I mirtilli dell’Ucraina: i segreti della crescita

L’Ucraina sta rapidamente guadagnando slancio nella produzione e nell’esportazione di mirtilli. Secondo le statistiche ufficiali all’inizio del 2021 in Ucraina c’erano circa duemila ettari di mirtilli piantati; secondo statistiche non ufficiali sarebbero addirittura tremila. I mirtilli vengono coltivati nella parte Est, Nord e Centrale dell’Ucraina, principalmente nelle regioni di Zakarpattia, Volyn, Zhytomyr, Kyiv e Cherkasy.

Varietà

Secondo gli esperti, la varietà Duke costituisce il 40% di tutte le varietà coltivate in Ucraina. Il secondo posto in termini di superficie è condiviso da “Bluecrop”/”Bluegold“, con una quota di circa il 30%, e al terzo posto c’è la varietà a maturazione tardiva “Elliot“, la cui quota è di circa il 15%. Se menzioniamo un’altra varietà precoce della Nuova Zelanda, “Reka“, allora questo è un elenco di tutte le varietà che possono essere coltivate oggi in Ucraina senza licenza, ma non si può affermare categoricamente che solo queste varietà siano coltivate in Ucraina, poiché sono già apparse piantagioni commerciali di varietà autorizzate: “Huron”, “Draper”, “Liberty” e “Aurora”, ma la loro quota nella produzione totale sarebbe insignificante.

Strutture produttive

Uno dei principali problemi del mercato dei mirtilli in Ucraina è l’uso di tradizioni di coltivazione consolidate, il basso livello di utilizzo delle nuove tecnologie e la mancanza di standardizzazione della coltivazione delle bacche. Una quantità rilevante di mirtilli viene coltivata in famiglie che non dispongono di certificazioni appropriate, e che non sono dunque interessanti per i mercati internazionali; inoltre questi prodotti non vengono visualizzati nelle statistiche, il che porta all’esistenza di una componente ombra del mercato.

In generale, la particolarità del mercato dei frutti di bosco in Ucraina, è che i principali produttori sono agricoltori medi e piccoli (30% della produzione), oltre ad aziende agricole private (70%). I grandi agricoltori e le aziende agricole non hanno fretta di piantare le piante di piccoli frutti su vaste aree; ciò è in gran parte dovuto all’incertezza nel mercato fondiario: nessuno realizzerà coltivazioni su terreni agricoli affittati temporaneamente.

Per operare con maggiore successo sui mercati esteri, i produttori di piccoli frutti ucraini si uniscono in cooperative. Molto spesso, i membri di una cooperativa esportano diversi tipi di piccoli frutti nei paesi dell’UE. L’appartenenza alla cooperativa consente ai proprietari di piccole aziende agricole biologiche (fino a 100 ettari) di ricevere supporto tecnologico, oltre a vendere colture a prezzi europei.

Mercato: fresco e surgelato

Di conseguenza, si possono identificare le seguenti tendenze principali sul mercato dei mirtilli, che influenzano il mercato ucraino:

  • Crescita del numero di produttori di mirtilli.
  • Coltivazione di prodotti biologici. Ciò stimola un aumento delle esportazioni, poiché la domanda di piccoli frutti biologici è elevata nei mercati di vendita esteri.
  • Ricerca di nuovi mercati di vendita.

Dimensione del mercato dei mirtilli freschi (migliaia di tonnellate)

 201720182019
Produzione1,31,12,3
Importazioni0,20,51,0
Esportazioni1,91,32,0
Fonte: Inventure

Surgelato

Nonostante tutte le difficoltà della stagione nel 2020 e il calo delle esportazioni di frutti di bosco freschi, l’Ucraina è riuscita comunque ad aumentare leggermente l’esportazione dei frutti di bosco surgelati. La Polonia nel 2020 è rimasta un mercato chiave per le vendite di frutti di bosco surgelati dall’Ucraina e ha aumentato il volume delle importazioni di questi prodotti del 20%, a 17,8 mila tonnellate. Nei paesi europei si è registrato un aumento significativo anche nella fornitura di frutti di bosco surgelati a Germania (+ 84% a 4,2 mila tonnellate), Paesi Bassi (+ 46% a 1,7 mila tonnellate) e Belgio (+ 63% a 1,1 mila tonnellate). Nel frattempo, la Cina ha continuato a rimanere il principale mercato per i prodotti ucraini al di fuori dell’Unione Europea, aumentando i suoi acquisti di frutti di bosco surgelati dall’Ucraina, anche se a un ritmo più lento rispetto a prima: nel 2018 la Cina ha acquistato 490 tonnellate di frutti di bosco surgelati dall’Ucraina, e nel 2019 e 2020 rispettivamente1,3 mila tonnellate e 1,4 mila tonnellate.

L’inizio della stagione 2021 è stato ritardato di 10-14 giorni rispetto alla precedente. Al momento, i prezzi per le piccole spedizioni all’ingrosso di mirtilli provenienti da aziende agricole locali variano tra 160 UAH / kg – 200 UAH / kg (€ 4.85 – € 6.06/kg).

consumi interni

Il mercato dei mirtilli in Ucraina è solo all’inizio: il consumo pro capite dei mirtilli in Ucraina è a quattro volte inferiore a quello dell’UE, il che presuppone un grande potenziale di crescita del consumo interno. La maggior parte  viene acquistata in giugno-agosto.

Riassumendo, il principale vantaggio della coltivazione dei mirtilli in Ucraina è il basso costo di coltivazione, la presenza di terreni fertili e un clima favorevole.


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