Cresce in Georgia il settore dei piccoli frutti grazie al programma USAID

Dal 14 al 15 settembre, il programma agricolo USAID, in collaborazione con TBC (Banca Centrale Georgiana), ha ospitato per la prima volta l’International Berry Forum a Batumi in Georgia.

Georgia map

In Georgia, stato ex-sovietico posto al confine euro-asiatico e con un’antica tradizione agricola, sono ormai circa 3000 gli ettari coltivati a piccoli frutti e il forum ha offerto l’opportunità a specialisti ed esperti del settore di raccogliere e discutere le sfide, che aiuteranno ad aumentare la competitività dell’industria locale dei piccoli frutti e rafforzeranno la posizione della Georgia come paese produttore di frutti di bosco.

Gli esperti georgiani e internazionali che hanno partecipato al forum (dalla Serbia, dall’Italia, dal Portogallo e dalla Polonia) hanno condiviso la loro esperienza sui metodi di coltivazione dei piccoli frutti, hanno discusso delle moderne agrotecnologie, dei problemi affrontati dai produttori di piccoli frutti e delle opportunità di esportazione del loro prodotto.

Inoltre, si è parlato degli strumenti di marketing che possono essere utilizzati per aumentare la competitività del settore delle colture di frutti di bosco.

I partecipanti hanno imparato a conoscere i migliori meccanismi di finanziamento per la cultura dei frutti di bosco e hanno ricevuto informazioni sulle migliori pratiche e supporto.

Le potenzialità della Georgia

L’agricoltura è un settore vitale per l’economia della Georgia e i frutti di bosco sono una preziosa coltura da esportazione! USAID investe nel settore dei frutti di bosco della Georgia per aiutarlo a diventare un’industria sostenibile e di alto valore in grado di sostenere le famiglie rurali.

Grazie all’assistenza dell’USAID, il settore dei frutti di bosco della Georgia è cresciuto notevolmente negli ultimi anni e ora oltre l’80% dei mirtilli prodotti localmente viene esportato. L’USAID ha aiutato i coltivatori a ottenere certificazioni internazionali di sicurezza alimentare, a modernizzare il loro marchio e a stabilire contatti con acquirenti in nuovi mercati internazionali.

Il direttore della missione USAID/Georgia John Pennell ha partecipato al 2° Forum internazionale annuale sui frutti di bosco a Batumi. Ha discusso dell’importanza di sostenere l’innovazione nel settore delle bacche e di aiutare a collegare gli agricoltori con gli acquirenti nei lucrosi mercati internazionali.

John Pennell, direttore di USAID/Georgia

Grazie a diversi anni di collaborazione internazionale, il settore dei piccoli frutti è cresciuto e i risultati sono evidenti. I primi frutteti industriali sono stati organizzati nel 2015 e oggi ci sono circa 3.000 ettari di frutteti commerciali di mirtilli, lamponi, more e fragole in Georgia. Nell’agosto 2022, il raccolto ha raggiunto circa 2.500 tonnellate. Eventi come l’International Berry Forum non potranno che aiutare il settore a crescere più rapidamente. 

Italian Berry ha intervistato in esclusiva Louisa Namicheishvili, Chief of Party del programma agricolo USAID, un’agenzia governativa statunitense che si concentra nello sviluppo di specifici settori dell’orticoltura con lo scopo di creare occupazione e aumentare i redditi delle imprese rurali.

Che cos’è il Forum internazionale dei frutti di bosco?

L’International Berry Forum è un evento che riunisce esperti e professionisti dell’industria dei frutti di bosco, rappresentanti governativi e organizzazioni internazionali per discutere sfide, opportunità e soluzioni per migliorare il settore dei frutti di bosco. Inoltre, facilita la condivisione delle conoscenze per stimolare l’ulteriore crescita del settore e migliorare la visibilità della Georgia nei mercati di esportazione. 

Perché si è tenuto a Batumi, in Georgia?

Il settore delle piccoli frutti è dominato dai mirtilli, che vengono coltivati soprattutto nelle regioni della Georgia occidentale. Batumi, situata sulla costa occidentale vicino al Mar Nero, è anche una delle città più belle della Georgia. In generale, quasi il 70% di tutti i coltivatori di piccoli frutti in Georgia opera nella parte occidentale.  

Quali erano gli obiettivi dell’evento?

L’obiettivo principale di questo forum è stato quello di mettere in contatto gli attori locali del settore delle piccoli frutti con partner ed esperti internazionali per discutere le sfide e le opportunità per aumentare la competitività del settore delle piccoli frutti e migliorare la posizione della Georgia come Paese produttore di piccoli frutti.

L’evento mirava anche a consentire lo scambio di informazioni tra produttori locali ed esperti internazionali, favorendo così investimenti consapevoli nel settore.

Vedremo mai un altro evento di questo tipo in futuro?

C’è una forte richiesta di informazioni sulle moderne tecnologie agricole, sulle migliori pratiche di coltivazione e sulle tendenze di mercato nel settore dei piccoli frutti. Il Programma Agricoltura USAID ha organizzato il primo forum sui piccoli frutti nel 2021 e spera di organizzarne un altro nel 2023.

A tal fine, il Programma agricolo USAID lavorerà a stretto contatto con l’Associazione georgiana dei coltivatori di piccoli frutti e con la TBC Bank, una delle maggiori istituzioni finanziarie georgiane, per garantire che questo diventi un evento annuale da tenersi anche dopo il completamento del Programma agricolo USAID.  

Quanto è cresciuto finora il settore dei piccoli frutti in Georgia?

Il settore dei frutti di bosco – in particolare i sottosettori dei mirtilli, delle fragole e dei lamponi – ha registrato in Georgia una crescita straordinaria. Gran parte di questa crescita può essere attribuita ai programmi finanziati dallo Stato e dai donatori, tra cui il programma agricolo USAID. Tra il 2019 e il 2021, si è registrato un aumento del 134% dell’area di produzione, del 488% del valore delle esportazioni e del 381% del volume delle esportazioni.  

L’USAID ha sostenuto il settore dei frutti di bosco in Georgia dal 2002 attraverso diversi progetti, introducendo moderne pratiche di coltivazione, infrastrutture per la movimentazione post-raccolta, implementando infrastrutture per la qualità e la sicurezza (GlobalGap, certificati HACCP), partecipando a fiere internazionali, organizzando corsi di formazione formale istituzionalizzati.

Cosa pensa del futuro del settore dei piccoli frutti in Georgia?

Con la crescita e l’espansione del settore si aprono nuove opportunità e il Programma Agricoltura dell’USAID continua a trovare il modo di sostenerla. La diversificazione dei mercati di esportazione e la facilitazione degli scambi commerciali sono diventati un obiettivo chiave e c’è una maggiore necessità di collegamenti internazionali, varietà migliori e qualità dei prodotti.

Ritiene che l’evento abbia raggiunto i suoi obiettivi?

Il forum ha offerto ai produttori di piccoli frutti un’eccellente opportunità per migliorare la loro comprensione delle moderne tecnologie e delle tendenze del mercato. Le presentazioni e le discussioni di gruppo sono state condotte da esperti locali e internazionali e hanno trattato vari argomenti rilevanti per i produttori locali. L’evento è riuscito anche a facilitare i collegamenti tra le parti interessate, aiutandole ad ampliare le loro reti sia a livello locale che internazionale.

Tutte le parti interessate hanno avuto l’opportunità di condividere le loro opinioni sulle sfide più urgenti del settore dei piccoli frutti e di discutere le possibili soluzioni e opportunità di crescita. Nel complesso, il feedback dei partecipanti è stato molto positivo. 

Siete soddisfatti dei risultati?

La nostra esperienza ha dimostrato che eventi come l’International Berry Forum sono preziosi per facilitare i collegamenti, il dialogo e la cooperazione tra le diverse parti interessate per affrontare sfide specifiche.

Ad esempio, il Forum ha riunito rappresentanti del settore pubblico e privato, nonché partner internazionali ed esperti provenienti da Serbia, Italia, Portogallo, Spagna e Stati Uniti, tutti pronti a investire per aumentare la competitività del settore sia a livello locale che internazionale. 

Quante persone ha raggiunto l’evento?

Al forum hanno partecipato circa 200 persone, tra cui coltivatori, aziende agroalimentari, rappresentanti del governo georgiano ed esperti locali e internazionali.

Quanti interventi e quanti specialisti hanno partecipato all’evento?

Il forum ha previsto sessioni sul settore delle piccoli frutti in generale e sessioni di gruppo separate per colture specifiche (fragole, lamponi, mirtilli e more). Più di 20 esperti invitati hanno tenuto presentazioni su diversi argomenti in ciascuno di questi sottosettori. Ogni presentazione è stata seguita da discussioni con domande e risposte del pubblico. 


Per approfondire:

Che cos’è il programma USAID?

L’Agenzia degli Stati Uniti per lo Sviluppo Internazionale (USAID) è un’agenzia governativa statunitense che guida lo sviluppo internazionale e gli sforzi umanitari per salvare vite umane, ridurre la povertà, rafforzare la democrazia e aiutare le persone a progredire oltre l’assistenza. Il lavoro dell’USAID fa progredire la sicurezza nazionale e la prosperità economica degli Stati Uniti, dimostra la generosità americana e promuove un percorso verso l’autosufficienza e la resilienza dei beneficiari. L’USAID è presente in Georgia da oltre trent’anni e attua programmi attraverso partenariati globali e investimenti in settori quali l’agricoltura.

Quali sono gli obiettivi di USAID?

USAID opera in oltre 100 Paesi del mondo per aumentare la stabilità globale affrontando le cause profonde della violenza, aprendo nuovi mercati e generando opportunità di commercio. USAID crea soluzioni innovative per problemi di sviluppo un tempo irrisolvibili, salva vite umane e promuove la democrazia, la governance e la pace. Questo, a sua volta, contribuisce a migliorare i mezzi di sussistenza, il tenore di vita, la sicurezza e gli standard socio-economici, aiutando le comunità a prosperare. 

Ci sono altri progetti come quello di USAID nel mondo?

Molte delle nazioni più grandi e sviluppate del mondo hanno i loro programmi di aiuto allo sviluppo internazionale, con obiettivi e valori simili. Tuttavia, l’USAID è il più grande e di più ampia portata. Singoli progetti USAID (come il Programma Agricoltura USAID) sono attualmente attivi in Africa, Asia, Europa ed Eurasia, America Latina, Caraibi e Medio Oriente.   

Quando è iniziato il programma USAID?

Il Programma Agricoltura di USAID è un’attività quinquennale iniziata nel settembre 2018 con l’obiettivo di accelerare la crescita dei sottosettori agricoli che mostrano un forte potenziale di creazione di posti di lavoro, miglioramento dei redditi e aumento dei ricavi delle micro, piccole e medie imprese.

Il Programma Agricoltura USAID è implementato da Cultivating New Frontiers in Agriculture (CNFA), un’organizzazione di sviluppo internazionale con sede negli Stati Uniti con la missione di stimolare la crescita economica e migliorare i mezzi di sussistenza coltivando l’imprenditorialità. 


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