Stati Uniti, mirtilli: si rafforza ulteriormente l’associazionismo

Le minacce derivanti dal crescente flusso di mirtilli di importazione hanno spinto i produttori negli Stati Uniti a rafforzare ulteriormente le attività di protezione della categoria. In particolare i punti critici individuati sono:

  • I prezzi attuali dei mirtilli sono inferiori a quelli degli anni passati;
  • Migliaia di lavoratori in tutto il paese sono stati licenziati o non riassunti
  • I coltivatori di mirtilli sono andati fuori mercato causando difficoltà ai coltivatori a conduzione familiare, danni economici ai fornitori di servizi di imballaggio e di congelamento, e danni alle comunità locali dei coltivatori e alle basi imponibili; e
  • I profitti dei coltivatori sono diminuiti o sono scomparsi in quanto i prezzi sono crollati e i mirtilli sono stati lasciati sui cespugli perché è antieconomico raccogliere.

Nel dicembre 2020, i coltivatori statunitensi hanno risposto a questa situazione formando l’American Blueberry Growers Alliance.

L’ABGA si aggiunge alle associazioni nazionali di produttori di mirtilli (presenti in in una decina di stati federali), al USHBC (U.S. Highbush Blueberry Council, che fornisce a livello federale materiale didattico e informativo, supporta la ricerca scientifica e guida la domanda dei consumatori) e al NABC (North American Blueberry Council, che assiste i suoi membri statunitensi e canadesi nell’affrontare le questioni relative all’accesso al mercato, fornisce consulenza nello sviluppo di standard per la qualità e la sicurezza alimentare e serve come fonte per aiutare a gestire e comunicare i problemi del settore come voce per la filiera nordamericana del mirtillo).

Produce Reporter ha intervistato Jerome Crosby, coltivatore di mirtilli della Georgia e presidente del comitato esecutivo dell’American Blueberry Growers Alliance.

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Jerome Crosby, presidente del comitato esecutivo dell’American Blueberry Growers Alliance

Quanti membri ha attualmente e dove si trovano geograficamente?

Attualmente l’Alleanza comprende la Georgia Blueberry Commission, la Florida Blueberry Growers Association, il Michigan Blueberry Advisory Committee e la California Blueberry Commission. Gli agricoltori con sede in altri stati possono aderire mentre l’Alleanza intensifica le sue attività per conto dei produttori di mirtilli americani.

Quando è stata costituita la vostra organizzazione?

L’Alleanza è stata formalmente costituita nel dicembre 2020.

Qual è stato il motivo principale per avviare la vostra organizzazione?

L’Alleanza è stata creata per offrire ai coltivatori di mirtilli nazionali una voce unificata per sostenere per loro conto e promuovere la redditività a lungo termine dell’industria nazionale. Gli Stati Uniti sono il più grande produttore mondiale di mirtilli, e l’Alleanza lavorerà per garantire che questo settore rimanga sano e robusto.

Da dove provengono le principali sfide di importazione dei mirtilli americani, in particolare, da quali paesi?

Le importazioni statunitensi di mirtilli sono aumentate negli ultimi anni, poiché i coltivatori stranieri hanno deliberatamente preso di mira i periodi di coltivazione e di raccolta negli Stati Uniti. Negli ultimi anni, le importazioni di mirtilli sono aumentate drasticamente da Cile, Perù, Messico, Argentina e Canada, passando da 423 milioni di libbre nel 2015 [ndt 190.000 tonnellate] a 684 milioni di libbre [ndt 310.000 tonnellate] nel 2019. Tra il 2015 e il 2019, le importazioni di mirtilli dal Perù sono aumentate dell’816% e dal Messico del 116%.

Qual è il livello delle importazioni di mirtilli negli Stati Uniti in percentuale del mercato totale?

Secondo i dati delle importazioni statunitensi, nel 2019 il consumo interno di mirtilli è stato di circa 1,2 miliardi di libbre [ndt 544.000 tonnellate] (2,2 miliardi di dollari). I produttori statunitensi hanno venduto 591,9 milioni di libbre [ndt 268.000 tonnellate] (755,4 milioni di dollari) nel 2019 e hanno rappresentato il 48,4% del consumo statunitense per quantità e il 34,5% per valore. Le importazioni da Canada, Messico, Perù, Cile e Argentina hanno rappresentato complessivamente il 99,7% di tutte le importazioni statunitensi di mirtilli per quantità nel 2019. Le importazioni statunitensi di mirtilli, dopo aver detratto le riesportazioni, sono state pari a 629,9 milioni di libbre [ndt 285.000 tonnellate] (1,4 miliardi di dollari) nel 2019 e hanno rappresentato il 51,6% del consumo statunitense in termini di quantità e il 65,5% in termini di valore.

Potrebbe dare un’idea dell’andamento delle importazioni (cioè di quante importazioni di mirtilli sono cresciute in percentuale negli ultimi anni)?

Secondo i dati delle importazioni statunitensi, le importazioni dal Perù sono passate da 57,1 milioni di dollari nel 2015 a 523,8 milioni di dollari nel 2019, con un aumento dell’816 per cento. Le importazioni dal Messico sono passate da 140 milioni di dollari nel 2015 a 302,5 milioni di dollari nel 2019, con un aumento del 116 per cento. Le importazioni dal Canada sono passate da 256,9 milioni di dollari nel 2015 a 280,5 milioni di dollari nel 2019, con un aumento del 9,2%. Le importazioni dal Cile sono passate da 383,1 milioni di dollari nel 2015 a 399,1 milioni di dollari nel 2019, con un aumento del 4,2%. Le importazioni globali sono passate da 942,5 milioni di dollari nel 2015 a 1,56 miliardi di dollari nel 2019, con un aumento del 65,7%.

In quali aree i coltivatori stranieri di mirtilli hanno vantaggi competitivi rispetto ai coltivatori nazionali (ad esempio, acqua, costi della manodopera)?

I mirtilli statunitensi sono di origine etica. I coltivatori nazionali aderiscono a standard di sicurezza alimentare, di lavoro e ambientali più elevati rispetto a quelli esistenti in molti dei mercati esteri dove le importazioni vengono effettuate. Molte aziende agricole americane che producono mirtilli pagano ai contadini salari orari superiori ai salari giornalieri in paesi come il Perù e il Messico. Questo crea una disparità di prezzo che rende difficile per i coltivatori americani competere.

Come sono le importazioni rispetto ai mirtilli nazionali in termini di qualità?

Crediamo che il gusto e la freschezza dei mirtilli americani siano i più alti al mondo. Il prodotto importato non può competere con gli standard di sicurezza alimentare dei mirtilli nazionali.

Ci sono altre questioni che vorrebbe commentare?

I coltivatori di mirtilli americani in tutto il Paese sono per lo più piccole aziende agricole a conduzione familiare, devastate dall’afflusso delle importazioni di mirtilli. I prezzi attuali dei mirtilli sono inferiori a quelli degli anni passati. I profitti dei coltivatori sono diminuiti o sono svaniti con il crollo dei prezzi e i mirtilli sono stati lasciati sui cespugli perché è antieconomico raccogliere.

I mirtilli forniscono milioni di dollari di benefici economici alle comunità rurali, da posti di lavoro diretti a tempo pieno e stagionali a benefici indiretti come l’acquisto di fattori produttivi agricoli, il confezionamento, la lavorazione e i servizi di distribuzione. Se i coltivatori americani di mirtilli sono costretti a cessare l’attività, intere comunità ne risentiranno.

Fonte: Produce Reporter


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