Sudafrica, i trasporti mettono in crisi la stagione export 2022

La stagione in ritardo e lo sciopero portuale si combinano per interrompere le normali esportazioni di mirtilli dal Sudafrica.

L’associazione sudafricana degli esportatori di mirtilli Berries ZA ha dichiarato che il sostentamento di 30.000 lavoratori è minacciato dallo sciopero dei lavoratori portuali iniziato ieri (6 ottobre). A seguito dello sciopero, l’autorità portuale sudafricana ha dichiarato la forza maggiore in tutti i porti del Paese.

Questo è un ulteriore colpo per i produttori e gli esportatori di mirtilli, già alle prese con gli effetti di una stagione tardiva. Per questo motivo, l’alta stagione di commercializzazione si sposterà a novembre e dicembre, anziché a settembre-ottobre.

Sudafrica mirtilli coltivati in tunnel
Mirtilli sudafricani coltivati in tunnel

Il presidente di Berries ZA, Justin Mudge, ha dichiarato che l’associazione ha scritto ai principali ministri nazionali e all’esecutivo di Transnet per chiedere un “intervento urgente e vigoroso” sullo sciopero.

Sudafrica, scioperi e ritardi nei porti

Lo sciopero a tempo indeterminato si sta verificando durante il picco della stagione di esportazione delle bacche, il che significa che anche un solo giorno di mancato funzionamento dei porti avrà un effetto a catena significativo sull’intera catena del valore dei berries”, ha spiegato Mudge. “Questo metterà a rischio i 30.000 mezzi di sussistenza che dipendono dall’industria e i milioni di rand ricavati dalle esportazioni”.

L’industria è già stata gravemente colpita dai continui problemi operativi nei porti del Paese, a causa di infrastrutture obsolete e fuori servizio, sistemi inefficienti e carenza di personale.

“I ritardi nelle spedizioni, dovuti alle scarse prestazioni dei porti, hanno influito sulla qualità delle bacche che raggiungono i mercati internazionali, facendo schizzare i tassi di rifiuto dei prodotti da parte dei clienti riceventi a un quarto di miliardo di rand senza precedenti lo scorso anno”, ha confermato Mudge.

Fonti giornalistiche sono state informate che il settore dei frutti di bosco ha trascorso l’ultima settimana a Madrid per rassicurare i clienti che avrebbe mantenuto i suoi impegni.

“Questo danneggia enormemente l’immagine del Sudafrica come fornitore affidabile dei mercati mondiali”, ha aggiunto Mudge, aggiungendo che i problemi sono stati aggravati dall’impennata dei costi dei fattori produttivi, tra cui l’aumento dei prezzi dei fertilizzanti e del carburante e l’impennata dei noli.

Di conseguenza, più di un terzo delle produzioni locali di bacche non è attualmente redditizio, il che significa che la loro sopravvivenza e i mezzi di sussistenza che sostengono sono gravemente minacciati”. L’ultimo sciopero potrebbe essere l’ultimo chiodo nella bara per i coltivatori di frutti di bosco, che colmano un vuoto critico nel settore del lavoro, dato che la loro stagione di raccolta va da settembre a novembre, prima dell’inizio della stagione di raccolta delle drupacee e dell’uva da tavola”.

Per l’industria, questa ulteriore battuta d’arresto arriva in un momento in cui si prevede che il Paese spedisca ancora circa 25.000 tonnellate di frutta, un volume record. La Berries ZA ha inoltre osservato che la crescita del settore è destinata a continuare in futuro, raggiungendo le 50.000 tonnellate entro il 2030.

L’associazione ha dichiarato che negli ultimi tre giorni Transnet si è confrontata con l’industria in merito ai negoziati con l’United National Transport Union (UNTU) e il South African Transport and Allied Workers’ Union (SATAWU), rassicurando che la situazione è sotto controllo.

Tuttavia, la decisione dell’UNTU e del SATAWU di intraprendere uno sciopero e la dichiarazione di forza maggiore da parte di Transnet dimostrano chiaramente che l’autorità portuale non ha il controllo della situazione, non fornendo inspiegabilmente alcuna indicazione su quando finirà l’attuale impasse o dettagliando i piani di emergenza.

I problemi con le esportazioni di piccoli frutti non sono di buon auspicio per l’inizio della nuova stagione delle drupacee, prevista per ottobre, e per la prossima stagione dell’uva da tavola. Entrambe le industrie hanno sofferto a causa di problemi logistici nei porti del Paese e un’ulteriore instabilità non è chiaramente ciò che vorrebbero.

Fonte: Fruitnet
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