Mirtillo in Francia, produzione ancora marginale

Nel contesto dell’industria globale del mirtillo c’è molta ignoranza su alcune aree riguardo alla loro realtà organizzativa, lo stato delle loro coltivazioni, la loro partecipazione ai mercati, o le qualità dei loro frutti. È il caso della Francia, che sappiamo avere l’Unione francese dei produttori di mirtilli (SPMF), che attualmente riunisce quasi il 30% dei produttori, e cerca di unire, organizzare e promuovere il settore nella prospettiva di rafforzare la filiera.

Dopo un lungo periodo di crescita molto lenta della coltura francese di mirtilli, le piantagioni hanno accelerato un po’ negli ultimi 2 anni. Oggi, la coltivazione del mirtillo rimane aneddotica, con poco meno di 500 ettari piantati e in produzione.

Conoscenza, suolo e lavoro

Diverse barriere limitano il suo sviluppo, prima di tutto la mancanza di conoscenza di questo frutto e della sua coltivazione in Francia. Poi c’è il fattore agronomico, la qualità del suolo e la possibilità di irrigazione. Infine, un punto importante è la scarsa disponibilità di manodopera e il suo costo che è molto più alto che nel resto d’Europa”, commenta Côme Lapierre, responsabile della comunicazione della SPMF. Il dirigente francese ci dice che ci sono solo 4 grandi frutteti di più di 30 ettari nella regione e la grande maggioranza dei frutteti sono piccole strutture di meno di 5 ettari, orientate alla vendita diretta o locale.

“Questa composizione del frutteto è direttamente collegata a questioni di lavoro. I nuovi progetti si riferiscono generalmente a superfici da 4 ha a 10 ha per una valorizzazione sul mercato fresco. Per quanto ne so, non ci sono frutteti o progetti solo per la trasformazione”, commenta e dice che circa la metà della produzione francese è coltivata in modo biologico.

Varietà

Le varietà piantate sono molto diverse, principalmente Duke, Draper e Bluecrop, e la stragrande maggioranza dei mirtilli coltivati in Francia sono Northern Highbush, ma recentemente ci sono stati alcuni impianti di Rabbiteyes nel sud. Inoltre, con l’aumento della temperatura media della regione, si stanno facendo delle prove con Southern Highbush. Molte varietà più vecchie, come la Darrow, sono state utilizzate per i mercati locali o l'”auto-raccolta”. Nelle piantagioni recenti, troviamo costantemente Legacy, che ha dimostrato la sua affidabilità. Si provano molte varietà provenienti da selezioni statunitensi (Michigan e Oregon), ma i frutteti sono troppo recenti per identificare le migliori.

“Il frutteto è tradizionalmente piantato a 3 x 1m in generale. La tendenza recente è quella di densificare 2.2m x 0.8m per i più estremi. Da 2 anni, stanno anche emergendo progetti sul terreno, questi permetteranno la coltivazione di mirtilli in alcune regioni dove il suolo non era adatto”, dice il membro della SPMF.

Fonte: Blueberries Consulting
Blueberries Consulting è parte del network globale di Italian Berry


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