I segreti dello yangmei, la bacca nazionale cinese

Lo yangmei (Myrica rubra) è un frutto coltivato in Cina da almeno 2000 anni, principalmente nella regione del fiume Yangtze.

E’ conosciuto in Occidente con diversi nomi che lo qualificano come una bacca (berry): Chinese bayberry, Japanese bayberry, red bayberry, yumberry, waxberry, Chinese strawberry. Tuttavia, a causa della presenza di un piccolo seme legnoso, non può essere correttamente definito una bacca, che è un frutto i cui tutti gli strati sono di consistenza acquosa e morbida. Ma nell’uso comune vengono chiamate bacche tutti i frutti piccoli, tondeggianti e carnosi e quindi lo Yangmei può rientrare in questa descrizione.

Myrica rubra è un albero sempreverde che cresce fino a un’altezza di 10-20 metri.

Ogni frutto di yangmei ha le dimensioni di una grande ciliegia e ha un esterno irregolare composto da molti piccoli gambi carnosi che si attaccano a un singolo seme peloso che si trova al suo centro. Questi minuscoli gambi conferiscono una consistenza unica che è solida e gommosa, ma forniscono anche nascondigli per piccoli parassiti e sporcizia intrappolata. In Cina, le persone tipicamente immergono il frutto in acqua salata prima di mangiarlo per estrarre tutto ciò che è sgradevole.

Un impianto di yangmei con coperture anti-insetto (Wulongshan Fruit Planting Co., Ltd. a Wenling City, Xiaoxi Village, Qianshan)

Il sapore dello yangmei è simile a quello della fragola e del lampone, ma leggermente più aspro e con un sapore di erbe. I venditori spesso li vendono in diversi stadi di maturazione a seconda di quello che vuole l’acquirente. I frutti con un colore rosso scuro e profondo sono più dolci e vanno mangiati freschi. I frutti rosso vivo tendono ad essere acidi e sono più comunemente usati in cucina. Lo yangmei può essere essiccato, candito, cotto al forno o usato per aromatizzare i tè. Gli yangmei rosso vivo sono spesso infusi nel baijiu (un liquore chiaro) per fare un alcol aromatizzato alla frutta che può essere sorseggiato o cucinato con altri cibi come i gamberi.

A causa della sfortunata capacità del frutto di ospitare parassiti, è quasi impossibile trovare yangmei fresco al di fuori dell’Asia, ma prodotti confezionati che contengono il frutto possono essere trovati negli Stati Uniti e in Europa. All’inizio degli anni 2000, succhi e polveri fatti con il frutto sono stati commercializzati con il nome di “yumberry” come un altro concorrente nella mania dei superfrutti. Tuttavia, sembra che lo yumberry abbia perso la battaglia contro altri frutti ricchi di antiossidanti come il melograno e l’açaí. Molti siti web di diverse grandi aziende che una volta commercializzavano il succo di yumberry sono fuori uso o non hanno più articoli in vendita.

Lo Yangmei è talvolta venduto confusamente con il nome di “arbutus”, che corrisponde al nome scientifico di un altro frutto, l’Arbutus unedo, conosciuto in Italia con il nome comune di corbezzolo, una bacca di aspetto simile. A differenza del corbezzolo, è improbabile trovare piante o frutti di yangmei negli Stati Uniti o in Europa. I frutti in scatola o secchi si possono a volte trovare nei supermercati asiatici di tutto il mondo.

Tuttavia, per provare lo yangmei fresco, la cosa migliore è visitare la Cina durante l’alta stagione del frutto, da maggio a luglio. È spesso venduto da venditori di frutta sul ciglio della strada.

Come pulire lo yangmei

Il modo più semplice per pulire gli yangmei è di lavarli prima con acqua, poi riempire una pentola con acqua. Aggiungere 1 cucchiaino/5g di sale per 2 tazze/500 ml d’acqua. (Puoi anche sostituire il sale con il bicarbonato di sodio, se preferisci). Aggiungi lo yangmei e lascialo in ammollo per 20-30 minuti. Mescolare in una direzione ogni pochi minuti con le bacchette o un cucchiaio. Scolare, lavare ancora una volta con acqua fresca e asciugare su un tovagliolo di carta. O un asciugamano che non vi dispiaccia di macchiare – questi succhi sono come quelli di una barbabietola, quindi fate attenzione quando mangiate!

Il lato negativo dello yangmei è che sono estremamente deperibili e sono disponibili solo per un breve periodo all’inizio dell’estate – il che rende il frutto fresco ancora più prezioso. Troverete succo di yangmei, baijiu infuso di yangmei e yangmei essiccato disponibili tutto l’anno, ma per il fresco l’estate è il momento giusto.

Come mangiare lo yangmei

Selezionate le bacche che sono di un colore marrone scuro profondo, al limite del viola, perché le migliori per il consumo fresco. È meglio guardarle e assicurarsi che siano prive di difetti. Portale a casa e lavale (vedi sopra), e poi mettile in bocca. Fate attenzione ai piccoli noccioli!

Lo yangmei di di Qingtian ha un’elevata dolcezza, generalmente sopra i 12 gradi brix

Yangmei in Italia

Secondo Fruitseeker, il vivaista italiano Francesco Gandini di Guidizzolo ha da circa dieci anni alcune piante di yangmei da cui ricava un’ottima produzione pur di frutti piccoli e di resa altalenante tra le stagioni.


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