Il mirtillo in Ecuador punta all’alta gamma

Diego Paredes, fondatore di EcuaBlue, racconta in questa intervista come la nascente industria del mirtillo del Paese abbia grandi ambizioni.

Nella nostra azienda agricola sperimentale BlueFarm ci dedichiamo alla ricerca e allo sviluppo delle migliori varietà di mirtillo e nel nostro laboratorio BlueLab propaghiamo le piante di mirtillo in vitro per meristema e le testiamo nel nostro vivaio per garantire il loro adattamento ai diversi climi del nostro Paese.
EcuaBlue

Le vendite di mirtilli sono in piena espansione in Ecuador. Grazie ai suoi benefici nutrizionali, il frutto è molto apprezzato dai consumatori e può essere venduto fino a 10 dollari al kg sul mercato locale. EcuaBlue è in prima linea nello sviluppo del settore da quando è stata fondata nel 2018. Il suo obiettivo è quello di diventare un produttore leader di varietà di mirtilli di prima qualità per il mercato nazionale e internazionale.

Diego, ci parli dei progressi compiuti dall’Ecuador nel suo percorso di esportazione di mirtilli negli ultimi anni.

Diego Paredes: EcuaBlue ha iniziato la sua attività nel 2018 testando varietà di mirtillo come Biloxi nella Sierra ecuadoriana, a un’altitudine di 2.500 metri. Grazie agli ottimi risultati ottenuti sia nella qualità che nella resa dei frutti, abbiamo deciso di implementare il meglio che l’industria del mirtillo ha da offrire.

Abbiamo preso in considerazione le migliori pratiche sviluppate in Messico, Perù e Cile e abbiamo messo insieme un pacchetto tecnologico per la coltivazione del mirtillo in Ecuador, concentrandoci non su ciò che ha funzionato finora, ma piuttosto su ciò che pensiamo funzionerà in futuro.

Le regioni dell’Ecuador dove si producono i mirtilli

Abbiamo definito tre pilastri fondamentali per la coltivazione: la genetica, l’acqua e il substrato, e abbiamo contattato i migliori del settore per ottenere consigli su ciascuno di essi.

Oggi siamo i rappresentanti ecuadoregni di alcune delle migliori aziende impegnate nella produzione di mirtilli. Offriamo ai produttori consigli e pacchetti tecnologici provenienti da tutto il mondo.

Gestiamo la genetica di Mountain Blue Genetics dall’Australia, il substrato CocoGreen dal Regno Unito, i vasi Pasquini & Bini dall’Italia e il sistema di irrigazione Responsive Drip Irrigation RDI dagli Stati Uniti.

Grazie alla collaborazione con questi partner strategici, che hanno esperienza nei cinque continenti con alcuni dei più grandi coltivatori del settore, siamo riusciti a ridurre la curva di apprendimento qui in Ecuador, evitando errori che possono essere molto costosi.

Quali sono i principali fattori di crescita dell’industria del mirtillo in Ecuador oggi?

DP: Inizialmente è stata guidata dalla redditività dei mirtilli: oggi il prezzo medio di vendita per kg in Ecuador è di gran lunga superiore alla media mondiale, il che rende il mercato interno estremamente interessante per gli agricoltori. È evidente che questo prezzo non durerà a lungo, il mercato ecuadoriano è molto piccolo e in breve tempo sarà saturo. È allora che dobbiamo assicurarci di avere abbastanza frutta per poter iniziare a esportare.

Il fattore successivo è la qualità dei mirtilli prodotti in Ecuador. Siamo già conosciuti per l’eccellente qualità delle nostre banane, del cacao, delle rose e dei broccoli, e molto presto lo saremo anche per i nostri ottimi mirtilli. Siamo inoltre in grado di produrre durante tutto l’anno, il che ci permette di rifornire nicchie di mercato premium che richiedono la migliore qualità su base settimanale. È chiaro che non saremo i maggiori produttori in termini di volume, ma puntiamo a essere quelli con la qualità più alta.

Bisogna capire che il mercato globale dei mirtilli è passato da un’offerta guidata dalla produzione (fino a pochi anni fa chi aveva mirtilli vendeva senza problemi la propria produzione a prezzi molto buoni) a un’offerta guidata dalla domanda, cioè dal momento che c’è un’offerta durante tutto l’anno di diverse origini, i clienti cercano un’esperienza di consumo piacevole e costante.

Conoscono già il frutto, ora vogliono il frutto migliore, e la base per fornirlo è la genetica. Ecco perché Mountain Blue Genetics è stata la nostra prima scelta per produrre il miglior mirtillo d’alta quota in Ecuador per 52 settimane all’anno.

L’industria ecuadoriana del mirtillo sta attirando investimenti da altri Paesi?

DP: La maggior parte degli investimenti proviene da capitali ecuadoriani, ma ci sono anche attori stranieri, come il Cile, che sono già presenti nel nostro Paese.

So che si stanno effettuando dei test in varie parti del Paese per vedere dove le condizioni di coltivazione sono più adatte ai mirtilli. Quali sono le aree più promettenti?

DP: Attualmente in Ecuador ci sono circa 80 ettari di mirtilli coltivati con 14 varietà diverse, la maggior parte dei quali nella Sierra ecuadoriana, tra i 1.500 e i 2.900 metri sul livello del mare. Province come Pichincha, Cotopaxi, Imbabura, Carchi e Loja sono tra le più promettenti. Ma siamo ancora nella fase iniziale di sperimentazione, adattamento e apprendimento.

Quando pensate che inizieranno le prime esportazioni di mirtilli ecuadoregni?

DP: Ci sono già state alcune spedizioni di prova nei Paesi Bassi, che sono state ben accolte. Ma il mercato nazionale è ancora più interessante, per non dire più facile da gestire. Alla fine, con l’aumento della produzione, i prezzi locali diventeranno meno attraenti e questo costringerà i produttori a concentrarsi sulle esportazioni. Dobbiamo prepararci in modo che, quando arriverà questo momento, saremo in grado di raggiungere il mercato con la migliore qualità di frutta possibile. Direi che i nostri mercati naturali sono gli Stati Uniti e l’Europa.

Guardando al futuro, come pensa che si evolverà il settore nei prossimi anni?

DP: Speriamo di ottenere il sostegno del governo per promuovere la produzione di mirtilli e altre colture non tradizionali. Dobbiamo anche migliorare le leggi sul lavoro rendendo più flessibili le assunzioni e, naturalmente, dobbiamo aprire nuovi mercati di esportazione, come quello cinese.

A medio termine speriamo di raggiungere 1.000 ettari di coltivazione di mirtilli incentrati sulle migliori genetiche oggi disponibili, cosa che ci permetterà di differenziare la nostra offerta da quella dei nostri vicini.

Fonte: Fruitnet
Fruitnet è parte del network di NCX Media

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