Duarte: “Come la Georgia può creare un’efficace filiera del mirtillo”


Jorge Duarte, un agronomo portoghese che consiglia i coltivatori di piccoli frutti, è stato assunto dal programma agricolo di USAID in Georgia per consigliare i coltivatori locali. Dopo una serie di seminari online nel 2020, ha visitato due volte le piantagioni di piccoli frutti in Georgia in aprile e luglio 2021. Poiché Jorge ha una vasta esperienza di lavoro con i piccoli frutti in Marocco, Egitto, Romania, Spagna, Italia, Turchia, gli esperti georgiani di EastFruit hanno discusso con lui lo stato attuale e le prospettive della produzione di mirtilli in Georgia.

La Georgia è una nazione situata sulla linea di demarcazione tra Europa e Asia. L’agricoltura rappresenta il 13% del Pil nazionale e impiega il 55% della forza lavoro. Dal punto di vista climatico, gran parte della Georgia occidentale si trova all’interno della periferia occidentale della zona umida subtropicale.

Qual è stata la sua prima impressione del settore dei mirtilli in Georgia?

A luglio ho visitato diverse piccole e grandi piantagioni di mirtilli nella regione di Guria. Le grandi aziende di mirtilli in Portogallo sono rare, in media non superano i 2 ettari. I mirtilli sono una coltura ad alta intensità di lavoro – possono essere necessarie 25 persone per raccogliere un ettaro. Con l’aumento delle piantagioni, i produttori stanno affrontando ora la carenza di manodopera. E questo continuerà in futuro a causa della concorrenza tra vari sottosettori e aziende. La stessa cosa è successa in Portogallo, che ha portato alla meccanizzazione di alcuni processi come la potatura. La raccolta è ancora fatta manualmente. Dopo aver trascorso una settimana nei frutteti della Georgia, posso concludere che il livello di meccanizzazione è basso o assente.

Le regioni della Georgia: la Guria (3) è a ovest.

I produttori georgiani credono che la raccolta manuale aiuti a preservare l’alta qualità delle bacche e quindi a venderle meglio sul mercato fresco, cosa può dire al riguardo?

Questo è vero in tutto il mondo, non solo in Georgia. Ma è rilevante solo quando si coltivano vecchie varietà, come in Georgia. I principali paesi produttori stanno ora piantando nuove varietà che sono più resistenti e adattate alla raccolta meccanica. La coltivazione di nuove varietà è ora una tendenza anche in Portogallo, i coltivatori hanno iniziato a piantarle 3-4 anni fa. Tuttavia, l’area piantata con nuove varietà in Georgia è piccola. I coltivatori georgiani dovrebbero conoscere le varietà moderne adatte alla raccolta meccanizzata, perché in futuro dovranno affrontare una carenza di manodopera ancora maggiore per la raccolta manuale.

Quali varietà sono adatte alla raccolta meccanica?

È possibile meccanizzare la raccolta in qualsiasi azienda di mirtilli, ma la percentuale di frutti danneggiati varia. L’obiettivo della raccolta meccanica è di raccogliere bacche di alta qualità con meno perdite. Per le varietà più morbide come New Hanover, Star o anche Legacy, che possono anche essere morbide a temperature estreme, sarà difficile usare le macchine senza ottenere molte bacche più morbide. Questo non è raccomandato, ma è comunque possibile se un produttore può gestire un tasso di scarto più alto. Una delle migliori varietà per la raccolta meccanica è Duke, una varietà High Chill. Ci sono anche buone varietà Mid Chill e Low Chill, come Top Shelf, Blue Ribbon e Suziblue.

Per la raccolta meccanizzata, le aree dovrebbero essere piantate con mirtilli in un modello che permetta di raccogliere e tagliare i cespugli correttamente. Tutto questo dovrebbe essere considerato prima di piantare. Per quanto ne so, non ci sono piantagioni di mirtilli in Georgia adatte alla raccolta meccanizzata.

Le piantagioni esistenti possono essere adattate alla raccolta meccanica?

La particolarità principale dello schema di piantagione è la distanza tra le file e la potatura. Le piante dovrebbero essere potate in modo che crescano diritte e non si aprano. È necessario rimuovere i rami bassi e preparare le piante per la raccolta meccanica. La resistenza dei frutti alla raccolta meccanica, così come la distanza tra le piante sono altrettanto importanti. Le macchine sul mercato sono progettate per una distanza tra le file di 2,5-3 metri.

È possibile adattare le raccoglitrici esistenti, o si possono trovare macchine più piccole che possono essere attaccate al trattore. Finefields dai Paesi Bassi e Tresac dalla Serbia sono conosciuti in questo mercato.

Macchina per la raccolta meccanica del mirtillo

Gli agricoltori georgiani sono pronti ora per questi cambiamenti?

Penso che gli agricoltori siano ora occupati con altre questioni come la commercializzazione, avere abbastanza persone per il raccolto e la qualità dei prodotti. Altre sfide riguardano lo studio dell’uso di un sistema di raffreddamento per mantenere la qualità e migliorare la gestione dell’irrigazione. L’irrigazione non è ben progettata in termini di numero di gocciolatori per metro, il che interferisce con una buona distribuzione dell’acqua intorno alla zona delle radici. I produttori dovrebbero tener conto del fatto che i mirtilli hanno un apparato radicale molto superficiale. È profondo per lo più 20 cm e le piante hanno bisogno di molta acqua in primavera e in estate. Alcuni dei produttori che ho visto hanno installato sistemi di irrigazione inefficienti.

Un altro aspetto a cui i coltivatori dovrebbero prestare attenzione è la fertilizzazione e il miglioramento del suolo. Il terreno nella regione di Guria è ricco di argilla (50-70%), il che è negativo per i mirtilli. Il terreno per i mirtilli dovrebbe essere leggero in modo che l’acqua possa penetrare bene. Ho visto terreni troppo pesanti e un lavoro di miglioramento del terreno insufficiente (rimozione corretta delle erbacce, miglioramento del drenaggio naturale del terreno con ripuntatore, aumento/diminuzione del pH del terreno con calce o zolfo, aggiunta di materia organica extra per migliorare la radicazione, ecc.) Per le creste alte, raccomanderei 40 cm di altezza e 90-100 cm di larghezza, il che è molto importante per ossigenare il sistema radicale e migliorare la distribuzione dell’acqua. Ci sono stati diversi coltivatori di successo, ma l’hanno fatto in modo approssimativo.

È anche importante pianificare la piantagione di mirtilli in anticipo. I coltivatori moderni non possono aspettare due o tre anni per iniziare la raccolta. Devono raccogliere il primo raccolto di bacche un anno dopo la piantagione, almeno da 0,5 kg a 1 kg per pianta, per cui è necessario materiale di piantagione di alta qualità. Il mercato vende piantine di mirtillo annuali e biennali. La maggior parte dei vivai prevede di coltivare le annuali piuttosto che le biennali perché le biennali richiedono più spazio, vasi di ridimensionamento e substrati aggiuntivi, il che rende le piantine più costose. Le piante biennali sono di solito usate in climi con una stagione di crescita più breve rispetto al Nord Europa.

I vivai e i coltivatori possono entrambi beneficiare se sanno in anticipo cosa fornire (varietà, quantità e tipo di piante), portando a un miglioramento del servizio e della qualità delle piante acquistate. Detto questo, credo che qualsiasi progetto di piantagione di mirtilli dovrebbe essere pianificato con almeno 2 anni di anticipo, non 6 mesi come ho visto in Georgia.

Molti agricoltori in Georgia piantano in inverno piuttosto che in primavera, ma la primavera è meglio per via delle temperature più alte e della luce migliore, in modo che le piante crescano e sviluppino il sistema radicale più velocemente. Un’altra questione è ordinare le piante in tempo, almeno 1,5 anni prima di piantare. Se uno pensa di piantare in 3 mesi, rischia di comprare piantine di seconda classe dai vivai, per lo più avanzi. Nei vivai, le piantine vengono piantate per propagazione in vitro (comune) o per talea di stelo (attualmente meno comune) con un tempo sufficiente (3-6 mesi) prima che crescano in vasi da 1L, 1,5L o 2L che vengono usati spesso.

Quale può essere la soluzione per le piantagioni che crescono male?

Se le piante non iniziano a crescere bene un anno o due dopo la piantagione, è meglio rimuoverle dal campo e ripiantarle. Cito Dave Brazelton, che è molto esperto di mirtilli, che ha detto: “Hai due anni per amare i mirtilli e tutta la vita per odiarli”.

Se gli agricoltori non si occupano del materiale di piantagione e della preparazione del terreno, non avranno abbastanza successo con questa coltura, soprattutto su terreni così pesanti, come ho visto nella regione di Guria, quindi devono fare tutto bene.

Il clima nella regione di Guria sembra essere abbastanza adatto alla coltivazione dei mirtilli, ma il terreno ha alcuni problemi, come un’alta percentuale di argilla, che non è raccomandata, ma può comunque essere usata per coltivare mirtilli.

Come ho letto in una delle vostre pubblicazioni, le piantagioni di mirtilli esistono in Georgia dal 2012. Al giorno d’oggi, quando il mercato è molto esigente, i coltivatori dovrebbero concentrarsi sul miglioramento della progettazione dell’impianto, sulle caratteristiche del suolo e del sistema d’irrigazione, sull’acquisizione di conoscenze di base delle operazioni, sia di potatura, e sul proseguimento di un buon e sostenibile programma di fertilizzazione del suolo e delle piante.

Per riassumere, per come la vedo io, le grandi aziende hanno già imparato alcune di queste lezioni dai loro stessi errori, e ora i nuovi produttori devono impararle. Credo anche che i coltivatori di mirtilli potrebbero trarre vantaggio dall’unire le forze per migliorare la comunicazione tra loro, imparare dagli altri e creare una vera filiera del mirtillo in Georgia che sia nuova e dinamica: potrebbe essere un importante nuovo arrivo nel mercato dell’esportazione.

Fonte: East-Fruit

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