29 apr 2023

Impollinazione: risultati migliori con arnie anche fuori campo

187

Una ricerca condotta a Washington mostra come il paesaggio può influire sull'impollinazione dei mirtilli.

Ogni anno i coltivatori di mirtilli si trovano a dover decidere con quanti alveari rifornire i loro campi per massimizzare l'impollinazione. La risposta sembra trovarsi al di là dei bordi dei campi, nel complesso mosaico del paesaggio circostante. Oltre il 75% delle colture prodotte a livello globale dipende dall'impollinazione degli insetti. Di queste colture, molte sono impollinate da api mellifere gestite posizionando arnie a noleggio nei campi durante la fioritura delle colture.

Il mirtillo è una delle numerose colture che dipendono dall'impollinazione mediata dagli insetti, ma la questione del numero di alveari di api mellifere da collocare in un campo per ottenere un'impollinazione ottimale è complessa e i ricercatori e i coltivatori stanno cercando una soluzione per risolverla.

questioni di densità

Ci sono stati molti studi sulla densità di api mellifere nei campi e in altre colture, ma poche ricerche sono state condotte su una scala paesaggistica più ampia, al di là dei margini dei campi. Dato che il raggio di bottinatura di un'ape mellifera è di 1-2 km (da 0,6 a 1,2 miglia) o talvolta anche superiore, i tassi di popolamento a livello di campo potrebbero non tenere conto del contributo di altre api mellifere nel paesaggio che potrebbero contribuire all'impollinazione dei mirtilli.

I coltivatori hanno anche espresso il timore che le api mellifere foraggino al di fuori dei loro campi, il che a volte li induce ad aumentare i tassi di popolamento per garantire l'impollinazione nei loro campi. Tutto questo ha ispirato il team di ricerca a guardare oltre il bordo del campo per capire meglio l'impollinazione dei mirtilli.

Di recente è stato completato uno studio che illumina il ruolo del contesto paesaggistico più ampio sull'impollinazione dei mirtilli e sulla resa. In un esperimento condotto nel nord-ovest di Washington su 16 campi di mirtilli, i risultati mostrano che la densità di alveari in un raggio di 1.000 metri (0,6 miglia) di paesaggio predice meglio la visita delle api da miele ai fiori di mirtillo nei modelli statistici. Al contrario, le densità di allevamento a livello di campo predicono scarsamente le visite delle api da miele.

Ciò suggerisce che le raccomandazioni sulla densità di allevamento a livello di campo trascurano il contributo di altri alveari nel paesaggio. Inoltre, è stato riscontrato che all'aumentare della percentuale di mirtilli nel paesaggio circostante un campo, aumenta anche il numero di alveari di api mellifere.

Grafico sui campi di mirtilli per l'impollinazione.

Entrambi i risultati possono sembrare abbastanza semplici e intuitivi. Ma non sono stati studiati nella ricerca sull'impollinazione. Rivedere le raccomandazioni sulla densità di api mellifere per considerare il contributo di questi insetti nel paesaggio più ampio intorno a un singolo campo richiederà la collaborazione di apicoltori, coltivatori e consulenti per le colture, che potrebbe essere difficile da realizzare. Tuttavia, se si riuscirà nell'intento, si potranno evitare le ripercussioni economiche ed ecologiche di un sovrapopolamento o di un sottopopolamento dei campi e si potrà ottenere un'impollinazione ottimale.

non solo le api da miele

Nel Pacifico nord-occidentale, la presenza di insetti impollinatori selvatici (bombi e api solitarie) sono di solito inferiori al numero massiccio di api da miele che i coltivatori introducono. Tuttavia, gli impollinatori selvatici possono ancora contribuire in modo significativo all'impollinazione, in quanto tendono a essere impollinatori più efficienti nelle piantagioni di mirtilli. Per questo è stato importante valutare anche gli effetti del paesaggio sugli impollinatori selvatici.

È stato riscontrato che, con l'aumento della quantità di habitat seminaturali intorno a un campo, un maggior numero di api selvatiche impollina le piantagioni di mirtilli. Al contrario, la visita delle api mellifere non è stata influenzata da una maggiore o minore presenza di habitat seminaturale. Anche in questo caso, si tratta di un risultato semplice e intuitivo, ma che aiuta a tracciare un quadro della presenza degli impollinatori nel paesaggio e informa le strategie di impollinazione.

I coltivatori che vogliono aumentare le popolazioni di impollinatori selvatici dovrebbero conservare o creare habitat intorno ai loro campi. Le siepi minimamente disturbate con piante legnose ed erbacee in fiore (ad esempio, salice e trifoglio), così come le strisce fiorite, sono esempi di habitat utili per gli impollinatori selvatici. La creazione di un habitat sarà vantaggiosa anche per le api mellifere, in quanto fornirà una dieta più varia e nutriente grazie ad altre risorse floreali.

Questo, a sua volta, può incrementare la produzione di miele, la salute delle colonie e il contributo all'impollinazione nel corso dell'anno, quando si spostano verso colture diverse.

In combinazione con le densità di api mellifere stabilite in base al paesaggio, le aziende agricole opportunamente popolate dovrebbero essere in grado di trovare un equilibrio tra le esigenze di impollinazione delle colture e i bilanci dei coltivatori. Questo dovrebbe anche ridurre la competizione per le risorse floreali tra gli impollinatori selvatici e le api mellifere troppo abbondanti.

In conclusione, l'osservazione dei paesaggi al di là dei margini dei campi fornisce una comprensione più completa delle dinamiche di impollinazione delle colture e sarà utile per informare le strategie di impollinazione sostenibile. I prossimi passi saranno quelli di determinare la densità ottimale delle colonie su scala paesaggistica per informare i coltivatori su come rifornire i loro campi e prevenire il sovrapopolamento.

Fonte: Growing Produce


Potrebbe interessarti anche