Sudafrica, l’astro nascente del mirtillo

Il servizio GAIN del USDA (Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti) ha pubblicato un rapporto sullo stato e le prospettive del settore del mirtillo in Sudafrica.

Ne emerge un quadro con grandi potenzialità di sviluppo. In particolare il Sudafrica gode di una particolare vicinanza geografica nei confronti del mercato europeo: i 15 giorni di transit time tra Cape Town e Rotterdam ne fanno la più vicina provenienza dell’emisfero sud per i consumatori dell’Europa. Questo potrà assumere un ulteriore peso nel momento in cui proseguirà il focus di Perù e Cile sui mercati nord-americani e asiatici.

Introduzione

Mentre l’industria del mirtillo è ancora piccola rispetto ad altri settori della frutta in Sudafrica, come gli agrumi, le mele, le pere e l’uva da tavola, è cresciuta in modo esponenziale negli ultimi 5 anni. Secondo le previsioni del USDA, la produzione di mirtilli aumenterà del 22% fino a 22.000 MT nel 2020/21, sulla base dell’aumento della superficie piantata, delle nuove piante che iniziano a dare i loro frutti e del miglioramento delle rese.

Di conseguenza, si prevede che le esportazioni aumenteranno del 20% fino a 18.000 tonnellate nel 2020/21. Tuttavia, permangono ancora preoccupazioni sull’impatto di COVID-19 sulle esportazioni nel 2020/21.

Premesse

L’industria sudafricana del mirtillo è un piccolo parente rispetto ad altre industrie locali di frutta.

Si prevede che la superficie coltivata a mirtilli aumenterà del 17% fino a 2.800 ettari (HA) nel 2020/21, dai 2.400 HA del 2019/20. La crescita della superficie coltivata a mirtilli ha superato in media il 30% all’anno negli ultimi nove anni. Questa crescita è stata trainata in gran parte dai continui investimenti dei coltivatori locali di mirtilli e dall’ingresso di coltivatori internazionali, in particolare da Europa.

La Industrial Development Corporation (IDC) è stata anche una forza trainante nello sviluppo del settore delle bacche finanziando vari progetti in tutto il paese e incoraggiando la creazione di un’ associazione, la South African Berry Producers Association (SABPA).

La provincia del Western Cape è la principale area di produzione di mirtilli in Sudafrica, con una quota di almeno il 60% della produzione, seguito da Limpopo (15%), Nord Ovest (10%), Gauteng (8 per cento), Capo Orientale (4 per cento), Free State (2 per cento) e Mpumalanga (1 per cento) come mostrato in Figura 1. I tre maggiori produttori sono Berryworld, Haygrove e United Exports.

La stagione di raccolta dei mirtilli sudafricani inizia tradizionalmente a settembre e termina a metà febbraio.

Ci sono tre varietà di mirtilli coltivati in Sudafrica: Northern Highbush, Southern Highbush e Rabbiteye. Circa il 70 per cento della produzione è sotto le reti, seguita dal campo aperto (18 per cento) e sotto i tunnel (12 per cento) come mostrato nella Figura 2. L’uso delle reti è guidato dalle richieste del mercato della vendita al dettaglio e dell’esportazione, che richiedono un uso minimo di pesticidi e anche per proteggere i mirtilli da pioggia, grandine e danni da calore.

La Figura 3 mostra la crescita della superficie coltivata a mirtilli dal 2012/13. La crescita significativa della superficie coltivata a mirtilli dal 2015/16 è dovuta all’espansione dei coltivatori locali, ai nuovi terreni in produzione e ai nuovi investimenti dei coltivatori internazionali. Secondo le previsioni, la superficie coltivata a mirtilli aumenterà del 17% nel 2020/21, passando da 2.400 HA a 2.800 HA nel 2019/20, sulla base dei dati del settore e dei continui investimenti nel settore.

Produzione

Secondo le previsioni del USDA, la produzione di mirtilli del 2020/21 aumenterà del 22% a 22.000 MT, da 18.000 MT nel 2019/20, sulla base dell’aumento della superficie piantata, delle nuove piante che iniziano a dare i loro frutti e del miglioramento delle rese, mentre i coltivatori perfezionano le loro pratiche di produzione.

L’impatto di COVID-19 sulla produzione dovrebbe essere minimo in questa fase, poiché i coltivatori hanno adottato misure quali il distanziamento sociale, la sanificazione e la prevenzione dell’accesso al lavoro del personale esposto al coronavirus. Tuttavia, le preoccupazioni permangono nel settore se le infezioni continueranno ad aumentare, soprattutto nella principale area di produzione del Western Cape, che è la più colpita da COVID-19 in Sudafrica. La crescita della produzione negli ultimi cinque anni, come mostrato nella figura 4, è in gran parte dovuta all’utilizzo di nuove terre.
per la produzione di mirtilli.

Le piante di mirtillo impiegano fino a 2 o 3 anni per iniziare a produrre frutti di qualità da esportazione. Circa il 50 per cento dei frutteti di mirtilli in Sudafrica ha da 0 a 2 anni e il 19 per cento ha 3 anni, il che conferma il livello di nuovi investimenti nel settore, nuovi terreni in produzione e il fatto che l’industria è ancora nella sua fase “infantile”. Questo suggerirebbe anche che ci si dovrebbe aspettare una crescita significativa della produzione nei prossimi 5 anni.

Consumo domestico fresco

Secondo le previsioni del USDA, il consumo interno di mirtilli freschi aumenterà del 26% nel 2020/21, passando da 2.300 MT nel 2019/20 a 2.900 MT nel 2020/21. Ciò è dovuto alla crescente domanda da parte di consumatori attenti alla salute e alla crescente disponibilità di mirtilli nella maggior parte dei supermercati al dettaglio come Woolworths, Checkers e Pick n Pay.

Si prevede che la domanda interna sarà parzialmente compensata dall’impatto di COVID-19 sui redditi dei consumatori, sulla base del crescente numero di ridimensionamenti attuati dalle organizzazioni in difficoltà finanziarie.

I mirtilli sono un frutto esotico e sono percepiti come molto costosi dalla maggior parte dei consumatori sudafricani. La tabella 1 mostra il prezzo di due prodotti a base di mirtilli a Woolworths, un supermercato al dettaglio a reddito medio-alto. Di conseguenza, nel 2019/20 solo il 13% circa della produzione totale di mirtilli è stato consumato fresco sul mercato interno. Ciò è influenzato anche dalla strategia del settore di dare priorità ai mercati di esportazione.

Trasformazione

I mirtilli sono utilizzati anche per i prodotti trasformati orientati al consumo in Sud Africa, principalmente prodotti dolciari, succhi di frutta e latticini come gelati e yogurt. La lavorazione dei mirtilli è il principale motore delle importazioni, in quanto la maggior parte della produzione è destinata all’esportazione di prodotti freschi e al consumo interno. Circa il 9 per cento della produzione di mirtilli viene lavorato in Sudafrica. A causa del nascente consumo interno, c’è un potenziale nella crescita e nell’offerta dell’ampia gamma di prodotti trasformati a base di mirtilli provenienti dagli Stati Uniti che non si trovano in Sudafrica.

Esportazioni

Il Sudafrica esporta tra il 70 e il 90% della produzione di mirtilli. Secondo le previsioni del USDA, le esportazioni di mirtilli aumenteranno del 20% a 18.000 tonnellate nel 2020/21, da 15.000 tonnellate nel 2019/20, sulla base della crescita della produzione, del miglioramento della qualità, dell’elevata domanda di superfood sui mercati internazionali e dell’impatto minimo di COVID-19 sulla domanda e sulle catene di fornitura.

Tuttavia, permangono preoccupazioni sull’impatto di COVID-19, dato che le esportazioni del 2020/21 inizieranno solo a settembre 2020 e lo stato futuro della pandemia è ancora incerto.

Le esportazioni 2019/20 sono stimate a 15.000 MT, in base al ritmo delle esportazioni fino ad oggi, come indicato nella tabella 2. Il Regno Unito (UK) è il più grande mercato per i mirtilli sudafricani, che rappresentano il 53% delle esportazioni totali, seguito da Paesi Bassi (22%), Germania (8%), Irlanda (6%), Spagna (4%), Malesia (3%), Singapore (2%) ed Emirati Arabi Uniti (1%). Ciò è dovuto in gran parte all’influenza dei coltivatori e degli importatori con sede nel Regno Unito, che hanno svolto un ruolo importante nell’affermazione del settore in Sudafrica. In particolare, il Sudafrica ha un accordo di libero scambio con l’Unione Europea (UE) e il Regno Unito. Per quanto riguarda il mercato globale del mirtillo, i principali concorrenti del Sudafrica sono i paesi sudamericani come Cile, Perù e Argentina.

Importazioni

Le importazioni di mirtilli sono attualmente minime e inferiori a 500 MT come indicato nella tabella 3. Le importazioni sono guidate in gran parte da trasformatori e per soddisfare la domanda fuori stagione. Lo Zimbabwe è il principale fornitore di mirtilli del Sudafrica.

Approvvigionamento e distribuzione

Scarica il rapporto originale

E’ disponibile a questo link il rapporto in lingua inglese.

Approfondimenti

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