Germania, venti di crisi per la produzione di frutti di bosco

Le conseguenze indirette della pandemia stanno diventando sempre più evidenti anche per la produzione europea di frutta e verdura e per il commercio della frutta. Le carenze di materie prime e materiali, così come i prezzi dell’energia e i costi di trasporto che sono esplosi negli ultimi mesi, non solo stanno avendo un impatto crescente sul business: i mezzi di sussistenza di molte imprese sono fortemente minacciati. Nella produzione, si può già osservare come molti produttori siano passati dai pomodori ai cetrioli per evitare l’alta pressione dei costi. Ma quali sono le prospettive per il settore dei frutti di bosco, che è rinomato essere particolarmente costoso?

Soprattutto in Germania, dove la produzione è già costosa, un ulteriore aumento del salario minimo rischia di gravare molto sulla struttura dei costi – in aggiunta ai numerosi fattori di costo preesistenti. Questa è attualmente la principale preoccupazione di molte imprese e società tedesche, che stanno aspettando con ansia come verrà attuato l’accordo di coalizione del nuovo governo. In ogni caso, una cosa è certa: nei quasi due anni della pandemia, si è parlato spesso di sicurezza dell’approvvigionamento

Con sforzi straordinari, come è noto, è stato anche possibile fornire alla popolazione prodotti freschi di alta qualità, inclusi i frutti di bosco, che hanno goduto di grande popolarità nelle serre e hanno rappresentato una sfida a causa delle difficili condizioni climatiche solo l’anno scorso. Ma l’enorme aumento dei costi dovuto alla pandemia, anche solo per l’attuazione di misure di sicurezza nei campi e nelle fattorie, non può essere ignorato o spiegato.

Molte cose sono date per scontate, ma in realtà i bilanci di molte aziende, anche quelli positivi, sono fortemente appesantiti. 

Le condizioni quadro politiche – non da ultimo le conseguenze della strategia farm-to-fork – così come le diverse richieste dell’economia rendono sempre più discutibile una produzione economicamente redditizia in Germania.

Probabilmente da nessuna parte come nel settore dei piccoli frutti. Anche Markus Schneider, amministratore delegato di Frutania, ha il suo pensiero, dato che i frutti di bosco sono tra i prodotti con le maggiori esigenze di cura e quindi anche i costi più alti.

Manodopera

Nonostante le linee di selezione e imballaggio sempre più efficienti, la maggior parte del lavoro è ancora fatto a mano, soprattutto durante la raccolta. “Con le fragole, per fare solo un esempio, il costo del lavoro rappresenta circa la metà dei costi totali di produzione. Se aggiungo un altro uno o due euro ai costi già alti, è facile immaginare cosa significa alla fine della giornata. Non solo per le nostre imprese o per quelle dei concorrenti, ma per la Germania come luogo di produzione nel suo complesso”. 

Markus Schneider, amministratore delegato di Frutania

La situazione è aggravata dal fatto che è enormemente difficile trovare del personale. Ultimo ma non meno importante, le incertezze che circondano le vaccinazioni Covid-19 rendono quasi impossibile una pianificazione realistica. “Nessuno sa quali norme saranno presto applicate per quanto riguarda lo stato di vaccinazione dei lavoratori stagionali e come tutto questo sarà monitorato e controllato, se necessario. Ma abbiamo assolutamente bisogno di saperlo per la pianificazione della stagione”, dice Markus Schneider.

Imballaggio

Un’enorme questione da affrontare riguarda anche l’imballaggio. Si può fare a meno dell’imballaggio per molti prodotti, ma non per i frutti di bosco. E questo non cambierà in futuro, nonostante i “divieti di plastica” come in Francia – dove, significativamente, viene fatta un’eccezione per i frutti di bosco. Ma non solo la plastica o altri materiali, i cui vantaggi e svantaggi sono aperti al dibattito. 

Gli aumenti dei costi si sentono chiaramente ovunque. “Stimo che quest’anno i costi nel settore degli imballaggi aumenteranno in media del 25 % a causa della situazione tesa sui mercati delle materie prime e dell’esplosione dei costi energetici”, afferma Benno Friebe, responsabile del settore imballaggi presso Frutania.

Non bisogna inoltre dimenticare che i produttori devono già utilizzare un’enorme quantità di imballaggi diversi nei campi. Nel frattempo, quasi ogni rivenditore di generi alimentari ha il proprio design di vassoio/vaschetta.

È subito evidente che questo non può essere economico, soprattutto nella situazione attuale. Ma si potrebbero anche sollevare preoccupazioni da un punto di vista ecologico.

Come sarà il futuro della produzione tedesca di piccoli frutti? Ci sarà uno spostamento graduale verso paesi stranieri “più economici” o ci sono ancora prospettive? Per Markus Schneider, che è chiaramente impegnato in Germania come luogo di produzione, i rischi che il settore delle piccoli frutti deve affrontare sono particolarmente preoccupanti. “La Germania come luogo di produzione è il cuore della nostra attività e una questione che ci sta a cuore. Siamo impegnati in questo e certamente non nascondiamo la testa sotto la sabbia. Ma bisogna semplicemente realizzare dei prezzi sul mercato con i quali i produttori possano vivere e con i quali la produzione di frutti di bosco di alta qualità sarà ancora economicamente sostenibile in Germania tra cinque anni”.

Fonte: Fruchthandel, parte del network di NCX Media


Foto di copertina: Andrew

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