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Il boom del Marocco, polo d’investimento per le esportazioni di mirtilli

La superficie piantata a mirtilli in Marocco è aumentata di oltre 15 volte dal 2005, quando sono iniziate le prime piantagioni di mirtilli. Più di 15 anni dopo, la sua posizione privilegiata e le condizioni politico-ambientali hanno aumentato costantemente la sua produzione annuale.

Situato nel Nord Africa, in una posizione privilegiata con accesso ai mercati asiatici, europei e africani, il Marocco si è gradualmente costruito una reputazione per la sua produzione di mirtilli.

Nel 2005, una manciata di produttori ha iniziato a coltivare mirtilli. Per i primi dieci anni, la crescita annuale è stata piccola ma costante, man mano che i produttori locali prendevano confidenza con questa nuova bacca, il suo comportamento e le esigenze che aveva, all’epoca, nella principale zona di produzione del paese: Loukos Gharb, nel nord del paese.

Tuttavia, a partire dal 2015, la crescita è stata esponenziale. L’aumento della superficie di anno in anno è esploso, raggiungendo una crescita fino a 500 ettari all’anno. Questo è stato spinto dall’arrivo di capitali stranieri in Marocco, che, insieme a produttori ormai esperti, hanno aumentato l’impianto del frutto a Loukos Gharb e creato nuove aree di coltivazione ad Agadir, nel centro-nord del regno, e Dakhla a sud. Entro il 2020, sono riusciti a produrre 35.100 tonnellate di mirtilli, 19 volte di più che nel 2005.

Anche se l’80% delle piantagioni di bacche marocchine sono di dimensioni inferiori a cinque ettari, si è sviluppato un mercato di approvvigionamento agricolo in grado di rifornire questa industria in crescita. Aziende agrochimiche, tecnologie e strutture agricole sono venute nel paese africano a seguito di investimenti stranieri che vedono i seguenti vantaggi in Marocco.

Risorse a portata di mano

Il clima, la manodopera e l’acqua sono risorse che non mancano nel paese africano, e che vanno solo a beneficio della produzione di mirtilli.

Loukos Gharb gode di un clima mediterraneo, mentre spostandosi verso sud le temperature aumentano e le possibilità di precipitazioni diminuiscono nelle altre zone di produzione di Agadir e Dakhla. In generale, le temperature minime raggiungono tra i 5 e i 15°C, creando una differenza di temperatura con il giorno sufficiente per creare frutti di grande gusto.

Il boom delle bacche nel paese si spiega anche con l’alta disponibilità di manodopera a un valore “ragionevole”, come lo descrive Amine Bennani, presidente dell’Associazione marocchina dei produttori di bacche (AMPFR), su Blue Magazine. Il regno ha una forza lavoro giovane ed esperta, con una ricchezza di know-how agricolo. Tale è la disponibilità che, durante la stagione spagnola, circa 2.000 lavoratori attraversano il Mediterraneo per lavorare nei campi del sud del paese europeo.

Infine, a differenza di altri paesi, il cambiamento climatico non ha ancora provocato il caos nella regione. Loukos Gharb e Dakhla hanno acqua disponibile per uso agricolo, mentre nelle zone dove è più scarsa, come Agadir, ci sono infrastrutture per irrigare i campi attraverso impianti di desalinizzazione.

La posizione è tutto

Anche se non immune alle conseguenze della pandemia, la posizione geografica del Marocco lo favorisce per l’esportazione di frutta fresca verso mercati di alto valore. “Ci vogliono quattro giorni dall’azienda agricola al consumatore in Europa, sei giorni per la Russia”, ha detto Bennani dell’AMPFR.

La crescita del mirtillo in Marocco ha favorito l’esportazione di frutta fresca rispetto a quella congelata. La qualità della sua frutta ha guadagnato spazio nel mercato europeo, che riceve circa il 90% della sua produzione, con le sue principali destinazioni in Spagna, Inghilterra, Olanda, Germania e Francia.

La sua posizione sul globo dà anche vantaggi per raggiungere i mercati del Nord America (Stati Uniti, Canada) e dell’Asia (principalmente la Cina) con prodotti freschi e congelati. Sono state queste esportazioni le più colpite dalla pandemia, dato che, in seguito alla chiusura dello spazio aereo, i carichi di mirtilli non potevano essere spediti dall’aeroporto di Casablanca verso i mercati asiatici.

Tutti i progressi nel mercato internazionale dei mirtilli sono stati aiutati da accordi commerciali raggiunti con l’Unione Europea, la Turchia, gli Stati Uniti e gli Emirati Arabi Uniti, per esempio. Questi accordi non sono solo una spinta economica, ma anche una garanzia della qualità del loro prodotto, dato che devono rispettare norme severe come quella europea.

Reti di supporto

Porti di grande capacità, strade estese, infrastrutture idriche e benefici fiscali fanno parte del contesto socio-politico che il Regno del Marocco ha promosso per lo sviluppo dell’agroalimentare nel paese.

Inoltre, la produzione di bacche è associata alla Federazione Interproberry, che a sua volta promuove la produzione di bacche marocchine attraverso l’Associazione marocchina dei produttori di bacche (AMPFR) e l’Associazione marocchina degli imballatori-esportatori (AMCEF).

Il paese ha 1800 chilometri di strade e uno dei più grandi porti dell’Africa, Tangeri-Med, vicino ad Agadir. Oltre a questi benefici, c’è un’esenzione dalla tassazione sulle forniture agricole.

La situazione attuale

La pandemia ha colpito non solo le esportazioni verso destinazioni più lontane per via aerea, ma anche le dinamiche di lavoro all’interno delle aziende agricole, che hanno dovuto rispettare le severe misure sanitarie del Regno del Marocco.

Tuttavia, l’industria marocchina rimane ambiziosa. Senza rimanere indietro rispetto alle tendenze globali, stanno cercando di aumentare la disponibilità varietale del paese, in modo che i mirtilli siano disponibili tutto l’anno. Le zone meridionali, come Dakhla, iniziano a ottobre, mentre quelle settentrionali iniziano a gennaio, con un picco a marzo e terminano a luglio. Ora, le aziende straniere stanno lavorando per creare colture nelle zone più alte del paese che possono iniziare a produrre in agosto, chiudendo un ciclo di produzione annuale.

Pratiche tecniche come l’uso di substrati nelle nuove coltivazioni nel sud del paese stanno sorprendendo con i loro risultati di qualità.

Maggiori informazioni sui progressi e le opportunità in questo mercato saranno discusse al XXII Seminario Internazionale di Mirtilli Marocco il 9 giugno presso l’Hotel Hyatt Regency di Casablanca.

Fonte: Blueberries Consulting
Blueberries Consulting è parte del network globale di Italian Berry


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