Florida: nuova app per i produttori di mirtillo

Una nuova app dell’Università della Florida aiuterà i coltivatori di mirtilli a identificare e gestire le malattie e i danni da insetti comunemente riscontrate in Florida prima che il loro raccolto venga rovinato. Complessivamente, la filiera dei mirtilli in Florida vale 60 milioni di dollari all’anno.

Patricio Munoz, breeder di mirtilli UF/IFAS e assistente professore di scienze orticole, ha ideato e supervisionato lo sviluppo dell’app per smartphone UF/IFAS Blueberry Growers Guide, pubblicata il 1° dicembre.

“Il dottor Munoz ha visto la necessità di una guida per la ricerca sul campo dei mirtilli della tipologia Southern Highbush, che i coltivatori potessero usare sui loro cellulari”, ha detto Doug Phillips, coordinatore dell’estensione per i mirtilli in tutto lo stato. “In precedenza, l’unica guida di ricerca sui mirtilli disponibile era una guida cartacea per i mirtilli Northern Highbush, che trattava di malattie e insetti tipici degli stati più settentrionali”.

La nuova applicazione UF/IFAS (digitare “UF/IFAS Blueberry Growers Guide”) è disponibile sia per i sistemi operativi iOS che per Android sull’Apple Store e sul Google Play Store, ed è stata sviluppata per aiutare gli agricoltori che coltivano mirtilli in Florida.

Schermate di esempio dell’app UF/IFAS Blueberry Growers Guide

Doug Phillips, che lavora presso l’UF/IFAS Gulf Coast Research and Education Center di Balm, ha guidato questo progetto. Ha preparato il contenuto e l’impaginazione della guida in collaborazione con altri scienziati dell’UF/IFAS: il professore di patologia delle piante Phil Harmon, il professore di entomologia Oscar Liburd, il professore associato di scienze orticole Peter Dittmar e il professore di scienze orticole Jeff Williamson. Phillips ha ottenuto l’aiuto di Jose Delgado, un laureando UF che ha condotto lo sviluppo di software per l’applicazione. Delgado ha conseguito la laurea in ingegneria nel 2019.

La guida, che alla fine sarà divisa in più moduli, è stata progettata per aiutare i coltivatori di mirtilli con vari problemi di produzione sui mirtilli della tipologia Southern Highbush. Attualmente, l’applicazione funge da guida per la ricerca dei mirtilli per aiutare i coltivatori a individuare malattie, insetti parassiti, carenze di nutrienti e altri danni, ha detto Phillips.

Le risorse della guida includono una chiave diagnostica, descrizioni dei sintomi, dei cicli di vita della malattia/insetto, pratiche di gestione raccomandate, una galleria di immagini e link alle pubblicazioni UF/IFAS Blueberry Extension. Gli utenti possono accedere a queste informazioni utilizzando la chiave diagnostica per aiutare a identificare le cause dei sintomi o delle lesioni e la galleria di immagini per confrontare le immagini dei sintomi con i sintomi osservati. Possono anche utilizzare un elenco di riferimento di malattie, lesioni da insetti, carenze di nutrienti e altri sintomi o lesioni.

Altre funzioni saranno aggiunte nel prossimo futuro, ha detto Phillips. Essi includono un modulo con informazioni dettagliate su tutte le cultivar di mirtilli sviluppati dall’Università della Florida (UF).

“La UF/IFAS Blueberry Growers Guide aiuterà i coltivatori della Florida a gestire più facilmente i danni da malattie, insetti e altre cause, e in futuro sarà una risorsa preziosa per altri problemi di produzione, tra cui la scelta di quali varietà dell’UF sono suscettibili di funzionare bene nelle loro aziende agricole”, ha detto Phillips.

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