranzo dei bambini. Si spera anche di lanciare una linea di pomodori deliziosamente succulenti, continuando a dimostrare come l’agricoltura verticale possa migliorare il modo in cui gustiamo i prodotti.

Ma la fragola Omakase, nella sua forma attuale, è deliberata nel suo prezzo. La fragola è coltivata con metodo, raccolta a mano e pensata per essere la migliore fragola possibile, perfetta per un regalo alla padrona di casa, per un regalo di laurea o per qualsiasi tipo di celebrazione.

“Ne vale la pena”, dice Dallimore. “Si vive un’esperienza invece di consumare e basta”.

Fonte: trhillist

Foto: Oishii


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