Scandinavia: dalla Tailandia a raccogliere bacche nei boschi

Nei mesi estivi, da giugno ad agosto, oltre 5.000 persone, per lo più poveri contadini, viaggiano dalla Thailandia alla Scandinavia per raccogliere bacche selvatiche nelle foreste del nord. I media hanno ripetutamente riportato la vulnerabilità dei raccoglitori di bacche tailandesi, quando si tratta di condizioni di vita e di lavoro, così come la compensazione economica. Eppure, nonostante questa situazione di vulnerabilità, il numero di lavoratori stagionali è in aumento, e molti di loro ritornano anno dopo anno.

Svezia, ogni anno arrivano migliaia di thailandesi

Le foreste in Svezia sono piene di mirtilli selvatici, mirtilli rossi e cloudberry (camemoro) che crescono selvatici, ma la raccolta e la selezione di questi frutti comportano un lavoro faticoso. E gli svedesi non sono più disposti a raccogliere queste bacche e dipendono dai lavoratori migranti di un paese distante più di 8.000 km, la Thailandia.

I thailandesi di solito vanno in Svezia per lavorare come raccoglitori di bacche nelle fattorie nordiche da luglio a settembre di ogni anno. Ogni anno, circa 5.000 raccoglitori di bacche si recano in Svezia per raccogliere bacche selvatiche, principalmente nelle zone rurali del paese.

Nonostante la breve stagione di raccolta delle bacche, un raccoglitore di bacche che lavora in Svezia può guadagnare circa 4.000 dollari (RM16.800) per poco meno di tre mesi di lavoro – una somma di gran lunga superiore a quella che può guadagnare in Thailandia. Ma tutto dipende dal raccolto.

I costi della manodopera per la raccolta delle bacche sono relativamente alti in questa breve stagione. Un raccoglitore di bacche potrebbe impiegare poco meno di due mesi per guadagnare i costi sostenuti per il viaggio in Svezia, e il resto del denaro viene riportato in Thailandia. I costi includono le tasse pagate alle agenzie di collocamento thailandesi, l’alloggio, il cibo e il trasporto ai siti per la raccolta delle bacche. Vale la pena per un raccoglitore di bacche tailandese viaggiare fino in Svezia?

Nonostante tutti questi costi, la permanenza in Svezia può ancora essere conveniente per il raccoglitore di bacche thailandese medio, che potrebbe tornare in Thailandia con un risparmio di 2.000 dollari (RM8.400) per una stagione in Svezia, se il raccolto va bene. Per il lavoratore tailandese, questo è un reddito decente, poiché è circa tre volte quello che un lavoratore medio in Thailandia guadagnerebbe nello stesso periodo. Il raccoglitore di bacche più diligente potrebbe guadagnare fino a 12 volte di più di quanto guadagnerebbe in Thailandia.

Secondo uno studio del 2016 un lavoratore tailandese riceve un reddito netto di 2535 USD al mese dalla raccolta delle bacche in Svezia

In media, i lavoratori tailandesi si sono recati in Svezia circa sette volte, ma il lavoratore più frequente è andato oltre 26 volte. Usano i loro guadagni per aiutare a finanziare le loro necessità quotidiane, gli investimenti agricoli, le spese di alloggio e l’istruzione dei figli.

Numero di volte i lavoratori tailandesi sono stati in Svezia per lavorare

Ovviamente, la raccolta delle bacche non è un lavoro che piace agli svedesi, ma per i lavoratori stranieri temporanei, il lavoro potrebbe essere più redditizio che lavorare nelle soffocanti risaie di casa. Questi lavoratori thailandesi sono pagati al chilogrammo e si aspettano un buon raccolto per dare un senso al loro lavoro e al loro soggiorno in Svezia. Molto dipende da quanto riescono a raccogliere.

I raccoglitori di bacche tailandesi vanno in Svezia, e questo accordo sembra andare bene a entrambe le parti: la stagione delle bacche in Svezia cade in un momento adatto nella stagione della coltivazione del risone tailandese. I lavoratori devono passare solo un tempo relativamente breve lontano dalle loro famiglie.

Secondo uno studio del 2016, la maggior parte dei lavoratori tailandesi lavora più di 12 ore nella raccolta delle bacche in Svezia

Le agenzie di collocamento thailandesi e le aziende svedesi di bacche forniscono ai lavoratori thailandesi l’opportunità di guadagnare questo reddito extra, che torna utile per integrare le necessità future dei loro figli. Alcuni raccoglitori di bacche esperti usano le loro reti sociali per recarsi in Svezia, fondando una cooperativa. In questo modo, i costi sono ridotti.

Come altri lavoratori stranieri, i raccoglitori di bacche tailandesi che arrivano in Svezia per lavorare pagano le tasse al governo svedese. Ma una nuova tassa speciale sul reddito per i lavoratori stranieri a breve termine in Svezia potrebbe colpire i raccoglitori di bacche tailandesi che viaggiano qui per lavorare. Quelli che lavorano qui per meno di sei mesi sono tassati secondo la legge sull’imposta speciale sul reddito per i non residenti: il datore di lavoro detrae il 25% dei guadagni dei lavoratori. In alternativa, il lavoratore thailandese può essere tassato secondo le normali regole dell’imposta sul reddito.

Migliaia di raccoglitori tailandesi di bacche raccolgono bacche nei boschi svedesi per due mesi l’anno

Come vengono pagati i raccoglitori

Ci sono due forme di pagamento nell’industria svedese delle bacche selvatiche. La prima forma di pagamento è su una tariffa a pezzo, il che significa che i raccoglitori di bacche selvatiche ricevono una certa somma per ogni chilo di bacche selvatiche che raccolgono. Il prezzo è fissato sul mercato mondiale e di conseguenza varia considerevolmente da una stagione alla successiva. Negli ultimi anni, il prezzo del mercato mondiale è stato in declino come risultato di un aumento dell’offerta globale di bacche e della crescente concorrenza nel settore.

Il pagamento a cottimo rappresenta sia un’opportunità che un rischio per i lavoratori dell’industria delle bacche selvatiche che possono tornare con un guadagno sostanzioso se la stagione delle bacche selvatiche è buona o con poco guadagno, o addirittura con l’indebitamento, se la stagione delle bacche selvatiche è scarsa o il prezzo del mercato mondiale è basso. Fino al 2010, il pagamento a pezzo era la pratica standard dell’industria.

Il pagamento a pezzo ha comportato perdite sostanziali per molti raccoglitori di bacche selvatiche thailandesi nel 2009, per esempio. Questo ha portato all’introduzione di un salario minimo garantito nel 2010, quando I raccoglitori di bacche selvatiche non appartenenti al SEE sono stati inclusi nell’accordo sull’agricoltura (sw. Jordbruksavtalet). Dal 2010, i raccoglitori di bacche selvatiche tailandesi e di altri paesi non appartenenti al SEE hanno quindi diritto a un salario mensile equivalente al salario minimo dell’accordo sull’agricoltura.

Finlandia, in due mesi il salario di 15 anni

L’epidemia di Covid-19 tra un gruppo di raccoglitori di bacche thailandesi in agosto in Finlandia è stata motivo di preoccupazione, ma nel complesso la stagione estiva è stata buona, almeno dal punto di vista dei raccoglitori thailandesi che sono riusciti a guadagnare quello che sarebbe stato un reddito di anni nel loro paese d’origine, la Thailandia.

Secondo YLE, durante il loro contratto di due mesi e mezzo per la raccolta delle bacche in Finlandia, alcuni raccoglitori tailandesi hanno guadagnato quello che equivale a quindici anni di reddito in Thailandia.

Jukka Kristo, amministratore delegato dell’azienda finlandese di bacche Polarica, conferma che i migliori raccoglitori della sua azienda hanno un guadagno netto di 12.000 euro sui loro cartellini, con una media di poco meno di 4.000 euro netti.

Il reddito annuale nel segmento degli agricoltori in Tailandia è di circa 800 euro, e quando si tratta di un guadagno medio netto di poco meno di 4.000 euro, è grande. E per quelli il cui guadagno si avvicina ai 12.000 euro, è così grande che i raccoglitori possono fare molte cose per la loro famiglia – con questi due mesi e mezzo di guadagno”. dice Jukka Kristo.

Un gran numero di raccoglitori di bacche tailandesi che vengono in Finlandia lavorano nell’agricoltura e principalmente nelle piantagioni di riso in Thailandia, dove il livello di reddito è molto basso. 12.000 euro corrispondono a 15 anni di salario per la coltivazione del riso, aggiunge.

Polarica ha avuto 1.150 raccoglitori tailandesi in Finlandia in questa stagione e la stagione finlandese della raccolta delle bacche è adatta per i raccoglitori tailandesi, poiché le piantagioni di riso in Thailandia non hanno bisogno di manodopera durante la stagione delle piogge da luglio a settembre. Quando la stagione delle bacche in Finlandia finisce all’inizio di ottobre, il raccolto del riso inizierà in Thailandia.

I raccoglitori tailandesi sono abituati al duro lavoro e in genere lavorano per molte ore. La giornata di solito inizia alle sei del mattino e finisce verso le nove di sera. Le aziende di lavorazione delle bacche si sforzano sempre di mantenere i loro raccoglitori nei luoghi più redditizi per le bacche, quindi è nell’interesse sia dell’azienda che dei raccoglitori che questi si spostino con il raccolto.

Quest’anno, per la prima volta, l’accordo con le aziende di bacche includeva un salario garantito per legge per i raccoglitori, ma solo pochi di loro vi hanno fatto affidamento, secondo le aziende.

Secondo Jukka Kristo, l’anno nel suo complesso è stato “solo ok”. Il raccolto di mirtilli era un punto interrogativo prima dell’inizio della stagione, ma l’umidità dei primi di giugno ha fatto sì che la raccolta continuasse per un tempo storicamente lungo.

Fonti:
Aliran – Sweden’s annual reliance on Thai berry pickers
Scandasia – Some Thai berry pickers earned what equals 15 years salary during the season in Finland
Delmi: Thai berry pickers in Sweden – A migration corridor to a low-wage sector

Per approfondire:


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