Germania, un’indagine TV fa luce sui retroscena dei mirtilli di importazione

La popolare trasmissione televisiva tedesca MarktCheck ha recentemente trasmesso un’inchiesta per fare luce sui retroscena di un mercato che porta sugli scaffali dei supermercati mirtilli a prezzi di 1€ per 100g. Cosa c’è dietro a questi prezzi? L’indagine fa il punto sui costi di manodopera, il rischio pesticidi e l’impatto sugli agricoltori tedeschi.


Voce fuori campo: I mirtilli sono di moda. Tutto l’anno e spesso dall’altra parte del mondo. Ma quanto sono sani? Gli esperti criticano il fatto che i limiti per i pesticidi siano troppo alti.

Lars Neumeister (esperto di pesticidi): Questi limiti massimi sono davvero così alti da rendere tutto commerciabile.

I frutticoltori tedeschi soffrono per le importazioni a basso costo.

Franz Josef Müller (frutticoltore): Perù, il salario minimo è anche solo di un euro e noi non possiamo produrre così.

Cosa bisogna tenere d’occhio quando si acquistano i mirtilli: oggi su “Marktcheck”.

Giornalista: Salve, buonasera. Probabilmente ve ne siete già accorti, non è vero? I tanti mirtilli che ultimamente sono disponibili a prezzi molto, molto bassi nei supermercati e nei discount. A dire il vero, ci sono due cuori che battono nel mio petto: uno è felice perché amo i mirtilli. Ma l’altro si chiede: come possono essere così economici? Da dove vengono? E le bacche sono forse contaminate?

Sono in vendita ogni settimana, quasi ovunque. I mirtilli sono in vendita a meno di un euro per 100 grammi. E questo nonostante il fatto che non siano di stagione. Anche i consumatori di Offenburg li acquistano volentieri.

L’offerta di mirtilli a fine maggio 2022 del supermercato tedesco REWE

Passante 1: Li amo nei frullati, nel muesli, nelle insalate. Mi piace preparare insalate con la frutta.
Passante 2: Così sempre con la mia colazione, con farina d’avena, latte d’avena e mix di banane, ha un buon sapore.
Passante 3: Per una volta, l’altro giorno ho comprato i mirtilli per una torta, ma per il resto non li compro quando non sono di stagione.

Ma da qualche parte è sempre di stagione. Attualmente i mirtilli provengono per lo più dalla Spagna o dal Marocco. Per tutto l’inverno arrivano dal Cile o dal Perù. Nel mezzo del deserto peruviano: enormi piantagioni di mirtilli. Qui il terreno è quasi inesistente, quasi solo sabbia. Ecco perché le piante di mirtillo sono in sacchi di humus. Irrigato dall’acqua di fusione delle montagne. Qui la stagione è quasi tutto l’anno. Le bacche che ne derivano sono solitamente disponibili nei supermercati tedeschi dall’autunno alla primavera.

Fred Eickhorst (Associazione dei coltivatori di asparagi e bacche): Quando vado a fare la spesa, la prima cosa in cui mi imbatto è il banco dove vengono offerti mirtilli per dodici mesi all’anno, provenienti da 13.000 chilometri di distanza con una pessima impronta di CO2.

Negli ultimi anni le importazioni sono aumentate in modo massiccio. I frutti di bosco provenienti dall’estero stanno invadendo i supermercati tedeschi a prezzi sempre più bassi. Il viaggio in nave dal Cile o dal Perù alla Germania dura almeno tre settimane. Durante il processo, le bacche vengono spesso trattate con veleni fungini, perché nonostante la refrigerazione, il rischio di muffa è elevato. Le bacche a basso costo non sono esattamente rispettose del clima. A Oberkirch, nella Foresta Nera, Franz Josef Müller cerca di tenere il passo con la concorrenza straniera. Da circa 20 anni, il frutticoltore coltiva anche mirtilli (sotto foglio). Sono ancora verdi e piccoli. I prezzi sempre più bassi delle bacche importate sono un problema per lui.

Franz Josef Müller: “La maggior parte dei nostri concorrenti proviene da Spagna, Portogallo e Perù. E lì abbiamo il Perù, naturalmente, il salario minimo anche solo un euro. E ovviamente abbiamo un problema, non possiamo produrre in questo modo.

Negli ultimi anni, la domanda di mirtilli freschi è davvero esplosa. Tuttavia, i coltivatori tedeschi hanno problemi a liberarsi dei loro prodotti.

Franz Josef Müller: Mi fa accapponare la pelle quando abbiamo prodotti buoni perché i rivenditori di generi alimentari non li comprano da noi e lasciano i nostri prodotti per prenderli altrove a basso costo.

La pressione sui prezzi dei supermercati è aumentata negli ultimi anni. I salari che Franz Josef Müller e gli altri coltivatori di mirtilli tedeschi devono pagare per la raccolta manuale sono in aumento.

Fred Eickhorst: Abbiamo i migliori standard sociali, paghiamo i salari più alti, e dato che possiamo competere con Paesi stranieri con condizioni peggiori, qualità peggiori, standard sociali peggiori (da ottobre pagheremo dodici euro di salario minimo), le nostre aziende agricole non possono competere e produrre.

In Perù o in Cile, milioni di piante di mirtilli hanno portato lavoro a migliaia di persone e denaro alle regioni aride. Ma questo non rimane senza conseguenze: L’acqua di fusione deve essere deviata per la coltivazione e devono essere costruite dighe. E che dire della contaminazione da pesticidi? Sono conformi alle linee guida europee? Vogliamo conoscere e acquistare in vari supermercati e discount: mirtilli dal Marocco e dalla Spagna, frutti di bosco biologici dalla Spagna e dal Cile e prodotti surgelati. In questo caso, non è nemmeno necessario indicare la provenienza del frutto.

Facciamo analizzare le bacche per verificare la presenza di residui di pesticidi in un laboratorio accreditato. Vogliamo sapere quanto è contaminata la frutta. Ci vorrà una settimana prima che i risultati delle analisi siano disponibili. Torniamo dal coltivatore di mirtilli Franz Josef Müller a Oberkirch. Cerca di sfidare la concorrenza portando i suoi mirtilli tedeschi sul mercato il più presto possibile.

Franz Josef Müller: Questi sono mirtilli e sono della varietà Duke, arrivano molto presto e nelle coltivazioni protette è importante che arrivino presto, il mercato non è ancora sovraffollato. Se la quantità aumenta, indipendentemente dal paese dell’UE, e poi preme sul mercato tedesco, i prezzi scendono.

Con questa varietà può anche prolungare la stagione e offrire le sue bacche tedesche più a lungo. Incontriamo l’esperto di pesticidi Lars Neumeister, perché nel frattempo sono arrivati i risultati del laboratorio. Li mette al microscopio per noi.

Lars Neumeister: Non è stata utilizzata alcuna sostanza non approvata nell’UE, quindi nemmeno in Marocco o in Cile. Sono tutti approvati nell’Unione Europea, non c’è importazione di sostanze che in qualche modo non sono state autorizzate.

Sebbene nella maggior parte dei campioni siano stati rilevati insetticidi o fungicidi, in alcuni fino a sei diverse sostanze attive, i valori erano ben al di sotto delle quantità massime consentite.

Lars Neumeister: Anche in questo caso le quantità massime, cioè le quantità massime legali, sono davvero molto, molto alte in alcuni casi. Quindi qui abbiamo sostanze con 20 milligrammi per ettaro consentite, sì, e se poi si trova solo lo 0,2, allora sembra molto poco rispetto al limite legale.

Ma naturalmente questo è in parte fatto di proposito. Sì, questi limiti massimi sono davvero così alti da rendere tutto commerciabile. Non sono quindi un punto di riferimento per una qualità speciale. È come se si aumentasse il limite di velocità a 200 e nessuno venisse più beccato per eccesso di velocità.

I frutti di bosco biologici hanno ottenuto il punteggio migliore. Non è stato possibile rilevare la presenza di pesticidi.

Lars Neumeister: È così che dovrebbe essere. E questo viene confermato ogni anno dai rapporti delle autorità.

La situazione dell’uso dei pesticidi è migliorata notevolmente negli ultimi dieci anni, afferma Lars Neumeister. Anche all’estero. Per il coltivatore di mirtilli Franz Josef Müller, la costruzione di tunnel non solo ha il vantaggio di far maturare prima i frutti, ma deve anche usare meno pesticidi. Se la pressione dei frutti di bosco importati continuerà a crescere, a un certo punto i coltivatori di mirtilli potrebbero diminuire e l’approvvigionamento di frutta e verdura della Germania potrebbe essere in pericolo, teme.

Franz Josef Müller: Beh, abbiamo il 20-30% di frutta e verdura, le mele sono il 60%, quindi c’è un’offerta insufficiente. Se i politici non reagiscono e continuano così, avremo sempre meno aziende agricole e quindi il grado di autosufficienza sarà minore. E poi saremo dipendenti. Come per l’energia, dipenderemo dalla Russia, e questo non può essere. Non deve essere così.

L’agricoltore Franz Josef Müller sta aspettando che i suoi frutti maturino finalmente. Non sa ancora quanto otterrà in cambio. Dipende da quante bacche ci sono sul mercato e a quale prezzo. Il problema dei prezzi per gli agricoltori tedeschi non è ancora stato risolto. Secondo l’agricoltore Müller, a un certo punto potrebbero rimanere solo pochi coltivatori di mirtilli in questo Paese.

Questo sviluppo dei mirtilli è supportato dalle statistiche del Ministero Federale dell’Alimentazione e dell’Agricoltura: il tasso di autosufficienza dei mirtilli è diminuito del 3% lo scorso anno. E questo era già basso – dal 15% (2019/2020) al 12% (2020/2021).


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