29 mar 2024

I mirtilli delle Asturie alla ricerca di un nuovo posizionamento per varietà, calendari e qualità

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La zona delle Asturie nella Spagna settentrionale ha iniziato a produrre mirtilli in quantità sostanziose circa 15 anni fa, attratte dalle buone condizioni produttive e dalla crescente domanda mondiale di questo frutto rosso. Da allora, le cose sono cambiate considerevolmente, a causa dell'emergere di nuove varietà e metodi di coltivazione che consentono lo sviluppo in zone in cui prima sembrava impossibile. Così, nuovi paesi si sono uniti alla produzione e la qualità dei frutti è aumentata. Questo è una sfida per le Asturie, che devono cercare il loro nicchia di mercato per competere efficacemente con il resto dei territori. Il Servizio Regionale di Ricerca e Sviluppo Agroalimentare del Principato delle Asturie (Serida) ha appena pubblicato un rapporto - firmato da Juan Carlos García Rubio, Guillermo García González de Lena e Marta Ciordia - che propone diverse misure per migliorare la competitività. Tra queste, anticipare la produzione ai mesi estivi.

Sotto il titolo "Nuove sfide per l'espansione dei mirtilli nelle Asturie", il rapporto propone di affrontare, di fronte a questo nuovo scenario produttivo, quattro sfide: rivalutazione delle date di raccolta più interessanti; ricambio varietale; controllo dei rischi climatici e miglioramento della qualità del frutto; minimizzazione del periodo improduttivo e massimizzazione della produttività.

Stagione di raccolta

Inizialmente, le Asturie producevano principalmente varietà di raccolto molto tardivo, nei mesi di settembre e ottobre, che garantivano i migliori prezzi. Tuttavia, i mirtilli non si distinguevano per la loro qualità. Attualmente, ci sono nuove zone di produzione come Perù, Argentina, Sudafrica o Messico che mettono sul mercato, nelle stesse date, frutta di migliore qualità a prezzi molto competitivi.

Tuttavia, nei mesi di giugno e luglio, non c'è offerta di mirtilli in queste latitudini, quindi "rappresenterebbero una delle migliori finestre produttive per la nostra regione", secondo lo studio.

D'altra parte, la produzione di mirtilli nell'emisfero settentrionale negli stessi mesi non è elevata, poiché sia in Marocco che a Huelva di solito termina a giugno. Da questa data fino alla fine di luglio, "questa nicchia di mercato all'inizio dell'estate è molto meno coperta, poiché le principali produzioni provengono principalmente dal centro-nord del Portogallo, nord della Spagna, Croazia, Serbia, Romania e Georgia, quest'ultima concentrata principalmente sul mercato russo". Anche se sono molti paesi, la loro produzione rappresenta un'offerta inferiore rispetto ai paesi più a nord, come Polonia, Ucraina, Germania e Olanda, che concentrano la loro raccolta da metà luglio a settembre.

Ciò favorisce quindi il raggiungimento dei migliori prezzi di mercato da fine maggio a fine luglio. E all'aspetto economico vantaggioso si aggiunge che, in questi mesi, l'investimento economico può essere ridotto non essendo così indispensabile la copertura per la pioggia, sebbene consigli di coprirne una parte. E, d'altra parte, in questi mesi non appare la Drosophila suzukii, una specie invasiva che compare a partire da agosto.

Ricambio varietale

Molte varietà prodotte nelle Asturie hanno difficoltà di produzione e scarsa qualità, a causa della texture o dell'acidità. Risulta quindi indispensabile optare per altre varietà. Il Serida ritiene che ce ne siano alcune con un grande potenziale come quelle della specie Highbush del Nord, "tradizionalmente meglio adattate al nostro tipo di coltivazione all'aperto", o Highbush del Sud, con una migliore qualità ma più adatte alla coltivazione protetta.

Rischi climatici e qualità del frutto

Secondo i tecnici del Serida, è necessario tenere conto delle peculiarità climatiche delle Asturie, con alta umidità relativa durante la primavera-estate e piogge frequenti durante la raccolta che rendono difficile la logistica del personale nella coltivazione all'aperto. A questa climatologia avversa, che causa gravi problemi influenzando negativamente la produzione e la qualità organolettica del frutto, si aggiunge la presenza della D. Suzukii, che, approssimativamente a partire dalla metà dell'estate, incide anche negativamente sul successo della coltivazione. Pertanto, è evidente la necessità di cercare soluzioni che contribuiscano a minimizzare le perdite economiche.

Il Serida consiglia da anni agli agricoltori di coprire i raccolti con strutture leggere, a modo di ombrello, principalmente durante il periodo di raccolta, per ridurre i rischi meteorologici e affrontare il problema della D. Suzukii.

 Varietà Camelia, coltivata in substrato e sotto un mini-tunnel, l'anno successivo all'impianto.

Un esempio dell'efficacia di queste misure sono state le campagne del 2017 e del 2018, con piogge forti e continue, temperature molto basse e pochissimi giorni di sole durante tutta la primavera-estate, in cui i pochi produttori che avevano coperture nelle loro aziende agricole sono riusciti a salvare il raccolto. Gli altri hanno perso quasi tutta la produzione a causa di parassiti e malattie, e quella conservata aveva una qualità molto bassa.

Un'altra questione importante è che le coperture consentirebbero di coltivare altre varietà nelle Asturie più precoci nella fioritura o con una minore tolleranza al freddo, che hanno una maggiore produttività e una migliore qualità del frutto: dimensioni maggiori, migliore texture e maggiore.

Fonte: Serida


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