Mirtilli: la rivoluzione delle nuove varietà

È nelle qualità organolettiche che si trovano gli elementi di differenziazione e le caratteristiche che rendono certe cultivar di mirtilli più competitive, differenzianti o redditizie rispetto ad altre.

Crescita costante

Nella crisi pandemica mondiale, il mercato del mirtillo non ha smesso di crescere e avanza in una tendenza permanente di sviluppo che si mantiene da più di un decennio. Parallelamente, il mercato della genetica, in particolare il miglioramento varietale, è cresciuto allo stesso modo e anche più velocemente.

Lo sforzo di produrre nuove alternative varietali della coltura non ha smesso di aumentare, così che il mercato della genetica del mirtillo per l’industria ha già un suo ritmo, con un’offerta sempre nuova e molto varia.

La vasta mappa del mirtillo

Nel prossimo decennio, si prevede che la geografia della produzione di mirtillo si estenderà a regioni che avranno bisogno di varietà sempre più speciali, che dovranno essere adattate a suoli o realtà climatiche molto diverse dalla traiettoria compiuta dalla coltura fino ad oggi.

L’estensione della mappa colturale del mirtillo ha spinto il mercato della genetica a sviluppare più ricerca e avanzare nel miglioramento genetico delle piante per ottenere nuove alternative, per soddisfare la crescente domanda di nuovi produttori che si integrano e la necessaria sostituzione varietale dei vecchi attori del settore.

Per diversi gusti e necessità

I mirtilli appartengono al gruppo di specie del genere Vaccinium della famiglia delle Ericaceae ed è uno degli alberi da frutto commerciali di più recente domesticazione. Il più importante è il mirtillo americano (Highbush), che rappresenta più dell’80% delle specie coltivate. È seguito dalla specie Rabbit Eye (Rabbiteye), con una proporzione di circa il 14%.

La specie Highbush, a sua volta si divide nelle varietà Southern highbush, per le zone con meno esigenze di freddo, e Northern highbush, con esigenze termiche più elevate nella pausa invernale. La specie Rabbiteye è ideale per le zone con poche ore di freddo. Le centinaia di varietà esistenti sono il risultato dell’incrocio di queste specie.

In generale, le varietà non differiscono molto l’una dall’altra e mantengono un colore o una forma simile nei loro frutti. Nell’aspetto sono difficili da differenziare con precisione all’occhio non esperto. È nelle qualità organolettiche che si trovano gli elementi distintivi e le caratteristiche che le rendono più competitive, differenzianti o redditizie rispetto alle altre.

La qualità è il requisito

Si tratta anche di migliorare la qualità dei mirtilli per soddisfare le elevate esigenze dei consumatori che si moltiplicano in tutto il mondo, molte volte con aspettative di consumo diverse, secondo la loro cultura o le loro abitudini locali.

In generale, i dettagli che determinano la qualità delle nuove varietà, dal punto di vista delle aspettative del produttore, sono in primo luogo la produttività della pianta, poi sono le qualità organolettiche del frutto che determinano la loro migliore qualità e differenziazione, come il sapore, la dolcezza, il maggior calibro, la fioritura, la croccantezza, e soprattutto la durezza per affrontare lunghi viaggi verso i mercati di destinazione, che gli permettono di mantenere le qualità che lo rendono diverso.

Un argomento rilevante per la filiera

A questa disponibilità varietale si è dovuto adattare anche lo sviluppo di nuove tecniche di gestione e produzione, come l’idroponica, con l’uso di coperture protettive e substrati in sacchi o vasi che sostituiscono i terreni precari, inadatti o privi delle risorse idriche necessarie alla coltivazione del mirtillo.

La rivoluzione delle nuove varietà e della genetica vegetale offerta ai produttori di diversi paesi e regioni, che producono con diversi sistemi di gestione e in diversi climi e condizioni, sarà un tema rilevante che verrà affrontato dai principali specialisti nei Seminari Internazionali di Mirtilli organizzati da Blueberries Consulting che inizieranno il 2 e 3 giugno a Guadalajara, in Messico, proseguiranno in Cile e si concluderanno a Lima, in Perù, il 24 giugno. Oltre agli esperti più riconosciuti, saranno presenti agli incontri i principali vivai internazionali e i diversi programmi locali, quindi ci sarà anche una vasta gamma di prodotti e alternative commerciali per i produttori e le aziende agricole presenti.

Fonte: Blueberries Consulting
Blueberries Consulting è parte del network globale di Italian Berry

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